Inicio Legalidad y regulación del poker El poker recupera prestigio y quizá legalidad en Rusia

El poker recupera prestigio y quizá legalidad en Rusia

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De gamblers encubiertos y hackers de andar por casa a usuarios de pleno derecho de una oferta de poker legalizada y convenientemente gravada con impuestos muy necesarios para equilibrar el presupuesto nacional. Ese parece ser la evolución que van a disfrutar los ciudadanos rusos en un futuro incierto, aunque quizá no muy lejano.

En Rusia, el juego online está terminantemente prohibido, aunque como en otros muchos rincones del mapa los aficionados al poker han buscado y encontrado la manera de saltarse los muros con que los gobiernos intentan limitar el acceso a Internet. Los rusos siguen jugando al poker, y Rusia quiere que el sector cotice por ello.

La idea de regularizar un representativo porcentaje de clientes habituales de los llamados «mercados grises», estimado en un máximo de unos 20 millones de jugadores, surge a rebufo de la crisis del petróleo y las sanciones internacionales, que han minado considerablemente la capacidad de generar ingresos del paí­s.

El completo reportaje de Business Insider que estudia las posibilidades de que el poker online en Rusia sea legalizado incluye declaraciones de fuentes consultadas en Moscú, como el abogado Alexander Zakondyrin, que opina que «la decisión ya ha sido tomada en el seno del gobierno ruso».

Al parecer, Igor Shuvalov, responsable de las polí­ticas económicas y presupuestarias del gabinete de Dmitry Medvedev, ordenó un informe sobre el proyecto ya en junio de 2014.

Las conclusiones de ese informe ese informe, que suscitaron el interés de CalvinAyre el verano pasado, contení­an el reconocimiento del poker como juego de habilidad y, por tanto, objeto de una posible regularización al margen del resto de los juegos de casino.

La puesta en marcha de la medida no quiere decir que ya no exista un serio debate acerca de la extensión de la liberalización o del modo en que se debe llevar a cabo, ni siquiera que vayan a afectar a otras contradictorias ví­as de actuación en estudio como la posibilidad de ilegalizar el uso de VPNs o prohibir el proceso de transacciones electrónicas de juego online (ví­a PokerNews).

Una portavoz del colectivo de jugadores, que se reunió con representantes del gobierno el pasado agosto, reveló que los operadores internacionales tendrán obligación de mantener sus servidores en territorio ruso. Hay que tener en cuenta además que la base de datos de los clientes no podrá abandonar el paí­s, por la Ley de Localización de Datos que entró en vigor en 2015.

Siempre que estas especificaciones sobre la localización de los servidores aparecen en una ley del juego queda abierta la posibilidad de cerrar el mercado al exterior, como recientemente se ha visto en el caso de Portugal, así­ que cualquier otra conclusión al respecto que queramos sacar de esta noticia pertenece al campo de la mera especulación.

En todo caso, la adhesión de una potencia mundial a la tesis de que el poker es un juego de habilidad -incluso una probable vuelta al estatus de deporte que el poker disfrutaba en Rusia antes de la prohibición de 2009 (ví­a PokerNews)-, siempre es favorable a la hora de mejorar la imagen pública del poker y ayuda a debilitar las posiciones más reaccionarias y contrarias a la aperturas de nuevos mercados o a la confluencia de los ya existentes.

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