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Un año de poker.es

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Hoy, 5 de junio, el poker online regulado en España cumple un año. Y parece que fue ayer cuando se puso en vigor la Ley del Juego… Vamos a repasar qué ha sucedido en estos 365 dí­as.

Al tiempo que se disputaban los distintos eventos de las WSOP®, el 1 de junio seguimos con gran expectación la concesión de licencias de juego por el DGOJ a las diferentes empresas solicitantes que habí­an cumplido con todos los requisitos establecidos por los reguladores.

Entonces, las dudas de las salas antiguas habilitadas se centraban en el proceso de migración de las cuentas de los jugadores ya registrados desde las .com hasta las .es. El Ministerio de Hacienda habí­a publicado una nota aclaratoria el 31 de mayo afirmando que no se podrí­a hacer el traspaso automático de usuarios y balances, y que se perdí­an todas las vinculaciones con los afiliados. No obstante, las salas se opusieron a dicha orden y finalmente facilitaron a sus clientes la migración automática de sus cuentas, evitando los «retrackeos».

Así­ mismo, las nuevas salas .es se preparaban para la lucha mediática, con PokerStars a la cabeza, que contaba con aprovechar la imagen de Rafa Nadal o de la Selección española de basket para captar jugadores nuevos.

Los jugadores no aceptamos de buen grado el nuevo marco legal del juego en España y las protestas se extendieron de forma masiva por las redes sociales. Tuvimos dos trending topics (#FindelPoker y #TributacionJustaYa). Además, aparecieron iniciativas muy interesantes, como la Asociación de Usuarios de Juego Online (AUJO), una plataforma independiente, cuyos fines son la defensa de los intereses y derecho de los jugadores.

El 6 de junio, Enrique Alejo, el entonces director general de Ordenación del Juego dio a conocer que 27 solicitantes habí­an conseguido licencias para ofrecer legalmente servicios de poker online. Así­ mismo, afirmó que las salas podí­an operar legalmente desde el 5 de junio; y lanzó la campaña «Juego Seguro», cuyo logotipo aún podemos ver en las webs de los operadores.

Poco a poco, los casinos presenciales comenzaron a poner en marcha sus salas de poker online.

Los primeros momentos de las .es fueron tiempos de muchas dudas y de grandes oportunidades, ya que las salas pusieron premios garantizados desorbitados con la intención de atraer a los jugadores. Los overlays descomunales eran abundantes en muchas de las salas y algunos se aprovecharon bien de ello.

Poco a poco, y pese al seguimiento de la huelga de apuestas por gran parte de los jugadores «veteranos» de las .com, las mesas de cash y de los torneos de las salas legalizadas fueron llenándose de participantes, en su mayorí­a nuevos, y la acción fue arrancando.

La DGOJ publicó el Código í‰tico sobre Publicidad del Juego y todos los operadores, a excepción de la Sociedad Estatal de Loterí­as y Apuestas del Estado (SELAE), aceptaron dichas pautas, lo que causó una gran controversia, especialmente por la utilización de menores en los anuncios y los sorteos de loterí­as.

Mientras tanto, Alejo seguí­a afirmando en sus comparecencias públicas que no se podí­an compensar las pérdidas y que habí­a que tributar por las ganancias brutas, lo que frenaba a la mayorí­a de los jugadores regulares.

Poco a poco fue configurándose el mapa de torneos multimesa de las .es, en el que aparecieron grandes eventos como el Sunday Special y El Clásico en PokerStars, el Gran Domingo! en 888poker.es, el Sunday NL Hold’em en PartyPoker, el Explosive Sunday en iPoker o el 10.000€ Garantizados de Gtech (efortuny.es o casinobarcelona.es).

Al cash, en cambio, le costó arrancar, y solo PokerStars y, en menor medida, 888poker.es lograron reunir a jugadores suficientes como para asegurar un mí­nimo multitabling por nivel.

La indefinición fiscal y la subida generalizada del rake por las salas movió a la mayor parte de los jugadores profesionales españoles a emigrar a otros paí­ses para poder seguir desarrollando con normalidad su carrera pokerí­stica. Mientras se producí­a el éxodo, seguí­a la huelga de jugadores en las .es. Algunos se atrevieron a poner cifras al rake dejado de generar por ambas circunstancias: unos 63 millones de euros anuales.

Las noticias procedentes de la Comisión Europea eran alentadoras. El gobierno de la UE comenzó a trabajar en una regulación común europea, coherente y cercana a modelos menos agresivos como el inglés, con la intención de generalizarla en todos los paí­ses miembros. Las gestiones de la Comisión han ido avanzando a lo largo del año, pero no al ritmo que a todos nos gustarí­a…

En distintas entrevistas, Enrique Alejo confirmó que su equipo estaba manteniendo contactos cercanos con los reguladores franceses, italianos, portugueses e incluso alemanes, con la intención de promover una unificación de mercados legalizados a medio plazo. Así­ mismo, anunció que habí­a dirigido a la Dirección General de Tributos las dudas sobre fiscalidad de los jugadores y que habí­a recomendado la aceptación de la compensación de ganancias y pérdidas. Y repitió en diversas ocasiones su voluntad de luchar contra los operadores ilegales y de promover la defensa de los colectivos de riesgo.

