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Los EE. UU. y la legalización del poker online: estado de la cuestión

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Regulación del poker online en los EE. UU.

El tema de la regulación del poker online en los distintos estados de los EE. UU. sigue estando de plena actualidad.

Algunos, como Nevada o New Jersey, están promoviendo decididamente la legalización intraestatal. Otros, en cambio, como Mississippi o Utah, se han cerrado en banda. Empezamos el repaso por estos últimos.

El estado de Mississippi, pese a su gran tradición pokerística, acaba de rechazar una propuesta de ley para regular el juego online. Los distintos operadores con intereses e instalaciones en la zona, como MGM Resorts, Boyd Gaming o Caesars Entertainment, han visto completamente frustradas sus expectativas.

Por otra parte, el ultra-conservador estado de Utah ha confirmado su completa y tajante prohibición del juego (en todas sus modalidades y variantes, incluido el online). La legislación impide, además, a los indios americanos establecer allí casinos presenciales. Hace hace relativamente poco tiempo, Utah y Hawaii eran los únicos estados que prohibían todas las manifestaciones del juego. No obstante, el estado isleño ha mostrado cierta disposición a promover la regulación del poker online.

No todas las noticias son malas para los aficionados estadounidenses al poker.

Ayer, el senado del estado de Iowa votó a favor de la legalización del poker online intraestatal. Ahora, la aceptación de la propuesta de ley depende de la Sala de Representantes del Estado, controlada por el Partido Republicano, y del gobernador Terry Branstad. Y este último no se ha mostrado muy convencido de que la regulación se pueda producir durante su legislatura… Pese a ello, algunos políticos de Iowa ya están haciendo cálculos de ingresos potenciales en concepto de impuestos y han mostrado cierta predisposición a fomentar el juego interestatal.

Los estados de California e Illinois también han manifestado públicamente su voluntad de promover la legalización del juego online intraestatal. A ellos se les ha sumado recientemente el de New York, cuyos mandatarios ya están haciendo estimaciones sobre el volumen de negocio que el sector podría mover en su estado.

En New Jersey, el peso económico de la zona de Atlantic City se ha hecho notar, ya que las autoridades políticas han cambiado radicalmente de opinión y han manifestado públicamente su voluntad de promover la regulación. De hecho, esta misma semana ha tenido lugar una reunión en la que se han tratado los distintos problemas que podrán encontrarse en la tramitación de la legalización del poker online.

No obstante, el estado que está más cerca de la legalización del poker online es el de Nevada. Sus reguladores han declarado recientemente que estiman que el poker online intraestratal será legal antes del final de 2012 (de hecho, algunos han señalado el mes de octubre como punto de partida). En la actualidad, el proceso de regulación se encuentra en la fase de presentación de solicitudes de licencias por parte de los agentes del sector.

Nevada tiene una población de unos 3 millones de habitantes. Por tanto, para poder tener la liquidez óptima para el desarrollo de la industria del juego online, sus autoridades políticas tienen claro que es esencial la apertura a un mercado interestatal. Ello no parece demasiado complicado si tenemos en consideración que la reinterpretación del Department of Justice sobre la Wire Act de 1961 da vía libre al juego entre apostantes de distintos estados. Solo falta una resolución judicial que sirva de precedente para la apertura.

Senado de los EE. UU.

En cuanto al gobierno federal, cada vez son más los políticos que apoyan la legalización, conscientes del volumen de impuestos que el ejecutivo de Obama podría recaudar y de su utilidad para contribuir a paliar su enorme deuda. No obstante, la oposición de algunos empresarios (entre los que podemos citar al promotor de Eurovegas, Sheldon Adelson), de los propietarios indios de casinos presenciales y de los representantes de los sectores de moral más conservadora sigue siendo lo suficientemente fuerte como para ralentizar las acciones encaminadas a la regulación, pese a los esfuerzos denodados de lobbies como la Poker Players Alliance.

De cualquier forma, todo parece indicar que la legalización del poker online -intraestatal, interestatal o federal- es solo cuestión de tiempo. Los principales operadores y empresas del sector llevan ya meses posicionándose en los distintos estados, con la idea de empezar con fuerza en el renovado mercado regulado estadounidense.

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