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Javi Zarco, un español que triunfa en los circuitos de poker de los EE. UU.

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Javier Zarco no es muy conocido aún en España, pero pronto lo será.

Se fue a estudiar y a jugar al tenis a los EE. UU., y aprovechó también para participar en los circuitos locales de poker.

Suma 181.818$ en premios en torneos en vivo y más allá del «charco» ha conseguido resultados de mucho mérito, como un 2.º lugar en el WSOP Circuit St. Louis Main Event, que le reportó un premio de 84.629$ a finales del pasado mes de febrero.

Hace unos dí­as, repitió puesto, 2.º, en un evento del Chicago Poker Classic, pinchando otros 23.000$.

Este puede ser un gran año para Zarco, que ya está planeando ir a Las Vegas en verano, para disputar las WSOP.

Os dejamos con la entrevista.

Antonio Carrasco: ¿Cómo está siendo tu experiencia en los EE. UU.? Creo que terminaste la carrera. ¿Estás trabajando «en lo tuyo» o te estás dedicando profesionalmente al poker?

Javier Zarco: Vine a EE. UU. con una beca deportiva de tenis. Jugué 4 años aquí­ e hice mi carrera. Acabo de terminar en diciembre un Máster en Finanzas. Cuando acabas te dan la oportunidad de hacer el OPT (permiso de trabajo durante un año). Llevo desde enero esperándolo (tarda 3 meses en llegar) y me propuse jugar todo lo posible al poker antes de que llegara, ya que tengo mucho tiempo libre y cero responsabilidades. Cuando estudiaba, también intentaba jugar todos los torneos que me permití­a mi horario, pero ahora con más libertad estoy jugando más y tengo la oportunidad de viajar.

A. ¿Cómo es el poker en vivo en los EE. UU.?

J. Es distinto a España. Aquí­ hay mucha tradición y siento que la gran mayorí­a de los jugadores lo hacen por diversión mas que con un objetivo financiero. El circuito estadounidense (buy-ins entre 300$ y 2000$) es en general flojo, pero los regulares de los circuitos son muy buenos; dirí­a que es un 85% jugadores flojos y un 15% buenos. Intento avanzar en los torneos sin pegarme con los que considero buenos jugadores. Otra cosa positiva de EE. UU. es la gran cantidad de torneos que hay. Aquí­ puedes jugar una buena serie cada semana, siempre hay algo. En España, hay semanas en que no hay un torneo con buena estructura y buen prize pool por un largo periodo de tiempo, aunque últimamente con los nuevos circuitos que van saliendo está mejorando la cosa.

A. ¿Hay torneos para todos los bolsillos?

J. Las series que yo suelo jugar son las HPT (Heartland Poker Tour) y WSOPc (WSOP Circuit). Los preliminares son entre 300$-500$ y el main, 1675$. También hay gran cantidad de satélites y nightlys (150$), lo que atrae a muchos jugadores amateurs. Cuando el circuito llega a tu ciudad, los torneos se llenan todos los dí­as creando prize pools increí­bles. Como un re-entry de 365$ en el que quede segundo en 2012. Habí­a 1.050 personas y el primer premio eran 61.000$ (el torneo más grande en la historia de Missouri). Eso me gusta mucho de los torneos de aquí­, el poder convertir 365$ en 61.000$, cosa que en Madrid serí­a imposible.

A. ¿Cómo siente la gente la prohibición del poker online?

J. Es un tema un poco olvidado ya, antes si se oí­an conversaciones y quejas al respecto pero últimamente no tanto. Creo que la gente se ha adaptado al juego en vivo y los regs online han emigrado, como en España.

A. ¿Juegan en sitios «alegales»?

J. Si te refieres a sitios no regulados, como Bovada, o America’s Card Room, sí­. Hay mucha gente que juega en ellos. Yo perdí­ 500$ en Lock Poker hace unos años y desde entonces soy muy cuidadoso con donde juego.

Javi Zarco

A. ¿Cómo descubriste el poker?

J. Jugando las tí­picas timbas (sit n gos de 10 con recompras) en casas de amigos. Las primeras que jugué eran con los amigos de mi hermano y todos me sacaban 5 años pero yo me defendí­a. Siempre me fue decente, aunque en ese momento realmente no sabí­a lo que hací­a, je je.

