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Los campeones del EPT de Barcelona

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Está a punto de dar comienzo la 10.ª temporada del PokerStars European Poker Tour y Barcelona ha sido escogida una vez más para albergar el evento. La Ciudad Condal ha dado el pistoletazo de salida a muchas temporadas, incluyendo la primera, y siempre ha estado presente desde que se fundó el circuito.

Mucho ha cambiado desde entonces. El primer evento, allá por 2004, tení­a un buy in de sólo 1.000€ y obtuvo una participación de 229 jugadores. Alexander Stevic se hizo con la victoria y se llevó 80.000€, una miseria si lo comparamos con los premios de ahora. De hecho, en la etapa barcelonesa de este año se superarán los 500 millones repartidos en premios en el circuito.

Va a ser un cita especial y en Poker10 no nos la podí­amos perder. Estaremos allí­ para hacer el seguimiento en directo tanto del Estrellas Poker Tour como del EPT y quién sabe si por fin logramos la ansiada victoria en uno de los circuitos más exigentes que existe.

Además de Stevic, Jan Boubli, Bjorn-Erik Glenne, Sander Lylloff, Sebastian Ruthenberg, Carter Phillips, Kent Lundmark, Martin Schleich, y Mikalai Pobal ganaron en sus respectivos años y entraron a formar parte de la historia del EPT. Veamos cómo les ha ido años después.

Temporada 1 (2004) – Alexander Stevic

Como ya dijimos, Stevic se llevó un premio de 80.000€ en una mesa final en la que también estaban Luca Pagano, John Kabbaj o Stefan Rapp. Poco después quedó 3.º en la 10.000€ Grand Final del EPT de Montecarlo y se llevó un premio de 178.000€. Parecí­a que estábamos ante el nacimiento de una estrella, pero su luz se apagó demasiado pronto.

En 2006 apenas ganó 12.660€ en torneos en vivo y entonces desapareció del panorama durante dos años. En 2009 quedó 3.º en el CEP de Barcelona y se llevó 18.750€, pero de nuevo se pasó un año en blanco. En 2011 y 2012 ha conseguido algún que otro pinchazo, pero nada que ver con lo que se esperaba de él. Este año volverá a estar en el EPT de Barcelona y quién sabe si será capaz de dar la sorpresa rememorar glorias pasadas.

Temporada 2 (2005) – Jan Boubli

En 2005, el circuito dio un paso al frente y subió el buy in hasta los 4.000€. Eso no impidió que también aumentase la participación, que fue de 327 jugadores. La mesa final contó con estrellas del nivel de Patrik Antonius (3.º) y Gus Hansen (5.º), pero la victoria cayó del lado del francés Jan Boubli, que se llevó un premio de 416.000€.

Boubli llevaba jugando al poker desde 1996 y ya contaba con unos buenos pinchazos, incluyendo un 2.º puesto y 178.600$ en el World Poker Tour 10.000€ Grand Prix de Parí­s. Sin embargo, tras ganar el EPT no estuvo al nivel esperado. En 2006 no estuvo mal y ganó 61.790$, pero en 2007 se quedó en 7.121$ y en 2008 se quedó en blanco. En 2009 sí­ le salieron bien las cosas y consiguió ganar 259.503$ en el 10.000€ Grand Prix de Parí­s. Al año siguiente se quedó en 15.035€ y ya no se ha vuelto a saber nada más de él.

Temporada (2006) – Bjorn-Erik Glenne

Este noruego ex campeón de ajedrez sorprendió al mundo con su victoria en una mesa final en la que también estaban Jeff Lisandro (6.º) y Phil Ivey (2.º). De nuevo se incrementó el buy in, que subió hasta los 5.000€, y la participación también subió hasta alcanzar los 480 jugadores. Glenne se llevó un premio de 691.000€, el mayor de su carrera con diferencia.

Hasta ese momento sólo contaba con 10.486$ en torneos en vivo, pero al año siguiente empezó a confirmarse como jugador profesional al quedar 65.º en el Main Event de las World Series of Poker® (130.288$) y 35.º en el EPT de Barcelona (14.650€). Tras esto, se esfumó y su único pinchazo fue en 2009 en el European Masters of Poker de Tallin, donde quedó 2.º y se llevó 44.640€.

Temporada 4 (2007) – Sander Lyloff

El circuito seguí­a creciendo de forma imparable y en 2007 se reunió a 543 jugadores y el ganador, el danés Sander Lylloff, se hizo con un premio de 1.170.700€. Lyloff era profesional de backgammon y no se introdujo en el poker hasta 2001.

Llegó al heads up contra Marc Teltscher y sólo consiguió doblegarle tras una mano que difí­cilmente olvidarán. Tras una 3bet de Teltscher con hk dk, Lyloff se jugó el all in con sj ht. El flop hq hj h7 daba alguna esperanza al danés y la dj del turn confirmó la sorpresa.

Después de esto, Lyloff ha pinchado más bien poco y desde entonces sólo ha ganado 94.557$. Estuvo varios años en blanco y su mejor pinchazo fue el 349.º puesto en el Main Event de las WSOP® 2009, en el que ganó 29.911€.

Temporada 5 (2008) – Sebastian Ruthenberg

El 2008 vivió el nacimiento de una estrella. Sebastian Ruthenberg ganó el brazalete y 328.756$ en el Evento #33: 5.000$ World Championship Seven Card Stud Hi-Low Split-8 or Better y tres meses después se llevó los 1.361.000$ que le correspondí­an al campeón del EPT de Barcelona.

