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Zorros o erizos. Especializarse o aprender varias modalidades

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Steve Zolotow

¿Qué es mejor? ¿Especializarse en una modalidad o tratar de evolucionar en varias para ser un jugador más completo?

Hace ya algunos años, un pro llamado Steve Zolotow abrió este debate pokerí­stico tras publicar un artí­culo en el Super System Deluxe, la obra maestra dirigida por Doyle «Texas Dolly» Brunson, recientemente publicada en castellano por las editoriales Cardoza y Corazón de As.

Steve Zolotow es un jugador de dilatada trayectoria e impresionante currí­culum académico. Aparte de tener dos carreras universitarias y un máster, ha conseguido 25 cajas en las WSOP y ha logrado ser un jugador ganador de cash durante más de 40 años. Por tanto, es una voz autorizada y reputada en el mundillo del poker.

En el Super System, Zolotow trató de aplicar al poker la fábula del zorro y el erizo del poeta griego Arquí­loco, quien 700 años antes de Cristo escribí­a lo siguiente: «Mientras los zorros conocen muchas estrategias de caza, los erizos solo utilizan una, pero son muy eficaces«.

El jugador norteamericano decí­a que no habí­a problema alguno en ser como un erizo. Comentaba que especializarse en una determinada modalidad puede asegurar beneficios regulares a los jugadores con disciplina, constancia y voluntad para aprender. No obstante, también ofrecí­a cinco razones por las que es interesante tratar de desarrollar nivel en varias modalidades:

-La popularidad de una variante puede ser efí­mera. Zolotow citaba algunas variantes que estaban de moda en los inicios de su carrera y que en el momento de escribir el capí­tulo para el Super System ya no tení­an apenas vigencia, como el Five-Card Stud o el High-Low Declare. De cualquier forma, no hace falta que busquemos modalidades raras. Los que tenemos cierta edad, hace algunos años, identificábamos el poker exclusivamente con el 5-Card Draw. Entre el gran público, era casi la única variante conocida. Y ahora es una modalidad olvidada, en perjuicio, sobre todo, del Texas Hold’em y del Omaha.

-El conocimiento de varias modalidades de poker puede llevarle al jugador a conseguir mayores beneficios. Zolotow decí­a que un jugador profesional de poker nunca debe dejar pasar una oportunidad de ganar dinero. Si encuentra una mesa «fácil» de cualquier variante, debe estar dispuesto a aprovecharla y a pelar a los primos. En mi opinion, Zolotow tiene razón. En muchos casinos podemos encontrar mesas duras de Texas Hold’em y otras mucho más asequibles de Pot-Limit Omaha, llenas de gamblers.

Aprender es bueno para la «salud» del jugador de poker. Zolotow afirmaba que formarse en una modalidad determinada podí­a ayudar a mejorar en otra. Yo estoy plenamente de acuerdo con él. Después de 7 años jugando al poker online, he de reconocer que el Texas Hold’em Limit short-handed y el Omaha Hi-Lo me han ayudado muchí­simo a desarrollar la habilidad de la lectura. Y que practicar Omaha High me ha enseñado a jugar mejor con y contra cartas especulativas. Por eso, recomiendo a todos los especialistas que aprovechen las oportunidades que ofrece la red para aprender otras modalidades, aparte de la suya.

Flexibilidad. El jugador norteamericano argumentaba la importancia de esta caracterí­stica en la extensión de los juegos mixtos (como el H.O.R.S.E.) o a elección del dealer (dealer’s choice). Decí­a que un especialista en una única variante tendrí­a muy complicado participar con éxito en partidas de este tipo.

Versatilidad. Por último, Zolotow comentaba en su artí­culo la necesidad de los jugadores de poker de ser versátiles, de ser capaces de adaptarse a las distintas situaciones que tengan que afrontar y las diferentes modalidades a las que tengan que jugar.

A la hora de especializarse, Zolotow recomendaba guiarse por varios criterios, como los gustos personales o la disponibilidad de mesas (tanto en vivo como online). Así­ mismo, aconsejaba acercarse a algunas disciplinas académicas que pueden servir de mucho en el juego, como las matemáticas o la psicologí­a.

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¿Qué os parece a vosotros? ¿Optáis por la especialización o consideráis importante el aprendizaje de distintas modalidades de poker?

¿Cual es/son vuestras/s especialidad/es en el poker? ¿Qué otras modalidades creéis que serí­a beneficioso dominar?

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