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La trágica muerte de Kobe Bryant también afecta a la comunidad del poker

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El mundo del deporte vive con consternación las horas posteriores a la tregedia que ha destrozado la vida de la familia del ex-jugador de la NBA Kobe Bryant.

El helicóptero en el que viajaban el propio Bryant y su hija Gianna, la mayor de las cuatro hijas de Kobe, sufrió un accidente en pleno vuelo sobre el término municipal de Calabassas, California, sin que hubiera supervivientes entre laas nueve personas afectadas por el siniestro.

No es posible afirmar que Kobe tuviera lazos directos con el mundo del poker, pero la magnitud de sus logros permea todas las capas del mundo del deporte. Como tal, el poker lamenta la pérdida de una figura fundamental en el deporte del siglo XXI.

Lo que sí­ son incontables son las referencias ocasionales y las interacciones individuales con diferentes representantes de nuestra actividad, empezando por los miles de aficionados a la NBA que forman parte de la comunidad pokerí­stica y tení­an a Kobe como un í­dolo. Cuantas fotos no habrá en las hemerotecas con jugadores vistiendo su camiseta durante un torneo.

Justo ahora se está disputando el L.A. Poker Classic en el Commerce y sus salones están teñidos de dorado y púrpura.

No pocos de los jugadores más destacados del circuito han coqueteado con el deporte profesional. Uno de nuestros propios referentes, «el Padrino del poker» Doyle Brunson, tuvo una destacada carrera como jugador de baloncesto universitario, y estuvo a punto de fichar por Los Angeles Lakers de la NBA. Lo impidió una inoportuna lesión crónica de rodilla. Por veteraní­a, sabidurí­a vital y cercaní­a al deporte de la canasta, el mensaje que nos representa como comunidad es el de Doyle.

Por supuesto, Bryant aceptó alguna que otra invitación a torneos benéficos, y acudió al casino siempre que hubiera una causa que apoyar desde las mesas.

Otra relación indirecta que acerca mucho la figura de la Mamba al mundo del poker fueron sus años de pertenencia a la plantilla del equipo angelino bajo el mandato del propietario Jerry Buss.

El millonario californiano sentí­a una desbordada pasión por el poker. En sus últimos años al frente del equipo fue delegando cada vez más carga de trabajo en sus hijos, y una de las razones fue porque el poker le ocupaba cada vez más tiempo.

Buss formaba parte de un selecto grupo de jugadores de high stakes alrededor del que se montaban las mayores partidas de la zona de Los Ángeles, y se dejó ver tanto en High Stakes Poker como en Poker After Dark. En su palmarés figuran mesas finales en las WSOP y el WPT.

La muerte de Jerry Buss fue muy sentida en nuestro mundillo. En el verano de 2013, como homenaje al empresario, las WSOP invitaron a Kobe Bryant a tomar parte en un torneo en su memoria.

Aquel dí­a nos dejó el documento que hoy más nos acerca a la figura del tristemente desaparecido Kobe Bryant.

El 24 -el 8- de Los Lakers no pudo aceptar por impedimentos fí­sicos derivados de una lesión, pero no quiso perder la oportunidad de honrar a su jefe y amigo. A pesar de no poder acercarse al Rio para recibir el pésame del circuito en representación de la franquicia angelina de baloncesto, Kobe envió un ví­deo a las WSOP en el que, para honrar la memoria del doctor Buss, se encargó de el «Shuffle up and Deal» del Evento #23 de las WSOP 2013, un torneo de Stud, el formato favorito de su añorado presidente.

Sirva también como despedida desde nuestro deporte para la leyenda de los Lakers.

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