Para ello, tuvo que superar a 619 jugadores y a una mesa final en la que también estaban Sam Chartier (7.º – 178.000€), Jason Mercier (6.º – 227.800€), Davidi Kitai (3.º – 455.000€) y Fintan Gavin (2.º – 792.000€).

Ruthenberg llevaba sólo 2 años como profesional, pero ya habí­a ganado 100.836$ y 442.238$ en 2006 y 2007 respectivamente. Tras su victoria de Barcelona pasó dos años malos en los que sólo ganó 81.650$, pero en 2011 remontó el vuelo y ganó 442.238$ gracias a un 55.º puesto en el Main Event de las WSOP® y a un 2.º puesto en el EPT Berlí­n 10.000€ No Limit Hold’em 8 Max. Acumula unas ganancias en torneos en vivo de 3,5 millones y es Team Pro de PokerStars desde 2008. Sin duda, es uno de los campeones del EPT de Barcelona al que mejor le han ido las cosas.

Temporada 6 (2009) – Carter Phillips

El estadounidense Carter Phillips fue el siguiente en entrar en la historia de esta etapa. Se impuso a 478 jugadores y se llevó un premio de 850.000€. También estuvieron en la mesa final Matt Lapossie (7 º – 120.000€), Asa Smith (5.º – 200.000€) y Marc Goodwin (2.º – 500.000€), contra el que jugó uno de los heads ups más largos y memorables que se recuerdan en la historia del EPT.

Al año siguiente ganó su primer brazalete en el Evento # 16: 1.500 $ No-Limit Hold’em Six-Handed y se llevó un premio de 482.774$. El año pasado añadió un 2.º brazalete a su curriculum al ganar el Evento # 31: 1.500 $ No-Limit Hold’em y hacerse con un premio de 664.130$ tras imponerse a 2.811 jugadores. Carter Phillips acuula unas ganancias en torneos en vivo de 2,6 millones y juega online con el nick «bdybldngpkr».

Temporada 7 (2010) – Kent Lundmark

El sueco Kent Lundmark ya habí­a tenido varios buenos resultados como el 29.º puesto en la PokerStars Caribbean Adventure o el 2.º puesto en el 2010 Nordic Masters of Poker Main Event, pero fue en Barcelona donde la partió al ganar 1.127.604$.

Se impuso a 757 jugadores y tras despachar a Konstantin Puchkov (3.º y 300.000€), se enfrentó al español Jesús Cortés en el heads up. Nunca tan cerca estuvimos de la victoria, a excepción del triunfo de Stevic, sueco y español de adopción, pero no pudo ser. Llegaron igualados en fichas, pero Jesús se quedó muy debilitado tras perder un gran bote con color. Poco después le dio la puntilla y su ha hq ganó al sk dj de Jesús en un board d9 c9 s7 s5 sa.

A partir de aquí­, Lundmark ha ido ganando de manera regular, aunque cada vez un poco menos. 219.989$, 186.249$, y 132.843$ son sus beneficios en los tres años posteriores a su victoria.

Temporada 8 (2011) – Martin Schleich

Al año siguiente, de nuevo vivimos un heads up con un español. Dragan Kostic, nacionalizado español, se midió al alemán Martin Schleich, que se hizo con la victoria y se llevó un premio de 850.000€.

En esa mesa final todo el mundo estaba pendiente de lo que hací­a Eugene Katchalov. El ukraniano tení­a a tiro la Triple Corona (EPT, WPT y WSOP®), pero Dragan se cruzó en su camino. Katchalov se jugó su supervivencia con s7 c7 y se topó con los s9 h9 de Kostic. Una hora después, Schleich se proclamaba campeón. Esta fue sin duda la mesa final con mayor color español. Acompañando a Kostic, estuvieron Raúl Mestre (4.º), Tomeu Gomila «Amatos» (5.º) y Juan Pérez (7.º). Una auténtica gozada.

En los dos años posteriores, Schleich sólo tiene un pinchazo de 6.410$.

Temporada 9 (2012) – Mikalai Pobal

El bielorruso Mikalai Pobal se impuso el año pasado contra todo pronóstico en una mesa final en la que también estaban John Juanda (8.º – 76.100€), Anaras Alekberovas (4.º – 301.750€), Joni Jouhkimainen (3.º – 404.050€) y Ilari «Ilari FIN» Sahamies (2.º – 629.700€). Fue un año de records y Pobal se llevó un premio de 1.007.550€ tras imponerse a 1.082 jugadores.

Puede que no hubiese ganado si Sahamies y Jouhkimainen, finlandeses ambos, no se hubiesen tajado como preas en el descanso previo al 3-handed, pero así­ son las cosas. Sahamies está zumbado de la cabeza y no es de los que dice que no a echar un trago. Estuvieron de penúltima en penúltima y volvieron a la mesa con sombreros de lentejuelas y con claros sí­ntomas de embriaguez. Muy grandes. Qué más se puede decir.

Pobal sólo tení­a un pinchazo antes de su victoria y sólo tiene uno después. Ninguno de ellos es para quitarse el sombrero (debió de pensar Sahamies), pero todaví­a es pronto para saber hasta dónde es capaz de llegar.

Hay de todo. Algunos han triunfado claramente, otros viven del poker con cierta comodidad y otros han desaparecido del panorama y ya no se les espera de nuevo. ¿Estarán arruinados o habrán decidido retirarse y disfrutar de su golpe de suerte en vez de fundirse el bankroll en buy ins? Sea como sea, es muy difí­cil mantenerse en la élite y parece más mérito de los que lo consiguen que demérito de los que no.

A ver quién gana este año y a ver si es español de una vez por todas. 10.º aniversario, Barcelona… Tiene pinta de que sí­.

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