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Las WSOPE, una visión histórica (La era francesa, 2011-2013)

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El próximo martes, 9 de octubre, la poker room del King’s Casino de Rozvadov dará inicio a la edición de 2018 de las World Series of Poker Europe.

Como veremos a continuación, el segundo año de estancia del festival en una misma sede es muy significativo. Durante la época en que las WSOPE residireron en Londres (la era británica), el segundo año del festival encendió las alarmas de la organización al quedar en evidencia que ni el recinto ni el sistema de satélites permití­an que las WSOPE crecieran como se esperaba.

En 2010, Caesars Entertainment llegó a la conclusión de que era necesaria una revolución total en su incipiente dividsión internacional. Cortaron lazos con los sponsors anteriores y buscaron un nuevo socio para las WSOPE.

Lo encontraron en una de las dos familias más importantes del juego en Francia.. Durante la época en que nos ocupa, Francia parecí­a ser el paí­s que se iba a convertir en el motor del poker en Europa. Los Partouche y los Barriere se reparten la mayorí­a de los casinos de nuestros vecinos del norte. En su particular batalla por el control del sector, los Partouche habí­an tomado la delantera con la creación de un exitoso circuito, el Partouche Poker Tour. La final de este circuito se celebraba en Cannes, que ejercí­a de aspirante a capital europea de las 52 cartas.

Barriere decidió contraatacar con una oferta que a las WSOP les pareció irrenunciable. Las WSOPE se jugarí­an en el casino Le Croisette Barriere de Cannes, barrierepoker.fr se encargarí­a de llenar los salones con clasificados online e incluso lograron que Caesars Entertainment diera respaldo organizativo a un nuevo circuito local, el Barriere Poker Tour.

La era francesa

La colaboración entre Barriere y Caesars Entertainment duró tres años, y casi significa el final de las WSOPE. Al final de los tres años firmados de contrato con la empresa de Lucien Barriere, en Caesars quedaron tan escarmentados que optaron por convertir las WSOPE en un festival bianual y buscar una nueva sede sin compromiso de continuidad.

Cannes 2011

Barriere le prometió a Caesars que el evento principal de las WSOPE obtendrí­a al menos 450 registros. Cumplieron muy de sobra, y el de 2011 sigue siendo, hasta la fecha, el más multitudinario de toda su existencia con casi 600 participantes.

Se optó por crear un festival mucho más variado, plagado de paralelos sin braczalete que mantuviera los salones a tope de funcionamiento durante los 15 dí­as de festival. Del medio centenar de torneos que se jugaron, algunos con precios tan reducidos como 200€ de entrada, solo siete tení­an la categorí­a de eventos con brazalete.

El primer signo positivo del festival fue el récord de participación que se logró en el evento más económico entre los que repartí­an brazaletes, el del 1.090€ NLHE. Se mantuvo como mejor marca del festival hasta el Oktoberfest de Berlí­n en 2015, con 771 jugadores.

Pero estas cifras no iban a sobrevivir al primer encuentro de los jugadores de las WSOP con los casinos franceses. La mayorí­a quedaron escarmentados.

Los jugadores españoles aprovecharon la cercaní­a del festival y reabrieron el exiguo marcador que arrastrábamos desde Londres. Rubén Merino acabó el 38º en el mencionado torneo de 1.090€ y Carlos Mortensen arañó una minicaja en uno de los torneos de PLO, pero se nos siguió resistiendo el Main Event. El estadounidense Elio Fox ganó el mayor premio que ha dado el evento principal de las WSOPE, 1.400.000€.

  • Evento #1 2.680€ NLHE 6-Max (360 jugadores). Campeón: Guillaume Humbert (Suiza).
  • Evento #2 1.090€ NLHE (771 jugadores). Campeón: Andrew Hinrichsen (Austaralia).
  • Evento #3 5.300€ PLO (180 jugadores). Campeón: Steve Billirakis (Estados Unidos).
  • Evento #4 3.200€ NLHE Shootout (258 jugadores). Campeón: Tristan Wade (Estados Unidos).
  • Evento #5 10.350€ Mixed NLHE (125 jugadores). Campeón: Michael Mizrachi (Estados Unidos).
  • Evento #6 1.620€ PLO (339 jugadores). Campeón: Philippe Boucher (Canadá).
  • Evento #7 10.400€ Main Event (593 jugadores). Campeón: Elio Fox (Estados Unidos).

Cannes 2012

Si te has fijado en el espisodio anterior, habrás detectado un ligero aumento en el rake de los torneos tras su traslado a Francia. Casi anecdótico, pero que se repitió en 2012.

