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PokerStars iba a llamarse Galaxy Poker

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Probablemente son pocos los que conocen a Steve Badger, un jugador/periodista que en 1999 llegó a ganar un brazalete de oro de las WSOP. Podrí­amos decir que fue el pionero de las webs de poker, ya que Badger fue el primero que escribió regularmente sobre poker en Internet.

De hecho, fue el primero en publicar una guí­a sobre cómo jugar al poker online. Rápidamente, sus artí­culos se posicionaron y al inicio de la década pasada, las búsquedas de la palabra «poker» en los principales buscadores (como AOL o Alta Vista) llevaban a sus páginas.

Su talento no pasó inadvertido. Según ha contado Badger en una entrevista concedida a PokerUpdate, fue contactado por e-mail por los responsables de un nuevo proyecto de sala de poker online, que entonces era apenas un embrión. Según ha dicho: «Yo no sabí­a nada de software, pero allí­ tení­an a especialistas; necesitaban a un experto en poker y en SEO».

Y así­ comenzó la colaboración entre Badger e Isai Scheinberg, el creador de PokerStars.

Badger recuerda que inicialmente, PokerStars no iba a llamarse así­: «Habí­a 3 nombres: Galaxy Poker, Southern Poker y Western Poker. Escogimos pronto Galaxy, en parte porque querí­amos ser más grandes que un planeta (Planet Poker era entonces la sala número 2 del mundo, por detrás de Paradise Poker)».

Por ello, casi todos empezaron a referirse al proyecto por el nombre de Galaxy Poker. De hecho, en las primeras partidas de prueba, el fondo representaba precisamente una galaxia.

No obstante, Badger no estaba muy convencido del nombre. Pensó en otras opciones, como Galactic Poker o Cosmos Poker, pero tampoco le convencieron.

«No querí­amos un nombre con 2 letras P. Así­ ya estaban Planet Poker, Paradise Poker y la web Poker Pages. Todas tení­an P y P». Por ello, Badger empezó a pensar en cambiar el formato del nombre, de «Algo Poker» a «Poker Algo»: «Poker Cosmos y Poker Galactic no sonaban bien. Poker Galaxy no estaba mal, pero el dominio ya estaba registrado. Por eso, sugerí­ Poker Universe y Poker Stars«.

Badger ha revelado los motivos que llevaron al cambio de denominación, de Galaxy Poker a PokerStars: «El elemento Stars era más flexible. Podí­amos aplicarlo al concepto de galaxia, a los jugadores, a los famosos que lo apoyasen, a nuestro software de alta calidad, a los vencedores de nuestros principales torneos promocionales, y a más cosas. Además, no estaba registrado ni en .com ni en .net».

Y así­ fue cómo nació PokerStars, la sala que hoy en dí­a tiene cerca del 70% del mercado del poker online mundial.

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