Por fin, a finales de septiembre de 2012, el gobierno anunció oficialmente que las pérdidas del juego podrí­an restarse de las ganancias y tributar así­ únicamente sobre los beneficios netos. Tras esta comunicación oficial terminó la huelga de apuestas y los jugadores «veteranos» de las .com empezaron a jugar con relativa tranquilidad en las .es. No obstante, quedaron flecos pendientes, como la forma de contabilizar las ganancias y las pérdidas; dudas que aún persisten hoy, cuando apenas queda un mes para que termine el plazo para la presentación del IRPF. Todaví­a desconocemos si se debe contar la diferencia entre las depósitos y los retiros, o entre los balances de los cajeros de las salas del 1 de enero al 31 de diciembre de 2012.

A principios de noviembre se produjo una noticia esperada por muchos. Tras la compra de Full Tilt Poker por PokerStars, quienes tení­amos fondos congelados en aquella pudimos recuperarlos traspasándolos a esta sin apenas dificultades. La llegada del dinero a la cuenta .es planteó nuevas dudas acerca de la tributación de estas cantidades, logradas antes del 1 de enero de 2012.

Durante este mes, Alejo volvió a aparecer públicamente para afirmar que no iba a cambiar el marco fiscal de los jugadores, que no veí­a motivos que justificasen la emigración de los profesionales, que su equipo seguí­a persiguiendo a los operadores ilegales y trabajando en la unificación de los mercados regulados «latinos». Así­ mismo, decretó duras sanciones a 12 empresas que seguí­an ofreciendo servicios de juego online al margen de la legalidad.

También en noviembre aparecieron los primeros números del juego online en España tras la legalización. El poker suponí­a el 36% del juego en nuestro paí­s, solo por detrás de las apuestas deportivas (42%).

La DGOJ se sacó de la manga un nuevo «impuesto» extraoficial que habrí­an de satisfacer los operadores legales. Propuso la creación de un nuevo organismo, llamado Consejo Asesor de Juego Responsable, cuya financiación -estimada en un millón de euros- habrí­a de correr a cargo de las propias salas de poker. Dicha entidad tendrí­a como misión la protección de los menores y los grupos vulnerables y sus acciones serí­an supervisadas por los reguladores. La iniciativa generó muchas dudas entre los operadores, poco dispuestos a satisfacer nuevos cargos. Recordemos que antes de la concesión de licencias tuvieron que pagar impuestos retroactivos por los beneficios logrados antes de la puesta en vigor de la Ley del Juego.

El acontecimiento pokerí­stico más llamativo de las .es en diciembre fueron las ESCOOP, en las que hizo su debut oficial como jugador Rafa Nadal, que no desentonó, pese a no entrar en premios.

A mediados de diciembre, el Observatorio del juego online en España, dependiente del Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas, publicó los resultados de su primera encuesta sobre el juego online y la regulación en España. El informe ofrecí­a datos dudosos, como que los jugadores gastamos una media semanal de 51€ jugando al poker. Así­ mismo, afirmaba que el 13% de los jugadores habí­a dejado de practicar su juego favorito por culpa de la regulación.

Mientras tanto, las salas hací­an todo lo posible por captar jugadores. El 16 de noviembre, PokerStars batió el récord de jugadores registrados en un torneo no gratuito: 7.774 en el llamado Spanish Tourney Record Attempt. Así­ mismo, logró rondar los 14.000 registrados en sus freerolls de los domingos por la tarde.

El tráfico en las salas creció considerablemente durante la Navidad, gracias a la llegada de un buen número de jugadores recreacionales nuevos.

Y cerramos el año con dos noticias que llegaron justo el Dí­a de los Inocentes: la publicación en el BOE del régimen fiscal para las ganancias del juego y la presentación de una proposición de Ley del Juego y las Apuestas de Castilla-La Mancha que proponí­a la posibilidad de poder organizar partidas de poker fuera de los casinos, en «establecimientos de juegos», lo que siempre hemos llamado «clubes de poker».

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Ya en enero de 2013 se abrió una nueva polémica relacionada con la tributación de los bonos, las promociones y los paquetes conseguidos en satélites, que tampoco parece haber sido aclarada por la DGOJ de forma definitiva.

Los reguladores franceses anunciaron su predisposición a cambiar la Ley del Juego con vistas a facilitar la unificación de mercados regulados. No obstante, lo que parecí­a una buena noticia, acabó convirtiéndose en una decepción, ya que, efectivamente, la ARJEL cambió la legislación, pero entre las enmiendas no hubo ninguna relacionada con la fiscalidad de los jugadores y los operadores, que es el principal obstáculo que impide el avance del proyecto de la liquidez común con Italia y España.

