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Montreal Nationals, campeón de la Global Poker League

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Con todos los honores, la Global Poker League ha declarado como campeón de su primera temporada a los Montreal Nationals, que derrotaron en la final a los Berlí­n Bears.

Los canadienses han dominado la liga de principio a fin. No tardaron demasiado en ponerse al frente de la Conferencia de Las Américas. Las puntuaciones de cada jornada ofrecí­an muchas posibilidades de cambio en las posiciones, pero cuando se estabilizó un poco la clasificación, Marc-André Ladouceur y sus discí­pulos se concentraron en abrir hueco y acumular puntos, hasta ser el único equipo en pasar, y de sobra, los 200 puntos.

En los playoffs, tuvieron un aterrizaje complicado. Phil Galfond y sus compañeros de San Francisco se pusieron 3-2 por delante en los cuartos, pero Faraz Jaka decidió jugársela con Jaffee en vez de «OMGClayAiken» y Mike McDonald aseguró la supervivencia de su equipo. Los Nats fueron más contundentes en semifinales, y ganaron 4-2 a LA Sunset.

Por su parte, Berlí­n se jugó el pase a los playoffs en las últimas jornadas de la liga regular. Dan Cates y Brian Rast fueron decisivos para pasar de la eliminación al segundo puesto. Cates no ha llegado a jugar en los playoffs pese a ser elegible, pero Rast continuó su buena racha para hacer de los Bears finalistas de la GPL. Ganó sus dos partidas en el 4-2 ante los Stars, e hizo triplete en semifinales, incluyendo lapartida decisiva contra los favoritos de Eurasia, los MoscúWolverines.

En la gran final, Montreal terminó la primera rotación por delante, pese a que Sorel Mizzi le pudo tomar un poco el pelo a Mike McDonald tras inducir un all-in de farol en la primera partida. Lavallee se deshizo de Perkins con KK contra AJ para empatar y la imbatibilidad no le duró lo suficiente a Rast, que perdió la tercera partida de la final contra Jason Lavallee

Montreal varió un poco los emparejamientos para la siguiente terna. Mike McDonald enmendó su derrota tumbando a Perkins, y Rast encontró la tuerca que apretar a Lavallee, al que se le pegó un overpair a las manos.

Pascal Lefraní§ois cerró el cí­rculo vengando de alguna manera a McDonald. Sorel Mizzi tiró un color con cuatro tréboles en mesa y el seis en la mano ante un all-in de farol cuando le quedaban solo siete ciegas, y fue eliminado en la siguiente mano. Con dos parciales faorables, Montreal se poní­a 4-2.

A Ladouceur le gustó lo que vio y decidió mantener los duelos como estaban. Los resultados fueron totalmente opuestos. Perkins derrotó a «Timex» en una batalla de rivers milagrosos, pero Lavallee consiguió tres matchballs para los Nationals después de llegar con Rast a la fase de push o fold.

Entonces, Sorel Mizzi decidió presentar su candidatura a héroe de la final. Volvió a sacarle todos los puntos a un rival ligando contra una overpair, esta vez de Lefraí§ois, y honró la confianza de Philipp Gruissem empatando la final a 5 en una dominante actuación ante McDonald.

En la partida decisiva, los Bears poní­an a su teórico mejor jugador, Brian Rast, mientras Montreal alineaba a Pascal Lefraní§ois. Pascal solo habí­a perdido una partida el martes, y luego encadenó cinco victorias consecutivas, pero el resultado que tení­a más fresco era su derrota ante Mizzi en el noveno set.

El heads-up fue igualado y se iba a decidir en la fase shortstack. Pero antes de que no quedara más remedio que ajustar rangos de push y call, un turn traicionero puso a Rast a merced del canadiense.

  • Match#1: Sorel Mizzi (Berlin) vs Mike McDonald (Montreal)
  • Match #2: Bill Perkins (Berlin) vs Pascal Lefraní§ois (Montreal)
  • Match #3: Brian Rast (Berlin) vs Jason Lavallee (Montreal)
  • Match #4: Bill Perkins (Berlin) vs Mike McDonald (Montreal)
  • Match #5: Brian Rast (Berlin) vs Jason Lavallee (Montreal)
  • Match #6: Sorel Mizzi (Berlin) vs Pascal Lefraní§ois (Montreal)
  • Match #7: Bill Perkins (Berlin) vs Mike McDonald (Montreal)
  • Match #8: Brian Rast (Berlin) vs Jason Lavallee (Montreal)
  • Match #9: Sorel Mizzi (Berlin) vs Pascal Lefraní§ois (Montreal)
  • Match #10: Sorel Mizzi (Berlin) vs Mike McDonald (Montreal)
  • Match #11: Brian Rast (Berlin) vs Pascal Lefrancois (Montreal)

Así­ termina la primera temporada de la Global Poker League. ¿Y cuál es el futuro de la GPL?

Esa pregunta, a finales de verano, tendrí­a difí­cil respuesta, pero ahora se puede asegurar que seguirá. PokerStars ha decidido apoyar a la GPL y a los contratos de las máximas estrellas de la liga aún les queda un año de duración.

Para la segunda temporada toca ampliar el espectro de seguidores, todaví­a demasiado centrado en aficionados que ya conocí­an el poker y a los jugadores, afianzar la implantación de la aplicación para móvil y, la interacción a través de apuestas y otros elementos de participación del público, de los que la promoción estrella será la posibilidad de clasificarse online para ser uno de los integrantes de las plantillas de la liga.

Seguro que sabremos más en próximas fechas.

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