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Santiago Soriano gana su primer brazalete en las World Series of Poker 2019

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En los últimos años, el poker español ha logrado hacernos cambiar la manera en que tanto los medios como la afición de la piel de toro nos fijamos en las World Series of Poker.

Antes nos resultaban lejanas y exóticas, un lugar donde se gestaban hazañas inalcanzables y que durante décadas solo se dignaron a poner la alfombra roja a uno de los nuestros, Juan Carlos Mortensen.

La pujanza de la mejor generación de jugadores españoles, una heterogénea mezcla de irreductibles veteranos de los que echaron los dientes en salas como Full Tilt y una horda de hambrientos genios de las odds que han asaltado las high stakes, las han convertido ahora en un terreno abonado para el éxito. Cada vez con más confianza, asisitimos diariamente al rito de la construcción y posterior desmantelamiento de sus poblados fields con la seguridad de que está a punto de caer el siguiente brazalete para nuestro paí­s.

Ese momento mágico de emoción ha llegado para la la edición de 2019 en el Event #53: $800 No-Limit Hold’em Deepstack. Y a la primera, se ha obrado la gesta. Habemus brazalete.

De los muchos candidatos que ofrecemos a los hados, cada año más numerosos y constantes, le ha tocado en suerte a Santiago Soriano. No casa estrictamente en la categorí­a de los pioneros que jugaban sus primeras manos con lí­mite de apuestas, pero sí­ es un jugador que se hizo conocido a principios de la década por su participación en los foros y su presencia en los circuitos de la época, como el CEP, testigo de su debut en 2010.

Así­ pues, uno de nuestros veteranos, que se plantó como chipleader en una delicada situación en que el torneo queda reducido a mesas ultracortas en espera de la unificación en la FT. La ventaja de Santi, aunque siempre de agradecer, era relativamente intrascendente debido a la situación de igualdad de los stacks y a la estrechez de la media del torneo.

Mesa 1

  • Asiento 1. Joao Barrosovalli 9.900.000.(20bb).
  • Asiento 4. Daniele Dangelo 21.425.000 (43bb).
  • Asiento 6. Santiago Soriano 27.300.000 (55bb).
  • Asiento 7. Nick Blackburn 14.675.000 (29bb).
  • Asiento 8. Ori Hasson 13.100.000 (26bb).

Mesa 2

  • Asiento 2. Jeffery Tahler 9.650.000 (19bb).
  • Asiento 3. Samuel Gagnon 15.200.000 (30bb).
  • Asiento 4. Gustavo Hess 6.350.000 (13bb).
  • Asiento 6. Amir Lehavot 20.175.000 (40bb).
  • Asiento 7. Benjamin Underwood 11.350.000 (23bb).

La incomodidad se resolvió rápidamente con la contundencia de los sada de Samuel Gagnon, verdugo del shortstack brasileño Hess.

Gagnon se colocó a solo un millón de puntos de Santi, pero en vez de aprovecharlos para sí­, los fue repartiendo entre los que se convertirí­an en los principales rivales del zaragozano, Ben Underwood y Amir Lehavot.

Underwood está viviendo un sueño incompleto en este festival. Ha conseguido una hazaña casi inigualable, al alcanzar con esta su tercera mesa final en un evento Deepstack. La introducción de estos torneos económicos de entre 600$ y 800$ han sido una bendición para el jugador canadiense, pero le queda la espinita de haberse ahogado en la orilla, teniéndose que conformar con un cuarto y un quinto puesto previos y un tercero en esta madrugada.

Lehavot es un grinder que juega indistintamente bajo bandera israelí­ o estadounidense, pues posee ambas nacionalidades. Amir descubrió el poker en un momento de duda profesional. Ingeniero de cierto prestigio, no encontraba la dirección adecuada para acomodarse en el burbujeante Silicon Valley de los años previos a la crisis de la pasada década. El poker le descubrió sus dos vertientes, la obsesiva del grindeo online y el glamour del circuito, y ambas le sedujeron por igual. Ganó un Championship de PL Hold’em en 2011, su único brazalete, y dio su nombre a conocer al convertirse en November Nine en la edición de 2013.