Donde no era una anécdota, sino un drama, era en las mesas de cash. Los festivales internacionales, especialmente las WSOP, suelen aportar una sólida oferta de cash que hagan más atractivo y rentable el viaje de los jugadores profesionales. Los visitantes de Le Croisette se encontraron un rake imbatible, tramposos en las mesas y crupieres y personal de sala que se poní­an de parte de los jugadores locales en cada ocasión en que se les necesitaba para resolver cualquier conflicto.

Los precios de a restauración y el ocio en Cannes también abultaban la cuenta de gastos de los jugadores, y muchos renunciaron a darle una segunda oportunidad al festival. El palmarés siguió trufado de grandes nombres –uno de los 15 brazaletes de Phil Hellmuth, el del Main Event, cayó en esta edición-, pero la brecha entre los habituales del circuito y las WSOPE ya estaba abierta y era incurable, como mostraron claramente los fields de los siete eventos con brazalete.

Rubén Merino se convirtió en el primer español en repetir caja en las WSOPE, 9º en el 6-Max inaugural, y Ana Márquez logró la primera mesa final para un español, en las WSOPE en un torneo de PLO. Poco faltó para el primer brazalete, pero la malagueña perdió el heads-up con el portugués Santos.

  • Evento #1 2.700€ NLHE 6-Max (227 jugadores). Campeón: Imed Mahmoud (Túnez).
  • Evento #2 1.100€ NLHE (626 jugadores). Campeón: Antonio Esfandiari (Estados Unidos).
  • Evento #3 5.300€ PLO (97 jugadores). Campeón: Roger Hairabedian (Francia).
  • Evento #4 3.200€ NLHE Shootout (96 jugadores). Campeón: Giovanni Rosadoni (Francia).
  • Evento #5 10.450€ Mixed NLHE (125 jugadores). Campeón: Jonathan Aguiar (Portugal).
  • Evento #6 1.620€ PLO (206 jugadores). Campeón: Francisco Santos (Portugal).
  • Evento #7 10.400€ Main Event (420 jugadores). Campeón: Phil Hellmuth (Estados Unidos).

Parí­s 2013

El fiasco de 2012, con la pérdida de un gran porcentaje de jugadores, significó el veto a Cannes. Serí­a injusto minimizar el impacto del Black Friday, pero las crí­ticas al casino y a la ciudad evidenciaron que volver allí­ era sinónimo de fracaso absoluto.

Para más inri, el poker en Francia se vio salpicado de incidentes de gran repercusión internacional, como el del grarntizado del Partouche Poker Tour, las partidas privadas ilegales exentas de impuestos con las que colaboraba el personal de muchos casinos o los cierres de los clubes de poker en la capital a cargo del gobierno galo. No cabe duda de que en Caesars hubieran preferido cortar lazos, pero restaba aún un año de contrato.

La solución de compromiso fue trasladar las WSOPE lo más cerca posible de Parí­s, al casino de Enghien, unos kilómetros al norte de Saint-Denis, minimizar en lo posible los daños causados en 2012 al prestigio del festival y preparar un nuevo cambio de rumbo.

Los españoles no recordamos ninguna de las quejas ni de los problemas que se encontraron las WSOPE en Francia. Lo que se nos viene a la mente cuando nos hablan de las WSOPE en Parí­s es la exhibición que dio Adrián Mateos en la mesa final del Main Event, donde batió una mesa final repleta de futuros High Rollers como Dom Nitsche y Benny Spindler y le pegó un soberano repaso a una de las figuras del poker galo, Fabrice Soulier.

Yossi Obadí­a logró otra mesa final y Sergio Aido debutó con el primer doblete para la Armada, una minicaja en uno de los eventos menores y un 12º en el ME.

  • Evento #1 1.100€ NLHE Rebuys (227 jugadores). Campeón: Henrik Johansson (Suecia).
  • Evento #2 5.300€ NLHE Mixed Max (140 jugadores). Campeón: Darko Stojanovic (Francia).
  • Evento #3 1.650€ PLO (184 jugadores). Campeón: Jeremy Ausmus (Estados Unidos).
  • Evento #4 2.200€ NLHE (337 jugadores). Campeón: Roger Hairabedian (Francia).
  • Evento #4 3.200€ NLHE Shootout (96 jugadores). Campeón: Giovanni Rosadoni (Francia).
  • Evento #5 3.250 € PLO Mixed Max (127 jugadores). Campeón: Noah Schwartz (Estados Unidos).
  • Evento #6 10.400€ Main Event (375 jugadores). Campeón: Adrian Mateos (España).
  • Evento #7 25.600€ High Roller (80 jugadores). Campeón: Daniel Negreanu (Estados Unidos).
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