Inicio Legalidad y regulación del poker Desde el boom del confinamiento hasta la nueva normalidad del poker online

Desde el boom del confinamiento hasta la nueva normalidad del poker online

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La declaración del estado de alarma y el inicio del confinamiento en España llevó al estallido de un insólito boom del poker online.

Ante la falta de eventos deportivos y la imposibilidad de jugar al poker en vivo, el tráfico de las salas de poker online empezó a crecer a una velocidad de vértigo desde el mismo comienzo de la reclusión domiciliaria. PokerStars y Winamax, por ejemplo, incorporaron nuevos torneos a sus parrillas diarias y subieron los garantizados, protagonizando una dura lucha por llevarse la parte mayor del nuevo «pastel».

El incremento de las cifras de tráfico alertó al gobierno español , que decidió adoptar una controvertida medida, que publicó en su Real Decreto-ley 11/2020, de 31 de marzo, de medidas urgentes para hacer frente al Covid-19. Dicho texto prohibió la publicidad directa e indirecta del juego, obligándonos a cerrar temporalmente Poker10 el 1 de abril. Así­ mismo, el decreto suspendió las promociones, los bonos y los beneficios de los programas de fidelidad de las salas de poker online (rakeback, cofres, etc.), poniendo fin a esa etapa efí­mera de bonanza del poker online en España. A toro pasado, podrí­amos decir que quizá hubiese sido mucho más acertado y efectivo limitar temporalmente los depósitos en las salas. Pero ya no hay vuelta atrás.

El boom del poker online durante el confinamiento no ha sido un fenómeno exclusivamente español. Al contrario, se ha dado en los demás paí­ses de la liquidez compartida (Francia y Portugal), en los de mercado cerrado (como Italia) y en los liquidez internacional (los paí­ses de las .com o las .eu).

Según estimaciones del portal PokerIndustryPro, las distintas series de torneos (como el SCOOP) organizadas por las salas han propiciado la llegada a las mismas de unos 800 millones de dólares. Además, el confinamiento ha llevado a un proceso inaudito: el traslado de los garantizados de los torneos de circuitos presenciales a las platafornas online, lo que ha incrementado el efecto llamada de dinero y jugadores.

Ahora, los especialistas piensan que con la vuelta del deporte (y con él, de las apuestas) y con la gradual apertura de los casinos, el dinero irá saliendo de las salas de poker online en dirección a las casas de apuestas o los casinos presenciales. No obstante, también creen que dicho proceso será lento y gradual, ya que se trata de una cantidad enorme de dinero la que se irá desplazando. Y mientras tanto, las salas y los ganadores podrán aprovecharse de la situación para incrementar sus ratios de beneficios.

En España, la derogación de las medidas del Decreto-ley ha llevado a un escenario en el que las salas de poker online han reactivado con mayor o menor acierto sus programas de fidelización y empiezan ya a ofrecer bonos y promociones. Nos perdimos la mayor parte del boom, con sus consecuencias positivas y negativas. Ahora nos toca afrontar la «nueva normalidad».

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