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Rusia: el futuro del poker

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Son muchas las voces autorizadas que ponen a Rusia como el paí­s donde más y más rápido va a crecer en poker. Evidentemente, atendiendo a las caracterí­sticas socioeconómicas del paí­s (en crisis estructural desde 1990) dificilmente sea el paraí­so para las salas online; pero a poco que se lo proponga, el actual goteo de grandes jugadores rusos que empiezan a destacar en el panorama internacional va a convertirse en el principio de una avalancha de tí­tulos para este paí­s.

Aquí­ no ha tenido apenas repercusión, pero Betfair ha inaugurado su cliente para poker a los jugadores rusos como hiciera hace un mes para España. Y es que Rusia se ha convertido en un paí­s atractivo para las salas online como lo demuestra el reciente estreno del Russian Poker Tour de la mano de Poker Stars.

Pero Rusia para el poker es más que un mercado potencialmente atractivo. Rusia ha sido el primer paí­s europeo en regular la modalidad de torneos de Texas Hold´em como deporte; en gran parte gracias a la fuerte influencia que tienen allí­ actividades similares como el ajedrez. Con la regulación del poker en vivo, Rusia ha conseguido que en ciudades como Moscúo San Petesburgo, el poker abandone los ambientes elitistas y de el salto a partidas y torneos de todo tipo siempre y cuando estén regulados por las administraciones locales encargadas del desarrollo de actividades deportivas.

Quizás fuera Alex Kravchenko el primer ruso que conseguí­a gran notoriedad tras su brazalete en las WSOP® 2007 y además conseguir ser finalista del Main Event de ese mismo año. Luego serí­a Alex Kostritsyn quien se llevaba el Aussie Millions 2008 y volví­a a poner a la bandera de su paí­s en los rankings de los medios especializados. Pero no ha sido hasta la irrupción de Ivan Demidov (finalista en 2009 de las WSOP® y WSOPE) cuando parece que incluso EEUU ha visto en Rusia una amenaza para su evidente liderazgo en lo que a poker se refiere. Y es que recordemos que en la mesa final de los November Nine (WSOP Main Event 2009) dos eran los europeos que llegaron y ambos consiguieron jugarse el tí­tulo en el heads up.

Pero son muchos más: Stanislav Alekhine, Nikolay Evdakov o incluso una mujer, Svetlana Gromenkova quienes forman parte de esos jugadores que van saliendo en un mercado con grandí­simo potencial como el ruso, donde no existen debates irrelevantes ni polémicas sino hechos: en poco menos de 12 meses han consolidado eventos de primer nivel como el Moscow Millions o el Zavidovo Open y ahora con el Poker Stars Russian Poker Tour se pretende consolidar una afición que -como sucede en otros paí­ses- está atrayendo a practicantes de otras disciplinas como el ajedrez…. y algo tendrá que ver ese buen hacer de los rusos en las mesas de poker con el dominio que han mostrado desde siempre en los tableros…

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