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Seis kilos y medio para Stanley Choi en el Macao High Stakes Challenge

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 Apenas hace unas horas que el Macao High Stakes Challenge ha llegado a su fin. Hablamos del Super High Roller que se celebró ayer en la capital asiática del juego, el cual contaba con un buy-in de entrada de 2.000.000HK$ (260.000$), además de una opción de re-entry.

La información que nos llegaba desde la región administrativa china era escasa, pero pese a todo, gracias a los compañeros de PokerAce.com y PokerPortal.asia, hemos podido estar enterados a groso modo, de lo que ha sucedido en el torneo más grande jamás celebrado en el continente asiático, así como recopilar algunas instantáneas.

Finalmente, la participación reunió a 73 jugadores, algo menos de los 80 que la organización esperaba reunir. De estos 73, un total de 21 se acogieron a la opción de re-entry, abonando otros 2 millones de HK$, con lo que la bolsa de premios ascendió a un total de 23.511.000 dólares americanos.

Entre ellos, además de un surtido número de empresarios y hombres de negocios asiáticos, se contó con la participación de algunos de los grandes nombres el poker mundial, como es el caso de Phil Ivey, Gus Hansen, Tom Dwan, Sam Trickett, Erik Seidel o Brian Rast, entre muchos otros.

En este punto, hay que mencionar que el torneo, distaba mucho de lo que podemos imaginar si pensamos en un evento de semejante buy-in. A diferencia de lo sucedido en el «The Big One for One Drop«, este torneo tenía inicio y final en el mismo día. Con 100.000 puntos de stack inicial, y niveles de 30 minutos (lol), la estructura turbo hizo que la criba de jugadores comenzara pronto. Los Ben Lamb, Andrew Robl y Joe Hachem fueron de los primeros en caer eliminados.

En cambio, el que no llegó a eliminarse en ningún momento del torneo, fue su vencedor: Stanley Choi se hacía con la victoria además de un premio gordo de 6.465.746$, un premio que no está nada mal para unas 12 horas de trabajo… También in the money finalizaron su actuación jugadores como John Juanda, JP Kelly, Sam Trickett o el propio Phil Ivey.


¡En esa copita, no cabe semejante premio gordo!

Esta fue la distribución de premios de los 12 jugadores pagados:
 

Posición Jugador Premio (HK$) Premio (US$)
1.º Stanley Choi 50.149.000 6.465.746
2.º Zhu Guan Fai 33.737.000 4.349.735
3.º Nicholas Wong 25.530.000 3.291.061
4.º Tan Zheng 17.324.000 2.233.596
5.º John Juanda 12.765.000 1.645.800
6.º Lap Key Chen 9.574.000 1.234.383
7.º Sam Trickett 7.750.000 999.213
8.º Phi Ivey 6.383.000 822.965
9.º Alan Sass 5.471.000 705.358
10.º Phillipp Gruissem 4.559.000 587.777
11.º Di Van Hoang Dang 4.559.000 587.777
12.º JP Kelly 4.559.000 587.777

 Hasta alcanzar la mesa final (de ocho jugadores), la información que hemos podido recopilar es un tanto dispersa y confusa. Sí sabemos que Erik Seidel quedó cerca de los puestos de premios, finalizando su actuación en 16.ª posición, eliminado a manos del propio Stanley Choi con KJ vs A10. Tras él se fueron Lo Shing Fung y Lo Yih Hel Isaac, antes de que llegara el momento de la burbuja.

Esta costosa posición se la anotó Du Yi Chen, cuando sus ct dt se toparon con los sa ha de Di «Uridanger» Dang. Si bien es cierto que el flop favoreció al jugador restado, en forma de st h7 h5, lo cierto es que el turn hizo «justicia» al aparecer el ca que ponía muy cuesta arriba la continuidad de Chen. Al final, un ladrillo en el river dejaba claro quién iba a ser el «bubble boy» de este torneo.

Una vez la burbuja ya había estallado, los jugadores se jugaron con todavía menos presión las pocas fichas que a algunos les quedaban. JP Kelly (12.º), Di Dang (11.º) y poco más tarde Phillipp Gruissem (10.º) y Alan Sass (9.º), fueron cayendo poco a poco, justo antes de que se formara la definitiva mesa final de 8 jugadores. En ella, los jugadores presentes comenzaron con los siguientes stacks:

  • Puesto 1: Lap Key Chen – 480.000 ptos
  • Puesto 2: Stanley Choi – 1.595.000 ptos
  • Puesto 3: Tan Zheng – 3.265.000 ptos
  • Puesto 4: Zhu Guan Fai – 1.285.000 ptos
  • Puesto 5: Phil Ivey – 490.000 ptos
  • Puesto 6: John Juanda – 1.185.000 ptos
  • Puesto 7: Sam Trickett – 645.000 ptos
  • Puesto 8: Nicholas Wong – 255.000 ptos


La mesa final quedó servida con un Mix de jugadores locales y foráneos

Pese a que pueda parecer que los stacks eran muy profundos, nada más lejos de la realidad. Como decíamos, el torneo pese a su alto coste de inscripción, era un turbo en toda regla. La mesa final comenzaba con la media de puntos situada en 15 ciegas, lo que hacía presagiar que el que quisiera ganar, debería runnear mejor que los demás…

Prueba de ello lo podemos ver en la eliminación de Phil Ivey, el primero que se cayó de la mesa final. Puso todas sus fichas en el centro con hk h6 para recibir el call de Zheng con ck c9. La mínima diferencia que sus kickers tenían, sirvieron para firmar la eliminación del mejor jugador del mundo. Un sk en el board, acompañado de otras cuatro cartas bajas, hacían que ya sólo quedaran 7 jugadores con opciones. 

Poco más tarde, cayó otro de los expertos en este tipo de torneos. Sam Trickett se encontró en dos manos consecutivas con pareja de 5 en el oponente, sin conseguir que sus manos mejorasen. Primero con hk c9 y más tarde con sa sj, Trickett vio como su puñado de ciegas se iba para no volver. Por lo menos, el viaje le habrá servido al jugador inglés para pagarse su último capricho: un Ferrari 458 Spider.

Una vez estos dos super pros ya estaban fuera, el colectivo de figuras mundiales se quedaba con sólo John Juanda a la cabeza intentando hacerse con este título. Pero esta hipótesis se esfumó a los pocos minutos. Después de que Chen cayera en 6.ª posición, Juanda hizo lo propio en la 5.ª, cuando al igual que Trickett, se encontró de morros dos veces seguidas con la misma mano: pareja de 99. Ni su ca st ni su sj ct mejoraron, y se tuvo que conformar con esta posición de mérito. 

Cada vez el final estaba más cerca. Sólo faltaban por saberse dos eliminaciones, antes de conocer los jugadores que se disputarían el heads-up final. Zheng acabó siendo el 4.º, tras perder cj c2 contra el hk d5 de Choi, y algo más tarde, en 3.ª posición, era Wong quien se tenía que despedir del evento. Quedaba así servido el cara a cara final entre Choi y Fai. 

Con lo turbo que estaba el torneo a estas alturas, ¿cuántas manos diríais que duró el HU? Pues ni más ni menos que una. Nada más sentarse uno frente al otro, Fai hacía mini-raise a 400.000 ptos con d6 s6 y Choi le ponía all-in con ct ht. La cosa no estaba como para tirar una pareja de mano, de manera que Fai decidía pagar, para ver como sus seises iban muy dominados por los dieces de Choi. El board no trajo sorpresa, proclamando así a Stanley Choi como vencedor de este torneo celebrado en Macao en el día de ayer. 

¡Enhorabuena!

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