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Las próximas portadas que nos dejará el Black Friday

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 El martes 31 de julio de 2012 tendrá un hueco en la historia del poker online. La confirmación del acuerdo entre PokerStars y el Departamento de Justicia para reflotar Full Tilt y reparar la maltrecha imagen del poker online es la mejor noticia para todos. Un riverazo que cierra la partida más difícil que haya jugado el poker online.

La tentación de dar por cerrado el culebrón Full Tilt Poker, borrar los hilos de los foros de tus favoritos y abrazarte a todo cuanto compañero de fatigas te ha acompañado en estos 13 interminables meses es irresistible. Pero aún quedan muchas preguntas en el aire. Algunas indagan en los trapos sucios del pasado. Otras pretenden despejar las dudas del futuro. Demos primero un repaso al horizonte hacia el que cabalgamos, ahora que nos han asegurado que este viaje lo haremos con las alforjas bien llenas.

¿Qué pasará con Full Tilt Poker?

PokerStars ha incluido en su anuncio oficial la afirmación de que la sala volverá a ver la luz y estará funcionando en un plazo inferior a los 90 días que figuran en el texto del acuerdo como máximo para que los jugadores vuelvan a disponer de sus fondos. Los sueldos de julio de los trabajadores de Full Tilt ya salieron de las arcas de PokerStars, el sitio web de la sala ha sido actualizado con un listado de preguntas frecuentes para resolver las dudas más inmediatas que les puedan surgir a sus clientes y el servicio de soporte al usuario de Full Tilt está respondiendo correos electrónicos desde ayer.

¿Habrá FullTiltPoker.es?

No. PokerStars ha diferenciado tres mercados. Países europeos regulados, europeos sin regular y resto del mundo. Full Tilt Poker no solicitará licencia para los primeros, que son Italia, Francia, España, Estonia, Bélgica y Dinamarca.

Entonces, ¿Cómo accederemos a nuestros fondos los jugadores españoles?

Queda a discreción del regulador de cada país. El plan inicial de PokerStars es añadir el balance a la cuenta de cada jugador en PokerStars.es, pero no será oficial hasta que sea aprobado por las autoridades locales.

¿Cómo será el proceso de remisión al que tendrán que esperar los jugadores norteamericanos para recuperar su dinero?

El encargado de solucionar la situación de los fondos congelados en Estados Unidos corresponde al Departamento de Justicia norteamericano. Las dudas más acuciantes son dos; si recibirán todo su dinero o sólo una parte y si verán sus fondos garantizados todos los jugadores o habrá que cumplir ciertos requisitos.

El anuncio oficial de la fiscalía hablaba de «víctimas cualificadas». Hay quien ha querido ver una referencia a los jugadores estadounidenses que realizaron depósitos que nunca se hicieron efectivos, una vez que Full Tilt Poker había perdido su capacidad de procesar esos pagos por la presión de las agaencias estatales. Muchos de esos «depósitos fantasma» fueron solicitados con el conocimiento de que el dinero nunca saldría del banco.

Respecto a la integridad de los balances, el dinero que PokerStars tiene que abonar como primer plazo en los próximos siete días, que asciende a 225 millones de dólares, cubre de largo las estimaciones más optimistas acerca del dinero que los jugadores de Estados Unidos tienen en Full Tilt Poker. Además, sería extraño que un trato arbitrado por la administración de Estados Unidos contemplara peores condiciones para sus ciudadanos que para el resto de afectados.

¿Qué ocurre con las querellas criminales abiertas el Black Friday?

El acuerdo a tres bandas incluye la retirada de los cargos civiles contra las compañías mencionadas en la querella y que pertenecían a PokerStars y Full Tilt Poker en abril de 2011.

Ninguno de los cargos individuales ni de los casos criminales será retirado y tal posibilidad nunca ha formado parte de estas negociaciones, según informó Diamond Flush en su exclusiva del día 31 de julio.

En 2+2 saltó el rumor de que Nelson Burtnick, uno de los empleados de PokerStars con cargos pendientes, habría cogido un avión desde Irlanda con destino a Estados Unidos, donde sería detenido como parte de un trato con la fiscalía.

Isai Scheinberg, presidente y fundador de PokerStars, tendrá que desvincularse de su compañía en el plazo de 45 días. Este condición es revisable según el desenlace del caso criminal.

Obviamente, las respuestas a estas preguntas serán las noticias que ocuparán portada durante los próximos tres meses. Pero no serán los únicos textos acerca del Black Friday que despertarán nuestro interés. El pasado reclamará su cuota de atención, que no será poca. Veamos las dudas más importantes que quedan por resolver.

¿Qué cuota de responsabilidad tuvieron los miembros de la directiva en la espiral autodestructiva de Full Tilt?

No es difícil augurar que correrán ríos de tinta acerca de este tema, ya sea intentando salvar la imagen de unos, ya sea desvelando las irresponsabilidades y quien sabe si los delitos de otros.

El director ejecutivo de Full Tilt Poker, Ray Bitar, ha dado los primeros pasos en busca de la redención relacionando su entrega a las autoridades estadounidenses con la finalización del acuerdo. No tardó un segundo en emitir una nota de prensa a rebufo de la confirmación oficial por las partes, en la que se arroga un papel protagonista en la búsqueda de una solución al problema que ayudó a crear. En palabras de su abogado, «el señor Bitar ha estado trabajando, durante los últimos 15 meses y en colaboración con la compañía y sus asesores, para que los jugadores recuperaran su dinero».

