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María Ho tendrá una segunda oportunidad de ganar el WPT en Las Vegas

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Maria Ho, reciente ganadora del Global Poker Award a la Mejor Presentadora del Año, quiere empezar a ganarse el próximo premio, esta vez en su condición de jugadora profesional.

La taiwanesa nacionalizada estadounidense jugará su segunda mesa final del World Poker Tour al clasificarse entre los seis últimos jugadores del WPT Seminole Hard Rock Poker Showdown, un torneo de 1.360 registros que no conocerá campeón hasta el penúltimo dí­a de mayo en el nuevo estudio permanente de TV elegido por el circuito en Las Vegas.

El tiempo vuela, y están a punto de cumplirse 15 años desde que Marí­a debutó en el palmarés del circuito con una mesa final en un pequeño casino de Inglewood, en Los Ángeles.

Los jugadores de aquella época que siguen siendo relevantes en la era del GTO son una raza aparte, unas mentes prodigiosas que tuvieron que aprender a desconfiar de una manera de entender el poker que les funciónó durante mucho tiempo y les convirtió en figuras relevantes de este peculiar mundillo. La evolución del NLHE provocó la aparición de un darwinismo pokerí­stico por el que solo los jugadores mejor preparados para la evolución pudieron proroogar sus éxitos, fieras como Erik Seidel o John Juanda, por poner los ejemplos más extremos.

El caso de Maria es aún más llamativo, pues es precisamente ahora, cuando más y mejores regulares hay en el circuito, cuando está consiguiendo los mejores resultados de toda su carrera. Su deep run en el Main Event de las WSOP de 2007 y su heads-up por el brazalete de un 5K en 2011 siguen puntuando muy alto entre sus mejores actuaciones, pero siete de los otros ocho resultados de su top ten tienen menos de tres años.

La primera vez que Marí­a alcanzó una mesa final del WPT, en el Bay 101 Shooting Star de 2016, el WPT nunca habí­a tenido una campeona de sexo femenino.

Ema Zajmovic ha descargado definitivamente esa presión de los hombros de las mujeres que consiguen acceder a un FT del WPT, pero Marí­a tiene sus propios fantasmas con los que lidiar. Como dice en este ví­deo de presentación de los finalistas, «todaví­a me falta una victoria en un gran circuito para completar mi currí­culum…».

Habréis sacado vuestras primeras conclusiones de las personalidades que desprenden las imágenes y los comentarios de los jugadores. Pero podemos dar un par de datos más para situar mejor las posibilidades reales de Maria Ho en la partida. Antes que nada, ordenemos los stacks por asiento, que es un punto muy a favor de ella.

Ho tiene posición sobre el chipleader y el stack medio de la mesa, por lo que podrá marcar el ritmo inicial en la FT.

  • Seat 1. Maria Ho 16.650.000 (111 bb)
  • Seat 2. Chad Eveslage 3.350.000 (22 bb)
  • Seat 3. Jerry Wong 3.225.000.(22 bb)
  • Seat 4. Eric Afriat 4.425.000 (30 bb)
  • Seat 5. Ami Alibay 8.175.000 (55 bb)
  • Seat 6. James Carroll 18.525.000 (124 bb)

Por imagen, el que más puede sonar es Jerry Wong. Este jugador, que reside y suele jugar en Florida -por tanto, se puede considerar un reg local- fue objetivo de toda la artillerí­a propagandí­stica que bombardea a los November Nine, por eso le conocemos. Fue finalista en el Main Event de las WSOP en 2016.

Por méritos, Serí­a una temeridad descartar de inicio a Eric Afriat, a pesar de ser uno de los shorts. Es bicampeón del WPT, y ha conseguido batir este tipo de fields y esta estructura en particular en muchas ocasiones -esta será su sexta FT en el circuito-.

Pero hay un peligro mucho más evidente. James Carroll tiene más puntos que nadie, y también es miembro del Champions Club. Su triunfo data de 2014, pero ha demostrado haber empezado este año en una gran forma con siete cajas, ocho con esta, y tres de ellas por valor de más de 100.000$, algo que para alguien que no juega High Rollers es muy significativo.

Todos los jugadores tienen asegurados 148.380$ por la sexta posición, y jugarán por un premio de 715.175$. Están citados para ser el aperitivo de la mesa final del WPT Tournament of Champions, como lo serán los finalistas del WPT Choctaw. LA final tendrá lugar en el HyperX Esports Arena, en el Hotel Luxor de Las Vegas, el próximo 30 de mayo.

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