Santi reforzó su posición de capitán de la mesa gracias a una afortunada defensa de ciegas. Una apertura y un call previos le dieron unas odds excelentes para completar con d3d7 y el flop rellenó las cartas que faltaban para la escalera, h4h5d6. Tahler también encontró el flop de su gusto, por la equity que aportaba a su hah9. La guinda fue la apuesta inicial de D’Angelo, que engordó el bote, precipitó el all-in para aislarse del estadounidense y dejó en bandeja el bote para Soriano.

El español hizo amago de empezar a azotar la mesa, pero la actividad de Underwood complicaba las cosas. Por suerte, no se produjo una colisión entre los bigstacks. Los botes grandes caí­an para Nick Blackburn, que iba sembrando la mesa de shortstacks que luego recogí­an otros. El brasileño Valli aprovechó para forzar el adiós de Ori Hasson, y al italiano D’Angelo le llegó la desgracia de verse convertido en la segunda ví­ctima de «vonguch» en la FT.

El siguiente en caerse de la silla fue Samuel Gagnon, lo que redujo la nómina de shortstacks a uno, Valli, que apenas aguantó un par de órbitas antes de caer ante Lehavot.

Esta eliminación despertó de nuevo el peligro de un cooler, pues todos los stacks se podí­an hacer mucho daño entre sí­.

  • Santiago Soriano 55.900.000
  • Nick Blackburn 38.100.000
  • Benjamin Underwood 30.100.000
  • Amir Lehavot 27.000.000

Siguió una fase en la que Underwood cayó a la última posición al fracasar en un intento de dar la puntilla a Lehavot, pero rebotó más fuerte y más alto, ganando varios botes medios a Santi y a Blackburn que le catapultaron a un sólido liderato que se tornó muy amenazante con la reducción del número de candidatos a tres.

Blackburn ligó tercera pareja en un flop hjc4d6 desde la BB en una guerra de ciegas con el chipleader, y la jugó al check-push. El all-in fue música celestial para Ben, que jugaba AJ.

La baraja evitó la que podí­a haber sido una rápida victoria de Underwood al organizar un cooler preflop, AK contra AQ, de nuevo a favor de Lehavot, en la precisa mano que hací­a la centena en la FT.

Underwood no se recuperó y perdió varios botes que le dejaron a merced de los open shoves de sus rivales. Soriano era el que estaba a su derecha, y por tanto podí­a aprovechar los botones que foldeaba Lehavot para robar. En una de estas, Underwood pagó con sas9, pero por suerte, el hkd4 del español halló un tí­mido pero suficiente s4 en el flop.

Eso significaba que el heads-up iba a empezar con un empate técnico a 37bb entre Amir y Santi.

En la mano 110, la primera del cara a cara, Soriano se cobró dos apuestas en turn y river con un 9 en la mano en una mesa c9h3htd3d9 que le dio full.

En la siguiente, Lehavot slowplayeó casa, y la jugada le salió perfecta, porque Santi ligó top pair con cjht en un flop s3ctd8. El israelí­ ejecutó un check-raise de manual y Santi completó el all-in. La pulsera nos la trajo el turn, un precioso st que resultarí­a ser el único out válido para «vonguch», pues las jotas las hubiera invalidado el 3 que dobló el river.

  1. Santiago Soriano 371.203$
  2. Amir Lehavot 229.410$
  3. Benjamin Underwood 168.960$
  4. Nick Blackburn 125.432$
  5. Joao Valli 93.866$
  6. Samuel Gagnon 70.813$
  7. Daniele D’Angelo 53.858$
  8. Ori Hasson 41.300$
  9. Jeff Tahler 31.933$

Santi Soriano se convierte en el sexto campeón español de las WSOP, y nos aporta el noveno brazalete de nuestra historia.

Gracias a él, esta es el cuarto año consecutivo en el que los españoles ganamos un brazalete de las WSOP, el sexto de esta racha.

Lista de brazaletes españoles en las WSOP

  • Adrián Mateos (3):Main Event WSOP€ 2013 + 1.500$ Summer Solstice 2016 + 10K$ HU Championship 2017
  • Juan Carlos Mortensen (2)Main Event 2001 + 5k$ Limit 2003
  • César Garcí­a:$2k NLHE 2016
  • Martí­ Roca: Main Event WSOPE 2017
  • Mario Prats: $1k NLHE 2018
  • Santiago Soriano: 800$ Deepstack 2019