A. ¿Cuándo empezaste a jugar al poker online?

J. Mi primera cuenta la abrí­ en agosto de 2009, cuando viví­a en Florida (EE. UU.). Jugaba solo sit-n-gos. Mi primer buen pinchazo en torneos fue en 2011 quedando tercero en el Big 5,5$ y desde entonces me decanté por los torneos.

A. ¿Prefieres el vivo o el online, o te gustan por igual?

J. Me gustan los dos. Jugar un domingo online desde el sofá de tu casa no tiene precio, pero la adrenalina de estar en la mesa final de un torneo en vivo, con tanto dinero en juego, no la tienes online. Me considero mejor jugador live; por lo tanto, me decanto por el vivo.

A. ¿Cómo fue o está siendo tu formación en el poker?

J. Empecé leyendo libros y probando estrategias en los torneos. Ahora me dedico a intentar jugar y mantener mi A game en cada torneo que juego y analizar las manos complejas cuando llego a casa. Tengo buenos amigos en el circuito estadounidense con los que comparto manos y opiniones.

A. ¿Juegas online? ¿Qué modalidad(es)?

J. Llevo tiempo sin jugar online en serio. Si juego, son torneos, básicamente los domingos.

A. ¿Cuántas horas juegas a la semana?

J. Ahora estoy intentando jugar de 1 a 3 torneos por semana. Y cuando no hay, juego cash Omaha en vivo.

A. ¿Cuáles son tus jugadores favoritos?

J. El más grande, Phil Ivey. También me gusta la forma de jugar de Mike McDonald. De los españoles me identifico con Amadi y Codelsa, por lo que han conseguido en tan poco tiempo y por la edad.

A. ¿Cuáles son los jugadores más duros a los que te has enfrentado?

J. He jugado con muchos jugadores duros, entre ellos Ari Engel, Steve Billirakis o Brian Hastings. Pero sin duda el más duro fue Mike Telker «MunchenHB» (pasado numero 1 de torneos online y ganador del Main Event de las WCOOP). Jugué con el tres horas en el Main Event de St. Louis y me hizo la vida imposible. Tampoco ayudaba que estaba dos a mi izquierda, jaja.

A. ¿Qué opinas de la regulación en España?

J. No es viable para un jugador de torneos vivir en España entre los impuestos y los fields reducidos.

A. ¿Cómo ves el futuro del poker en España?

J. Veo que tiene una gran oportunidad de crecimiento si se hacen las cosas bien. El primer paso serí­a unir el juego online con Portugal, Francia e Italia. No puedo decir más porque no tengo un gran conocimiento sobre el tema.

A. ¿Cuál ha sido tu peor bad beat?

J. En el evento 6max de las WSOPc de St. Louis. Iba top 5 a falta de 30 y me jugué un bote de 5x media TT vs Q9 all in preflop, salio JT348… A por el siguiente.

A. ¿Cuál ha sido tu mejor triunfo?

J. Económicamente y por el field de jugadores, dirí­a que 2.º puesto en el Main Event WSOPc St. Louis. Pero dado que no gané, me quedo con mi victoria en el HPO Re-entry el año pasado, que me dio una entrada para jugar en Las Vegas, una experiencia inolvidable.

A. ¿Qué opinas de los pactos?

J. Son beneficiosos, dada la varianza y el gran salto de premios en el top 3 de los torneos. Aunque yo, por tema de impuestos, nunca pacto en EE. UU.

A. ¿Qué objetivos tienes para este año 2015?

J. Jugar la mayor cantidad de torneos live que mi futuro trabajo me permita. Me gustarí­a viajar a algún LAPT y jugar en Las Vegas.

A. ¿Qué torneos en vivo te hace ilusión jugar?

J. El Main Event de las WSOP.

A. ¿Cuál es tu sueño en el poker?

J. Seguir escalando el ranking de ganancias español (creo que voy 74.º), poder viajar y ser estable económicamente.

A. Unas cuantas preguntas rápidas…

J. Aficiones: Deporte, cine y salir con los amigos.

Grupo de música: Minus the Bear.

Escritor: Dan Brown.

Pelí­cula: Inception.

Actor: Christian Bale.

Deporte: Tenis.

Deportista: Rafa Nadal.

Comida: Solomillo con patatas.

Bebida: Gin Tonic.

Virtud: Amigo de mis amigos.

Defecto: Llegar tarde.

Deseo: Conocer mundo.

Sueño: Vivir de lo que me gusta.

Me gusta: Viajar, la buena comida, conocer gente.

No me gusta: Queso, la gente negativa, esperar.

Gracias, Javi, GL!

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