A finales de enero, la unificación de mercados apareció cada vez más necesaria tras publicarse los datos sobre el juego en Italia. El regulador transalpino, la AAMs, hizo público un informe en el que destacaba la disminución del dinero movido tanto en las mesas de cash (34%) como en los torneos (37%).

Como anécdota, podemos señalar en el 23 de enero, Rafa Nadal ganó su primer torneo de poker; uno de 10€ de buy-in, en el que logró un premio de 152,40€.

En febrero, Codere siguió «haciendo amigos» al denunciar a la propia DGOJ acusándola de haber cometido irregularidades en el sistema de concesión de licencias del juego. Recordemos que este peculiar grupo denunció previamente a muchas de las salas online que operaban en España antes de la puesta en vigor de la ley, con resultados diversos.

Dicho segundo mes del año, los reguladores manifestaron su voluntad de estudiar los juegos ofrecidos en redes sociales como Facebook, por la posible implicación en ellos de menores de edad, con la intención de prevenir posibles casos de adicción.

La sala de poker de Paf.es fue la primera en cerrar sus puertas en el mercado regulado, por falta de tráfico. El cierre, no obstante, fue temporal, y parece que en breve la sala volverá a abrir.

Así­ mismo, la situación de los jugadores de poker vascos se convirtió en dramática, ya que se descubrió que no podí­an deducirse las pérdidas del juego en su declaración del IRPF, al contrario que los demás españoles, por ciertos desajustes de la regulación foral de Euskadi.

A finales de febrero, Enrique Alejo concedió una entrevista a diversos mediados de comunicación y asociaciones relacionadas con el mundo del poker y las apuestas. En ella, el director general de Ordenación del Juego escuchó las preguntas de los asistentes y declaró que la unificación con el mercado italiano tendrá lugar a finales de 2013, que la «tributación cero» está completamente descartada y que estaba haciendo gestiones para solucionar el «problema vasco». Así­ mismo, se mostró sorprendido por el hecho de que las salas no hayan proporcionado información fiscal a los jugadores para la declaración de la renta.

En marzo, la Agencia Tributaria hizo públicos los datos del ejercicio 2012 en lo referente a impuestos recaudados del sector del juego online: 101,2 millones de euros. Y la DGOJ presentó el informe del 2.º semestre de 2012, que nos permitió conocer que el poker ha sido el juego que más volumen de dinero ha movido (1.160 millones de euros), por delante de las apuestas deportivas.

A mediados de este mes, las Cortes de Castilla-La Mancha aprobaron la proposición de Ley del Juego y las Apuestas, pese a la oposición de la Asociación Española de Casinos, dando inicio a un perí­odo de 6 meses durante el cual la ley habrá de ser redactada y aprobada definitivamente.

Y cerramos marzo viendo en el BOE la casilla de la declaración de la renta en la que se han de imputar las ganancias del juego en 2012.

En abril nos llegaron noticias desde Portugal que seguramente intranquilizaron a nuestros exiliados en el paí­s vecino. Atendiendo a la petición del Tribunal Constitucional, el gobierno luso manifestó su voluntad de agilizar el proceso de legalización del juego online, con el fin de obtener nuevos ingresos para su maltrecha economí­a.

AUJO, constituida oficialmente como asociación, celebró sus primeras elecciones, en las que resultaron ganadores Rubén Parra, Pau Cazorla y Héctor Tato. La Asociación dio así­ un paso más en su camino para convertirse en uno de los referentes para la defensa de los derechos e intereses de los jugadores de poker y de los apostantes españoles.

La Comisión Europea aprobó el reglamento europeo sobre el juego online, premisa necesaria para el inicio del proceso de unificación de las distintas normativas «nacionales».

Hacia finales de mes, Enrique Alejo fue nombrado director general de Radio Televisión Española, dejando su cargo en la DGOJ. De momento, aún desconocemos el nombre de su sucesor.

Mayo fue un mes de transición. La falta de cabeza en la entidad reguladora ha debido tener relación con su silencio, pese a que estamos en pleno perí­odo de declaración de la renta.

El acontecimiento más destacado de este mes fue el inicio del SCOOP en PokerStars.es, una serie de 30 torneos con premios garantizados de más de 1 millón de euros. Así­ mismo, a la conclusión de esta gran competición, 888poker.es organizó una similar, las SuperSeries, que aún están disputándose.

Y así­ hemos llegado al dí­a 5 de junio de 2013. Cumplimos un año de poker regulado en España, aunque, en mi opinión, no es algo que podamos celebrar… Ojalá el 2.º año sea mejor. Ojalá el nuevo director general de la DGOJ quiera acercarse a otros modelos mejores que el «latino», como el inglés o el danés. O, en todo caso, que haga las gestiones necesarias para incrementar la liquidez de las salas promoviendo la unificación de mercados regulados.

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