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Sobre el tercer ‘noviazgo’ de Harrah´s

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De la misma forma que no era difí­cil imaginar que las WSOP llegaran a tener su versión en Europa, no parece nada improbable que una marca tan prestigiosa y bien llevada por Harrah´s se exporte de manera inmediata a internet.

Desde hace tiempo asistimos a una feroz lucha entre las salas más grandes por ofrecer una serie de torneos de alto buy-in bajo un formato similar a lo que serí­an unas Series Mundiales al uso. Me refiero a las FTOPS de Full Tilt Poker o al WCOOP de PokerStars… es evidente que a los cientos de miles de jugadores online también nos gustarí­a participar de un evento con el sello «WSOP» que sirviera para acompañar una recompensa económica con un poco de prestigio (y a poder ser un brazalete) en caso de victoria en uno de estos torneos.

Así­ pues, creo indiscutible el interés que tiene Harrah´s por «ofrecer brazeletes online». Ahora bien, este hecho debe servir para estar al tanto ante cualquier notí­cia que tome Harrah´s y especialmente si tienen que ver con el sector online.

Si miramos atrás, destacarí­amos el acuerdo entre Harrah´s y Betfair Poker para llevar a Europa las WSOP. Parece evidente que el proyecto ha funcionado y -bf- se ha posicionado en el mercado del poker online gracias a esa decidida apuesta. Tampoco debemos pasar por alto el que Everest Poker sea el sponsor principal de las WSOP en Las Vegas….

Es decir, tenemos varias aproximaciones en forma de acuerdo puntual entre Harrah´s y salas de poker online… pero no parecen haber sido lo suficientemente fuertes para lanzar el verdadero proyecto que interesa a Harrah´s. Y es que Harrah´s es sabido por todos tiene entre ceja y ceja entrar de forma decidida en el mercado del poker online. Atendiendo a como está la legalidad en EEUU no veo mejor forma de hacerlo que entrar desde una posición tan privilegiada como la que tiene el coloso americano de los casinos en Las Vegas y Atlantic City.

Una de las noticias de poker que dábamos hace unos dí­as era que Pacific Poker desarrollarí­a un software a Harrah´s para crear una sala online con la marca WSOP. Quizás por la buena imagen que tiene Pacific Poker en el mercado europeo, especialmente en lo que a tecnologí­a y juego responsable se refiere, pero no deja de sorprender que Harrah´s tenga tantas novias y sobretodo que éstas no tengan problema en compartir al novio. ¿No serí­a más lógico que Harrah´s entrara directamente al online con salas con las que ya ha llegado a acuerdos millonarios como Everest Poker o Betfair Poker? Para nosotros, casi mejor: cuantos menos «monopolios» más alternativas tendremos…

Es una cuestión que dejo al aire y que sirve para anticipar un futuro más que imprevisible en lo que sin duda va a ser el tema de los próximos meses: el desembarco de Harrah´s en el sector online, o lo que es lo mismo y que ya se veí­a venir: los casinos offline llegan a internet gracias a la UIGEA. Y es que aquellos que veí­an en la ley UIGEA un intento a la desesperada por parte de los grandes casinos offline de congelar el crecimiento del sector en internet hasta que ellos fueran capaces de posicionarse, parece ya no tienen detractores y su teorí­a es cada vez más evidente….

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