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Poker con botas de tacos: Los futbolistas que ayudaron a popularizar el poker en España (I)

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El mundo del deporte siempre ha sido una cantera enormemente productiva para el poker.

Las largas concentraciones, los viajes y los prolongados periodos de reposo que exige la recuperación de los explosivos esfuerzos a los que se someten los atletas, alimentan la necesidad de distracciones de fácil acceso. Una baraja cabe en cualquier bolsillo.

El poker añade un elemento clave al tí­pico juego de cartas. La competición. Los deportistas se nutren de la competición. El poker es un excelente aporte de adrenalina para esos momentos en los que los competidores no la pueden obtener de su trabajo, como en caso de lesión o en el momento de la retirada.

Esta relación simbiótica entre deporte y poker se puso de relevancia en cuanto estalló el boom del poker online, pues trabaja en doble sentido. Los aficionados que no habí­an cumplido su sueño de practicar deporte de alto nivel también pueden saciar su ansia de competición en el poker, ante rivales mas accesibles, lastrados por la varianza.

Com primera estrategia de marketing, además de a muchos pros del vivo, Pokerstars atrajo a su establo a varias figuras del deporte profesional estadounidense. Años después, en 2007, convertida ya en la sala de mayor trafico del mundo, decidió presentar la sonriente imagen de Boris Becker luciendo el parche en la pechera como imagen de la marca ante el emergente mercado europeo.

En España, como en multitud de otros paí­ses, el deporte más popular es el fútbol. En buena lógica, los operadores han recurrido a los futbolistas como reclamo publicitario. Hemos degustado diversas promociones con las mayores estrellas del fútbol, como Ronaldo, CR7 o Neymar Jr.

Pero, concretamente en España, la relación entre fútbol y poker ha sido mucho mas cercana y profunda. Vamos a intentar trazar las lí­neas más importantes de esa relación, y de paso nos solazaremos un rato en la nostalgia, que siempre es buen tema para la lectura.

Juanma Pastor, Carrusel Deportivo y Pokerstars

El gran Juan Manuel Pastor, Juanma Pastor, es todaví­a recordado como la voz del poker español, por el recuerdo imborrable que han dejado sus narraciones entre la primera generación de nuestro poker.

Juanma, que estudió Periodismo y arrancó su carrera laboral en empleos relacionados con el marketing, fue pionero en reconocer la capacidad de expansión de nuestro juego. Apostó por la capacidad de crecimiento de la industria y fue de los primeros, si no el primero, en asumir el poker como carrera mediátca, adoptando el papel de experto en entrevistas de televisión, promocionando en Internet su página pastorpoker.com y, por supuesto, prestando su imagen a las salas.

Su naturalidad ante la cámara, lo bien que explicaba el poker a los legos y la aguda retórica con la que defendí­a las bondades de la modalidad del Texas Hold’em ante los crí­ticos le convirtieron en la persona ideal para un medio como la televisión. 888Poker, Eurosport y el Casino de Barcelona le convirtieron en uno de los primeros jugadores españoles en poder explorar el mundo de los patrocinios.

El primer poker que se vio en España para televisión fueron las narraciones de Pastor del EPT para Eurosport, en las cadenas secundarias de Antena 3, Nova y Neox.

Cuando Pokerstars decidió que el mercado español merecí­a atención propia, se fijaron en Juanma de inmediato. Le ficharon en 2008.

Fue el «chico para todo» de la sala de la pica roja, con responsabilidades mucho mayores que asistir a torneos con el parche. Iba a jugartorneos, sí­, pero también ideaba y protagonizaba promociones y, en especial, se convirtió en la figura principal de sus producciones para televisión.

Nos acercamos mucho ya a la ligazón entre Pastor, el Carrusel de la Ser y la irrupción de los futbolistas en la escena del poker nacional. Ese mismo año, en junio de 2008, Pokerstars estrenó su primer programa para la televisión en España, «Pokerstars: Enséñame a jugar». Era un tí­mido experimento relegado a un canal secundario, Telecinco2, que solo se podí­a sintonizar a través de la TDT.

La promoción consistí­a en enfrentar a clasificados online contra grandes nombres del deporte español en una competición tipo shootout.

Cada semana, se invitaba a cuatro famosos a ponerse bajo la tutela de los profesionales de la sala y aprender a jugar al poker los suficiente para defenderse en una partida eliminatoria a la que se uní­a un clasificado online. Los maestros eran la primera promoción de Team Pros hispanos: Juan Maceiras, Raúl Páez, Pakito y el propio Pastor.

Durante la semana, cinco capí­tulos diarios de 20 minutos mostraban las clases magistrales a las que se sometí­an los invitados. El sábado se emití­a el torneo en un programa de mayor duración. Los famosos y el jugador online se juganban dos puestos para seguir avanzando en el programa. El ganador final de la temporada tení­a como recompensa un paquete para la PCA 2009. Aquí­ se estrenaron futuros protagonistas de esta saga, como los hermanos Salinas y Poli Rincón.

El formato se refinó bastante más para la siguiente temporada. Se limitó el tiempo destinado a la formación más básica, que corrí­a a cargo del propio Pastor, y se condensó la participación de los deportistas en un solo programa con el torneo como pieza central. La mano de Juanma se dejaba ver sobre todo el producto, y tomaba especial relevancia como narrador, su marca de fábrica. El resto del Team Pro fueron apareciendo como competidores, pues se abrió el abanico de invitados a otros ámbitos como el cine o la televisión

Se pasó a llamar «Pokerstars: Estrellas en juego», y el elegido para presentar el programa fue el periodista de la Cadena Ser Paco González, conductor del Carrusel Deportivo, un gran aficionado a nuestro juego, como todos sus compañeros de programa.

Los contactos de Paco González y su equipo de la SER se hicieron notar desde el principio. En el primer programa de la temporada participó su partenaire en los micrófonos de Carrusel Manolo Lama, y el resto de los invitados provení­an del mundo del fútbol: el jugador del Atlético de Madrid Sinama-Pongolle, el capitán del Getafe David Belenguer y el defensa internacional Carlos Marchena.

La primera mesa de Pokerstars: Estrellas en Juego

En el tercer programa de esa edición se llegó a un heads-up que iba a iniciar la etapa de relaciones más estrechas entre fútbol y poker en España. En él, Poli Rincón derrotó a Santiago Cañizares.

Continuará…

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