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El poker online legal llega a la India

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Un estado de la India, Nagaland, en la frontera noroeste con Birmania, ha entregado las dos primeras licencias de poker online del paí­s, estableciendo así­ la primera oferta de poker legal disponible en un mercado cuyo potencial está superando en atractivo incluso al inalcanzable El Dorado de la industria del juego, China.

Antes de establecer paralelismos y extrapolar consecuencias, hay que hacer notar que la autonomí­a entre los estados hindús es bastante notable, y que en su mayorí­a, las leyes sobre el juego son enormemente restrictivas. Nagaland contiene tan solo un 0,16% de la población total, y sus peculiaridades le convierten en un estado muy atí­pico. La mayor parte de la población pertenece a un conglomerado de tribus autóctonas, los naga, y la religión más profesada es la cristiana, por ejemplo.

Pero sí­ que existen datos que respaldan la idea de que el aperturismo se puede extender a otras partes de la India. Para empezar, la licencia permite que las salas acepten clientes de cualquier otro estado que excluya los juegos de habilidad de su lista de juegos prohibidos, y publicitarse allí­.

Las nuevas licencias son producto de un nuevo reglamento aprobado en abril de este año 2016, que permite la práctica libre de juegos de habilidad como el poker, junto al rummy, el ajedrez y las fantasy leagues de diferentes deportes. La posibilidad de apostar en juegos de habilidad forma parte de la jurisprudencia india desde que el año pasado llegó una apelación al respecto al Tribunal Supremo. Un club de aficionados al gin rummy, un pasatiempo nacional en la India, hartos de ser acosados por la policí­a, solicitó la protección judicial. El caso tomó notoriedad y se formo un grupo de presión apoyado por varios sitios online dedicados al rummy. El Alto Tribunal de Madras falló reiteradamente contra el club, pero, gracias al apoyo encontrado, pudieron continuar litigando hasta elevar una apelación ante el Supremo, que revocó el fallo del tribunal inferior.

La más alta instancia jurí­dica en la India, basándose en sentencias firmes de otros estados, negó que apostar al rummy fuera equivalente al delito de juego ilegal, y que la aplicación de este fallo concierne tanto a la práctica en vivo como online.

El director de la primera sala beneficiaria de estas licencias, K635.com, parece tener muy claro que la noticia es un paso definitivo para resolver la incertimbre sobre la legalidad del poker online en la India.

«Las licencias entregadas por el gobierno de Nagaland acabarán de una vez por todas con el debate sobre la legalidad del poker online y permitirán el boom de esta industria.»

Algo se deben oler los grandes actores del sector. Representantes de Amaya admitieron ante sus accionistas que en los planes de expansión de la empresa entra establecer su presencia en la India de manera inmediata, a partir de 2017, aunque el mercado esté aún muy verde.

Por contra, hay dudas sobre el grado de penetración que puede alcanzar una empresa tecnológica en la India, pues allí­ la presencia de ordenadores y smartphones en los hogares es muy baja. La cantidad de potenciales clientes minimiza esta preocupación, pues cualquier porcentaje de mercado es bueno si se aplica a un total de 1.250.000.000 de seres humanos.

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