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Codere arremete contra el proceso de concesión de licencias

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Según acabamos de leer en la web especializada Gambling Compliance (enlace por suscripción), Codere ha denunciado ante la justicia el sistema de concesión de licencias de juego que se siguió en nuestro paí­s, quejándose de que muchas licencias fueron concedidas irregularmente y que los operadores extranjeros no han pagado aún la totalidad de los impuestos retroactivos que acordaron con la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ).

La demanda ha sido interpuesta en la Corte Judicial de Madrid, argumentando que muchas de las 53 licencias de juego fueron concedidas a los operadores de forma inapropiada, después de que la DGOJ rechazase sus respectivas solicitudes iniciales.

Entre otras cosas, Codere reclama que los servidores web de los operadores foráneos no han sido testeados convenientemente y que las empresas online no han pagado la totalidad de los tributos que debí­an, pese a que han entregado millones de euros en concepto de impuestos retroactivos. Además, entre los argumentos de Codere destacan que los operadores extranjeros no han pagado todos los impuestos acordados con el regulador el pasado mes de mayo. Entre ellos, la empresa londinense bwin.Party acordó pagar 33 millones de euros y Sportingbet 17,2 a los reguladores españoles dí­as antes de la concesión de las licencias.

Codere vuelve a la ofensiva legal contra sus competidores online tras forzar a una de las empresas lí­deres del sector, Sportingbet, a cerrar su sitio web durante dos meses el año pasado. Por otra parte, Codere tiene pendientes cinco causas contra bwin.Party, PokerStars y Betfair en diversos juzgados españoles, en las que se queja de que estas compañí­as se beneficiaron de competencia desleal antes de la apertura del mercado regulado.

El pasado mes de noviembre, un juez de Barcelona resolvió una de dichas denuncias en favor de PokerStars, afirmando que antes de la regulación no habí­a legislación competente en relación con el juego online. Un portavoz de Codere afirmó que apelarán contra dicha decisión.

Una victoria legal de Codere podrí­a conllevar graves consecuencias sobre los principales operadores del sector en España, como Sportingbet, bwin.Party, Betfair o PokerStars, ya que se verí­an obligados a pagar nuevas tasas retroactivas y podrí­an llegar a plantearse la renuncia a sus respectivas licencias.

Muchos de los operadores online le están proporcionando información extra a la DGOJ sobre sus peticiones de licencias para ayudar al regulador a defender sus intereses en el pleito que tendrá lugar más adelante, este mismo año, aunque aún no se conoce la fecha exacta de la vista judicial de la denuncia de Codere contra la DGOJ (y el gobierno español).

Un portavoz de Codere comentó ayer a GamblingCompliance: «Algunos de nosotros estamos intentando mantener la justicia en la regulación del juego en España. Creemos que tanto el juego online como el presencial deberí­an ser tratados con equidad». «Consideramos que el regulador pasó por alto el cumplimiento de algunas de sus condiciones iniciales a la hora de conceder las licencias; por ejemplo, las relacionadas con los impuestos o las pruebas de los servidores web de los operadores».

Por su parte, Enrique Alejo, director general de la DGOJ, ha comentado que el regulador «defenderá la completa legalidad del proceso» en los tribunales. Y ha dicho: «Las licencias de juego fueron concedidas a las empresas que cumplieron con los requerimientos durante el proceso de solicitud. Y las quejas de Codere fueron rechazadas porque consideramos que las licencias fueron concedidas de acuerdo con la legislación vigente».

Cristina Romero, del despacho madrileño Loyra Abogados, ha dicho que las denuncias de Codere han sido presentadas ante el juez competente tras la negativa de la DGOJ a atenderlas el año pasado.

Los agentes del sector han competido de forma muy agresiva durante los primeros ocho meses de mercado regulado en España y al menos una compañí­a está ya contemplando la posibilidad de renunciar a su licencia.

Alejo concedió ayer una entrevista en el London’s Excel Centre, durante la Online Gaming in Spain Conference. En ella, comentó: «El mercado aún puede crecer. Los últimos dos años han sido difí­ciles. No obstante, en 2013 esperamos que la economí­a española empiece a recuperarse lentamente». En ella también afirmó que el mercado lleva camino de alcanzar unos 200 millones de euros de ingresos brutos: «Existe cierta preocupación porque las expectativas iniciales de algunas compañí­as eran enormes».

España tiene 45 licencias online activas (una de ellas en poder de Codere) y más de 350 licencias para productos web.

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