Respecto al ambiguo papel de Howard Lederer, Chris Ferguson y Rafe Furst, a caballo entre la ignorancia irresponsable y la actividad criminal, empezará a salir a flote toda la información que se mantenía bajo la alfombra por miedo a que afectara a las negociaciones. Una leyenda del poker, Doyle Brunson, fue el primero en acordarse de Howard Lederer este fin de semana, reclamando para Howard parte del mérito de la devolución del dinero a los clientes de Full Tilt.

¿En qué terminará la aventura de Bernard Tapie con el poker online?

Durante seis meses, la única esperanza de los clientes de Full Tilt parecía estar en manos de la familia Tapie. El grupo inversor Bernard Tapie parecía tener todo cerrado con el Departamento de Justicia hasta la aparicón de PokerStars, que plateó un plan de devolución de los fondos mucho más atractivo para los jugadores y logró que la fiscalía endureciera a última hora las condiciones que se le pedían a los franceses.

En un gesto de rabia, Tapie le ofreció a los empleados más importantes de Full Tilt incorporarse a un nuevo proyecto en París y empezar de cero.

La compra de una sala de poker parece indispensable para sacar adelante el gran proyecto de Tapie, el International Stadiums Poke Tour, torneos multitudinarios con garantizados de escándalo y sede en los estadios de fútbol más míticos de Europa. Sin satélites en vivo, será complicado encontrar voluntarios suficientes que quieran pagarse el viaje y la entrada, al menos los necesarios para cubrir el garantizado.

El ISPT parece que sigue adelante y se ha rumoreado que el siguiente objetivo de la familia Tapie es la red Ongame, que bwin.party ha puesto en el escaparate.

Con los papeles firmados en manos de los respectivos abogados, las cláusulas de confidencialidad de los implicados en los diferentes intentos de compra caducarán y nuevos datos saldrán a la luz con toda seguridad. No tardarán demasiado.

¿Cuál fue el papel de Phil Ivey en los meses inmediatamente posteriores al Black Friday?

Phil Ivey fue el primer profesional patrocinado por Full Tilt en salir a la palestra mediática. Renunció a jugar las WSOP de 2011 mientras los jugadores de Full Tilt no pudieran acceder a sus cajeros y llegó a interponer una demanda contra la sala, que retiró para no interferir en la posible venta de la sala.

Estas medidas encumbraron al californiano como el campeón de los afectados. Más tarde, su nombre estuvo ligado a una enigmática compañía, White Knight, de la que se dijo que quería comprar Full Tilt. Surgieron sospechas de que las acciones de Ivey buscaban en realidad dinamitar un acuerdo de venta con otros inversores, para favorecer sus intereses.

Las aberrantes cifras mensuales que recibía de Full Tilt Poker surgieron a la luz en su proceso de divorcio y la web Subject:Poker destapó el uso de la caja de Full Tilt para prestar dinero a diferentes jugadores, préstamos que no eran devueltos.

¿Fue Ivey un héroe o un villano en este proceso?

¿Qué nos puede contar Tom Dwan «durrrr»?

La figura de Tom Dwan cobró importancia en septiembre de 2011. Fue el único jugador supuestamente relacionado con Full Tilt Poker que se puso a disposición de los medios y de los usuarios de los foros para dar la cara e intentar arrojar algo de luz sobre el tema.

Su desaparición del mapa fue tan radical como su irrupción en escena. Reconoció que no podía seguir en el candelero debido a un acuerdo de confidencialidad, que más tarde algunas fuentes relacionaron con un intento de compra de Full Tilt Poker.

Su tweet a raíz del acuerdo es el más intrigante que haya salido a la luz.

TomDwan
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31/07/12 22:04

Según Dwan, no fue la fiscalía la más interesada en resolver el asunto de Full Tilt. Esperamos su blog con ansia.

¿Qué papel ha jugado la lucha por el control del futuro mercado estadounidense en el culebrón Full Tilt?

El gran pastel que queda por repartir en el sector del poker online es un mercado estadounidense legal. Los intereses de las distintas partes, las alianzas, la competencia… Numerosos factores se han entrecuzado en las negociaciones y los fracasos de varios intentos de compara de Full Tilt.

La propia PokerStars utiliza uno el último párrafo de su anuncio oficial para proclamar que el Departamento de Justicia ha aceptado no cruzarse en el camino de PokerStars y Full Tilt en un futuro, si Estados Unidos ve legalizado el juego online.

En la esgrima legal que siguió al cierre de Full Tilt, nombres como el de Jack Binion salieron a la luz en una serie de intentos de compra en los que se vieron involucrados jugadores como Ivey, claramente respaldados por los grandes casinos. El software con mejor reputación de la industria y una marca como la de Full Tilt eran un reclamo muy fuerte de cara a una futura posición de privilegio en el poker onlilne estadounidense.

Se han escrito libros sobre historias menos convulsas y dramáticas que el culebrón Full Tilt Poker. Todavía quedan muchos hilos de los que tirar y muchas dudas que despejar aunque, para regocijo de todos, el problema que más importa a los jugadores parece definitivamente resuelto.

Un saludo y enhorabuena a todos.

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