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El Gran Secreto: de los microlímites a las high stakes

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Doug Polk «WCGRider» compareció el 5 de mayo de 2007 en el foro TwoPlusTwo para decir que se estaba agotando su bankroll, que sólo le quedaban 30$ y para pedir ayuda a ver si alguien le podí­a explicar qué es lo que estaba haciendo mal.

Hoy en dí­a, Polk es uno de los jugadores online más exitosos y lo demuestra el reciente repaso que le dio a Ben Sulsky en su heads up particular. El 19 de junio de 2007, Polk volvió a postear en TwoPlusTwo, pero esta vez su tono era mucho más optimista. Contaba su salida del pozo y cómo estaba empezando a convertir esos 30$ en los millones que tiene ahora.

Esta historia inspiró a Isaac Haxton a escribir un artí­culo sobre cómo se evoluciona y se sube de nivel en el poker, la manera de hacerlo adecuadamente y los peligros que acechan detrás de cada mala decisión.

«La humildad, la disciplina, la paciencia, escuchar los consejos y una gestión responsable del bankroll son conceptos importantí­simos para mejorar. Nunca haré hincapié suficiente en la importancia de la gestión del bankroll. Subir de nivel demasiado rápido es uno de los mayores y más comunes errores de los jugadores principiantes. De hecho, la mala gestión de la banca por parte de Doug Polk fue probablemente unos de los mayores problemas que tuvo en 2007 y sin duda fue también uno de los mí­os cuando empecé a jugar al poker.

Los primeros 50$ que deposité online los perdí­ inmediatamente en una sesión de maní­aco de 16 horas en Limit Hold’em 25/50 centavos. Después de ese pequeño fiasco volví­ a jugar en vivo y gané unos cuantos cientos de dólares jugando Sit&Go de 5$ con mis compañeros de universidad. Luego me pasé todas las vacaiones del invierno jugando cash en vivo en el Tuning Stone Casino, que está a 40 minutos de la casa de mis padres. Empecé a jugar 1$/3$ Limit Hold’em y, francamente, lo hice bastante bien. Subí­ rápidamente de nivel y a finales de mes ya era un habitual de 5$/10$.

El primer post que puse en TwoPlusTwo fue el 20 de enero de 2004 y trataba acerca de una mano jugada en esas mesas de 5$/10$. Yo estaba en posiciones medias con AT off. Hubo una subida y una 3bet y yo querí­a saber si deberí­a subir o pagar. La respuesta, por supuesto, fue que tení­a que foldear.

Parábolas del poker.

Cuento esta historia para ilustrar el hecho de que absulatamente nadie es un ganador cuando empieza a jugar. Es fácil tener un buen comienzo y pensar que eres buení­simo. Después es muy difí­cil resistirse a la tentación de dar el paso a apuestas más altas y más emocionantes, aunque ni túni tu bankroll estéis preparados para ello.

Yo soy mucho más afortunado que Doug Polk. Cuando volví­ a la universidad aquel invierno, deposité otros 50$ y las cosas siguieron yéndome ridí­culamente bien y subí­ de niveles con una velocidad pasmosa. Me las arreglé para convertir aquellos 50$ en…, bueno, en el jugador profesional que soy ahora. En verano ya estaba jugando en 30$/60$ y antes de que el curso empezase en el otoño siguiente ya habí­a hecho mi primer retiro de 45.000$. Pero como dije antes, tuve mucha suerte.

No hay duda de que si los dioses del poker no me hubiesen recompensado con tanta suerte cuando empecé a jugar habrí­a estado montando en la misma montaña rusa que «WCGRider» en 2007. Y si yo hubiese estado en su posición, sinceramente, no sé si hubiese tenido tanta paciencia y determinación como él. No creo que me hubiese llevado demasiados depósitos de 50$ perdidos decidir que el poker no era lo mí­o.

Así­ que escuchad esto, principiantes que estéis por ahí­. Tómate las cosas con calma, realmente lento. No te desanimes fácilmente y no seas demasiado orgulloso como para pedir ayuda. Ten fe en ti mismo, sé paciente y mantén los niveles de apuesta bajos, ya que tienes un montón de tiempo para mejorar. Si tienes suerte como yo, eso es fantástico, pero con toda probabilidad llegará un punto muy temprano en tu carrera en el que no puedas recordar tu última sesión ganadora y estarás considerando seriamente la posibilidad de abandonar. Cuando ese momento llegue, piensa que todos los grandes jugadores han pasado en algún momento por la misma situación. Si tienes la pasión y la determinación y, sobre todo, la paciencia que se necesita para aprender a ganar en el poker, en unos años a partir de ahora podrí­as estar jugado en high stakes o viajando por el mundo entero de torneo en torneo.

Para los grinders también.

A todos los jugadores con más experiencia, espero que encontréis este oscuro pedacito de nostalgia pokerí­stica tan inspirador y motivador como yo. Es muy importante recordar de vez en cuando que no importa dónde juguemos, no importa a qué jugamos o lo mucho que hemos ganado. Siempre y cuando nos mantengamos humildes y trabajemos con diligencia podremos mejorar y seguir conquistando niveles.

Y Doug, si estás leyendo esto, gracias por escribir ese post hace tantos años. Es un ví­vido recuerdo de ese conmovedor punto desde donde todos empezamos y creo que va a alentar e inspirar a una nueva generación de jugadores a mejorar su juego. Nos vemos en las mesas, amigo mí­o».

Juega en PokerStars y comienza tu escalada hacia las high stakes, eso sí­, no te olvides de los consejos de Isaac Haxton: humildad, disciplina, paciencia, escuchar los consejos y una gestión responsable del bankroll.

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