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Las WSOP encuentran socio para llevar sus brazaletes al terreno virtual en julio

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Decí­amos ayer, recién instaurado el cierre de los casinos por orden del gobernador de Nevada, que las WSOP se resistí­an a dar por perdida la 51ª edición de sus Series Mundiales de Poker.

Quienes veí­an en menos de tres meses un margen suficiente para superar los terribles coletazos de la pandemia cayeron pronto en su error. El 20 de abril, el departamento de comunicación de las WSOP daban por imposible cumplir el calendario original, y nos citaban para el otoño.

«Seguimos empeñados en poner en marcha las World Series of Poker durante este año, pero se necesita un tiempo extra para hacerlo al nivel habitual mientras damos prioridad al bienestar de los jugadores y de nuestro personal«.

Entre bambalinas, la gente de Caesars Entertainment estaba tanteando la opción que se ha demostrado la favorita para no perder protagonismo durante el confinamiento, el poker online. Durante estos tres meses de hiato en el poker en vivo -y contando-, los organizadores de torneos han trabajado para que sus respectivas marcas no pierdan presencia en el mercado, y las series online han cumplido esa labor.

Año a año, el componente online de las WSOP ha ido creciendo. En la agenda de 2020, el número de brazaletes online habí­an crecido hasta los 14 torneos, con clasificación general propia y premios a la regularidad. Sin embargo, en este campo, las WSOP afrontan más dificultades que la competencia.

Las Series tienen sala propia, pero con el acceso restringido por geolocalización a los estados de Nevada y Nueva Jersey. Eso no es problema durante el desarrollo habitual de la competición, gracias a la concentración de jugadores internacionales en el Rio, pero en el entorno que impone la prevención contra el COVID-19 es un serio obstáculo.

Se puede solucionar, con un socio, que no va a ser su proveedor habitual, 888Poker. Habrá WSOP Online en julio. El acuerdo con GG Poker es total. Constará de 85 eventos, pero no todos estarán disponibles para el público internacional.

Las compañí­as involucradas en el proyecto han escenificado un ensayo general con vestuario y público en mayo, con una monumental versión del WSOP Circuit que repartió 134 millones de dólares en premios.

«No serí­a verano sin las WSOP. Aunque estamos encantados de que reabran nuestros recintos y somos optimistas acerca de nuestros futuros eventos en vivo, no podrí­amos estar más emocionados por fortalecer la relación con GG Poker y ver como la historia se escribe ante nuestros ojos«.

No obstante, las WSOP han decidido que la versión online del festival más esperado del año comience con un evento diario restringido a su sala online del 1 al 18 de julio. Los clientes de GG Poker se incorporan al festival el dí­a 19 de julio, y tendrán tiempo de sobra para disfrutar del resto de los eventos que restan hasta el cierre del calendario previsto para el 6 de septiembre.

La acogida de los más aplicados cazadores de brazaletes ha sido muy positiva. Eso no ha evitado que se retome la discusión sobre la devaluación de los brazaletes. Resucita cada vez que el festival se salta el océano y aterriza en Europa, como para no hacerlo cuando se abre una ventana cibernética al templo que nos quieren hacer ver que es el Rio

En el ritual veraniego, el destino, el objetivo y los compañeros de viaje tienen tanto peso como los eventos en sí­. Planear el viaje a Las Vegas se asemeja a un rito iniciático. Ayuda a conectar con una mente colmena que se nutre de un cóctel muy particular compuesto por visitantes extranjeros, gamblers de Las Vegas y turismo local que compone un field irreplicable en otro festival. Igual de particular que un escenario como el Strip o el microclima generado por los extremos del calor del desierto y el gélido aire acondicionado del Rio.

Es imposible remedar el ambiente del casino en el salón de una casa particular, y la épica de los brazaletes se diluye cuando hay que proclamar campeón a un nick que no tiene ni por qué portar la bandera de su paí­s, pero aunque no haya gloria, al menos hay WSOP.

Como dice Negreanu, embajador de GG Poker y figura central del elenco habitual del verano en el Rio, «No hay nada en el mundo como ganar un brazalete. Llevar esta experiencia al poker online abre la puerta a ese sentimiento para una nueva generación de jugadores de poker«. ¿Será lo mismo? Habrá que esperar.

Caesars ha encargado a Poker Central un seguimiento especial del festival, del que pueden surgir nuevos estándares del medio. Prometen emisiones en directo, recopilaciones de los mejores momentos de cada evento, producción de programas en formato vendible a la televisión y hasta ceremonias virtuales, con entrevistas a los ganadores.

El calendario de eventos será desvelado en un futuro cercano.

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