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Raúl Páez: «Mi sueño es ir a unos JJ OO con la selección española de póquer»

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Poco a poco el póquer se hace un hueco en la prensa diaria. Los logros de los jugadores españoles empiezan a salir a la luz y ya no sólo son comentados y destacados por las publicaciones escritas y webs especializadas en póquer. El último en hacerse eco de los logros de nuestros mejores jugadores ha sido el diario gratuito 20minutos que en su web ha publicado una entrevista con Raúl Páez ‘El Toro’ en la que asegura que su sueño es «ir a unos JJ OO con la selección española de póquer».

Hace siete años hizo la maleta y se plantó en un pequeño pueblo de Mississippi, Tunica, «una especia de Las Vegas del sur de Estados Unidos», para «graduarse». Querí­a dedicarse profesionalmente al póquer, al que se enganchó «de casualidad» en un casino. Y lo consiguió.

Se enganchó «de casualidad» a las cartas en un casino y ahora Raúl Páez ‘El Toro’ es uno de los mejores jugadores españoles de esta modalidad de cartas. Sus triunfos más importantes hasta el momento han sido quedar tercero en el World Poker Tour (Main Event) y conseguir un par de brazaletes en el World Poker Open en torneos menores.

Estos dí­as ha participado en las World Series of Poker® que se celebran en Londres bajo el patrocinio de la casa de apuestas por Internet Betfair, aunque sin mucha suerte. Y entre partida y partida de la fase clasificatoria para el evento principal, el Texas Hold’em sin lí­mite, habló con 20minutos.es.

Las gafas de sol para jugar, a veces

Precisamente, la suerte es algo en lo que este catalán no cree, ya que asegura que «a largo plazo no existe», porque siempre va a ser «el mejor estratega» el que consiga llevarse el gato al agua en una competición o una partida. Sin embargo, sí­ confí­a en las «rachas» y en la «fuerza mental» para un deporte que «enriquecedor» y que tilda de «pequeño ajedrez» que puede aprender a jugar «todo el mundo».

Los americanos son unos fenómenos en cuestión de estilaje

Cuando entra en acción se conciencia de que «los buenos no ganan siempre», y en ocasiones es uno de esos que se calzan las gafas de sol, pero sólo si nota que un contrario le lee «el estado de ánimo». No es nada estrafalario en el vestir, algo que deja para los norteamericanos, «unos fenómenos en cuestión de estilaje». Su apodo, ‘El Toro’, se lo puso un periodista de EE UU cuando empezaba.

Ganar «un grand slam» del póker (EPT, WPT, WSOP® y jugador del año) y participar «en unos Juegos Olí­mpicos con la selección española de póquer» son sus dos grandes sueños. Aunque reconoce que el segundo le queda lejos, porque aquí­ «no hay cultura» de este juego y además «todo lo que no sale en television no existe». Aún se tiene que entender, asegura, que este deporte «es muy serio».

«La primera vez perdí­ 250 euros»

Por eso, él mismo participa en un programa llamado Pokerstars, enséñame a jugar, que se emite el Telecinco 2 (TDT), en el que varios profesionales aleccionan a famosos en el póquer. Para aprender, no obstante, recomienda Internet, aunque no le haga demasiada gracia. El prefiere el «porque de verdad» con cartas y en vivo, con «miradas» y una mesa sobre la que poder explayarse.

Europa casi le hace la competencia a EE UU en este juego

A Páez no le gusta hablar de dinero -«no es lo importante»-, aunque sí­ revela que la primera vez que se lanzó «sin tener ni idea», perdió «unos 250 euros». Quizá escuchó algún ‘te lo dije’ de su familia, cuyo negocio de embutidos se quedó en manos de sus hermanos. Ahora, después de una trayectoria de éxitos, su motivación no está ni mucho menos mermada, y siempre quiere jugar «contra los mejores».

Annette Obrestad, la noruega que ganó en 2007 las WSOPE, es una de ellas. Es «muy agresiva», explica, encantado de que las chicas estén tomando posiciones en el póquer, «cuantas más vengan mejor». Ahora que Europa «casi le hace la competencia» a EE UU en este juego, las posibilidades son infinitas. Mientras juega con un espectacular anillo que luce en su mano derecha, Páez ya piensa en su próximo torneo.

Fuente: 20minutos.es

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