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Nick Petrangelo: la amenaza de Fedor

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Fedor Holz ocupa en la actualidad el 1.º puesto del ranking de torneos en vivo del Global Poker Index. Tiene 4.797 puntos y tras él, 2.º, aparece el estadounidense Nick Petrangelo, con 4.494.

Quizá te suene su nombre, ya que en el pasado EPT13 Barcelona ganó el €10K High Roller.

Nick Petrangelo nació en Feeding Hills (Massachussets) y tiene 29 años.

Comenzó a jugar al poker con sus amigos, durante los años de Bachillerato. Le gustó, por su carácter competitivo, pero no tanto como el hockey o el golf, deportes a los que le dedicaba casi todo su tiempo libre. Estando ya en la Universidad, sufrió una lesión que le obligó a dejar de jugar al hockey. Y entonces decidió dar rienda suelta a su competitividad en el poker.

Gracias a un amigo común, conoció a Jonathan Jaffe, quien fue clave en su formación como jugador.

En 2009, Petrangelo consiguió sus primeros pinchazos online y pudo pagarse un par de viajes para jugar algunos eventos de las WSOP y de la PCA.

Tras graduarse en la Universidad, se fue a vivir con unos amigos a New York, donde se dedicó a meter volumen en los torneos multimesa online. Su nick de PokerStars, «caecilius«, comenzó a ser conocido.

Entonces llegó el Black Friday, con el consecuente cierre de las salas de poker online en los EE.UU. Nick decidió mudarse a Montreal (Canadá) para poder seguir jugando online y se planteó también jugar más torneos en vivo.

El cambio de vida le vino muy bien, ya que en octubre de 2012 consiguió su primera victoria en vivo, en un $1,5k NLHE Deepstack de las World Poker Finales disputadas en el Foxwoods Resort Casino de Mashantucket (73.023$). Dos meses más tarde, Petrangelo ganó el Sunday Million, llevándose un premio de 209.000$. Y poco después, en febrero de 2013, quedó 2.º en un torneo gordo de FullTiltPoker, ingresando otros 70.000$.

Con la banca reforzada, Petrangelo incrementó sus viajes para jugar en vivo. En 2013 hizo 3 cajas en las WSOP y entró en premios en el Borgata Fall Poker Open.

Nick mantuvo su lí­nea creciente de resultados en 2014, con actuaciones brillantes como un 14.º puesto en el Main Event de la Grand Final del EPT10 en Montecarlo, que le proporcionó un premio de 62.350€ (el mayor para él hasta ese momento).

2015 fue el año de su explosión en los torneos en vivo. Comenzó el año ganando un side event de la PCA, que le dio su primer premio de 6 cifras (113.853$). Se atrevió a jugar el $25K HR de la misma PCA y quedó 6.º (301.500$). Tras jugar varios eventos del WPT en los EE. UU., en marzo cruzó el «charco» con el objetivo de jugar varias paradas del EPT. Y el viaje le salió redondo, ya que en Malta consiguió 2 nuevos premios de 6 cifras en sendos High Roller: 205.900€ (4.º en el €25K HR) y 139.000€ (6.º en el €10K HR).

De vuelta en los EE.UU., disputó las WSOP y consiguió el que hasta ahora es su único brazalete de oro, en el Event #4 $3K NLHE Shootout (201.812$). Aprovechó su estancia en Las Vegas para jugar la $10K Bellagio Cup XI y quedó 4.º, llevándose otro premio de 6 cifras: 321.994$.

Sin tomar vacaciones, Petrangelo volvió a cruzar el Atlántico en dirección a España. Jugó distintos eventos del EPT12 Barcelona y quedó 3.º en el €10K High Roller (592.840€).

Tras la positiva experiencia de marzo en el EPT11 Malta, en octubre de ese mismo 2015 volvió a la isla mediterránea para jugar la parada maltesa del EPT12. Y allí­ volvió a pinchar en un High Roller; fue 3.º (232.065€) en el €25K HR.

Petrangelo volvió a los EE. UU. y cerró el año 2015 con el mejor premio de su carrera. Fue 2.º en el $100K HR del WPT Five Diamon World Poker Classic, llevándose una remuneración de 1.015.335$.

Petrangelo acabó 2015 de forma gloriosa, sumando premios por valor de $3,42m, con 1 caja de más de 1 millón de dólares y 8 cajas de 6 cifras.

Y 2016 no le está yendo peor, ya que estamos en septiembre y el americano ya ha conseguido 6 premios de 6 dí­gitos en eventos de buy-ins elevados:

  1. 110.020$: 9.º en el $50K HR de la PCA (enero).
  2. 206.800$: 4.º en el $25K HR del WPT Seminole Hard Rock Poker Showdown (abril).
  3. 127.622$: 5.º en el $10K NLHE 6-Handed Championship de las WSOP (junio).
  4. 628.679$: 7.º en el $111,111 NLHE HR for One Drop de las WSOP (julio).
  5. 190.313$: 4.º en el $25K HR del Seminole Hard Rock Poker Open (agosto).
  6. Y 413.000€: 1.º en el €10K HR del EPT13 Barcelona (agosto).

Petrangelo lleva en 2016 un total de $2,06m en premios en torneos en vivo y está muy cerca de superar la barrera de los $6m en su cuenta global.

Su gráfica del ranking GPI nos muestra su espectacular progresión.

Gráfica de Petrangelo en el GPI.

Gracias a su regularidad en los High Rollers, Petrangelo ha conseguido adelantar a otros jugadores más consagrados, como Steve O’Dwyer, Jason Mercier o Byron Kaverman.

De cualquier forma, la tarea de superar a Fedor Holz, de momento, se acerca al grado de utopí­a.

Aun así­, Nick Petrangelo merece un gran reconocimiento. Sin duda, va a ser uno de los nombres de referencia del poker mundial en los años venideros.

VGG, Nick!

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