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PokerStars vs grinders huelguistas: ‘No vamos a cambiar nuestros planes’

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Ayer, PokerStars, por medio de Eric Hollreiser, vicepresidente de comunicaciones corporativas de Amaya Inc., publicó en su blog un comunicado, en el que explica que el boicot no tuvo consecuencias negativas para la sala (más bien al contrario) y anuncia sus próximas medidas para intentar mejorar la economí­a de su «ecosistema».

Hollreiser comienza su escrito poniendo en la boca de los jugadores de PokerStars.com un caramelo muy dulce. Anuncia que la sala va a organizar en 2016 cuatro grandes freerolls y que cada uno de ellos repartirá en premios 1 millón de dólares. Y afirma que dicha medida tiene como principal objetivo inyectar dinero en las cuentas de muchos jugadores y que es solo una de las muchas promociones que la sala tiene previsto organizar el año próximo.

A continuación, Hollreiser pasa a explicar que 2015 ha sido un año duro para muchos jugadores y que ha habido una reducción del 20% en el volumen de los depósitos, fundamentalmente por culpa del fortalecimiento del dólar estadounidense respecto a las monedas de otros paí­ses (y especialmente, en relación con el euro y otras divisas europeas). La reducción del dinero depositado ha conllevado una menor capacidad de retención de los jugadores y ello ha movido a la compañí­a a tomar medidas para incrementar el tiempo de juego de todos estos depositantes.

Uno de dichas medidas es el controvertido cambio del Programa VIP, causa principal de la huelga de 3 dí­as realizada por unos 2.600 jugadores de alto volumen y high stakes.

Sobre este iniciativa, Hollreiser es tajante. Afirma que el boicot no ha tenido ningún impacto significativo sobre la sala y que, durante dichos dí­as, el tráfico incluso creció como resultado del inicio de las promociones «navideñas». Y aun así­, dice que ello no quiere decir que no conozcan los problemas y las reivindicaciones de dicho colectivo.

Hollreiser también sale al paso de las crí­ticas recibidas sobre la forma en que PokerStars comunicó los cambios inminentes. El directivo comenta que el primer anuncio de los cambios del VIP Program tuvo lugar en octubre de 2014, tras un profundo análisis de la situación realizado en los meses anteriores. Señala que los cambios no llegaron a ser efectuados a inicios de 2015 y que se retrasaron un año por decisión de Amaya. Y enfatiza que la compañí­a repitió en varias ocasiones a lo largo de 2015 que dichos cambios tendrí­an lugar y que en octubre serí­an concretados. Aun así­, Hollreiser reconoce que podrí­an haber comunicado más veces la entrada en vigor de los cambios en 2016 y que podrí­an haber sido más explí­citos en su web. Pese a elllo, el ejecutivo dice que no tení­an intención ni de engañar a nadie, ni de beneficiarse de ello, explicando que un incremento del número de Supernova Elites no les supone ningún beneficio financiero (porque son jugadores que acaban retirando dinero del sistema).

Hollreiser pide disculpas a los jugadores que no esperaban los recortes anunciados el pasado 1 de noviembre y reconoce que son conscientes de que algunos de ellos no habrí­an participado en los programas de recompensas de 2015 de haberlo sabido antes. Y afirma que teniendo en cuenta esta contrariedad, Amaya ha decidido no reducir tanto los beneficios del programa en 2016, retrasando la plena puesta en vigor de los recortes hasta el inicio de 2017.

Y dadas estas explicaciones, Hollreiser vuelve a los freerolls millonarios. Dichos torneos, afirma, son una demostración del compromiso de la sala por proporcionar más emociones a los jugadores ya registrados y, al mismo tiempo, de la voluntad de atraer a nuevos jugadores recreacionales.

Hollreiser afirma que los cambios tienen como objetivo mejorar el ecosistema, incrementando el número de nuevos jugadores, mejorando la oferta para los recreacionales y creando un nuevo programa de fidelización que pueda beneficiar a la mayorí­a de jugadores.

El directivo también da explicaciones sobre las dudas surgidas en relación con la justificación de las medidas. Según dice, las decisiones han sido el resultado de un profundo análisis de la situación de la sala, realizado por el grupo de dirección y por antiguos poker pros, y tienen como propósito la mejora a largo plazo de la salud y la sostenibilidad del sistema.

Hollreiser se muestra rotundo: «No vamos a alterar nuestros planes«. El actual programa VIP no se adapta a sus objetivos y ello, combinado con la brecha existente entre el nivel de los mejores jugadores y el de los nuevos y los recreacionales, hace que la experiencia de juego de estos últimos sea considerablemente peor. «Los cambios son necesarios y los vamos a realizar. El dinero que hasta ahora era dedicado a estas recompensas, va a ser utilizado para grandes promociones, para campañas de marketing orientadas a la atracción de nuevos jugadores y para la investigación y el desarrollo de nuevos productos. Tenemos campañas de marketing para las masas con Cristiano Ronaldo y Neymar Jr. como reclamos. Vamos a presentar nuevas e innovadoras variantes de poker, aprovechando las plataformas móviles, las redes sociales y la popularidad de otros juegos de estrategia con cartas y de los e-Sports; y vamos a intentar mejorar la experiencia de los jugadores nuevos y los recreacionales limitando el uso de software de terceros y el data mining que pueden dar una ventaja injusta a los profesionales».

Y termina: «Sabemos y entendemos que habrá jugadores disconformes con estos cambios. Intentaremos que los conozcan lo antes posible, con transparencia y proporcionando informaciones con mayor frecuencia. Y de acuerdo con este espí­ritu de transparencia, podemos deciros que hemos visto consecuencias del reciente boicot que nos hacen tener incluso una mayor confianza en que nuestra estrategia va por buen camino para mejorar la salud del ecosistema«. En este sentido, Hollreiser afirma que obtuvieron buenos resultados en «net gaming revenue» y que los nuevos depositantes perdieron a un ritmo inferior al resto del año, lo que consideran positivo a largo plazo, para mejorar su experiencia de juego y conseguir más depósitos, incrementando así­ la cantidad de dinero circulante en el sistema.

El ejecutivo termina afirmando: «Nuestro compromiso con el poker es tan fuerte como siempre. Creemos que nuestras acciones lo demostrarán en los próximos meses y en los años venideros«.

Desde luego, PokerStars se ha despachado a gusto y no ha dejado lugar a ninguna duda. Pasan de las huelgas de pros; dicen querer beneficiar a los jugadores de menor nivel e incrementar el número de jugadores nuevos.

¿Qué medida tomarán ahora los grinders ante el desafí­o de la sala?

La iniciativa TheyKillPoker ha recomendado el retiro de los fondos de PokerStars y FullTiltPoker el dí­a 1 de enero, el enví­o de mails al soporte protestando contra los cambios del Programa VIP y el uso de avatares con el hashtag #TKP para dar a conocer la iniciativa.

De momento, en Two Plus Two ya hay abundantes crí­ticas hacia el comunicado de la marca de la pica roja.

Aparte, en castellano, puedes leer una crí­tica diferente, escrita para Pokerviú por Pacocho: David Baazov, el enemigo n.º 1 del Poker. No tiene desperdicio.

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