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Los muchos pros y las muchas contras de las criptomonedas en el poker online (I)

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Como demuestran las recientes conclusiones de la conferencia de reguladores de la ICE Totally Gaming 2018 de Londres, la tecnologí­a blockchain y las criptomonedas son el futuro más probable del sector del poker online, el tema más candente fuera de los estrechos lí­mites de nuestro mercado.

Los objetivos que persiguen los creadores de las redes basadas en la blockchain y las criptomonedas son descentralizar la economí­a, en todos sus aspectos. Logí­stica, finanzas, contabilidad, auditorí­a, comercio… Hay centenares de proyectos estudiando la aplicación de la blockchain a todos estos campos.

Pretenden universalizar las herramientas financieras, poner a disposición de todas las personas fí­sicas y jurí­dicas la gestión de su propio patrimonio y eliminar la necesidad de que una autoridad bancaria actúe de testigo en las transacciones económicas y, por tanto, marque las normas de la economí­a.

En el nuevo entorno, el registro de transacciones es compartido por un número indeterminado de usuarios, todos los que mantengan online una versión actualizada de la cadena de bloques, que actúan a la vez como archivo y como confirmación de todos los movimientos. Si existe un consenso entre suficientes nodos, la transacción sale adelante y queda recogida en la base de datos. Es un registro de actividades abierto 24 horas al dí­a, todos los dí­as del año.

Esta tecnologí­a, aún en efervescente desarrollo, se antoja perfecta para el poker online.

Desde ambos lados de la ecuación, las conclusiones son las mismas. Una implementación ideal con todas sus ventajas y ninguno de sus defectos del concepto que hace avanzar esta tecnologí­a serí­a la solución definitiva a varios de los problemas endémicos que afectan al poker online, y a su vez, los más fervientes creyentes tanto en la ideologí­a como en la tecnologí­a de las criptomonedas consideran la comunidad y la industria del juego online el entorno perfecto para iniciar la universalización de su nueva economí­a, al ser una industria y una clientela acostumbrada a utilizar herramientas informáticas.

Estamos en los albores del desarrollo de la blockchain, pero las criptomonedas tiene mucho más camino recorrido que el que puede sugerir la reciente atención mediática que ahora empiezan a obtener. Bitcoin, el primer activo digital desarrollado para utilizar la criptografí­a y las cadenas de bloques en su emisión y uso, fue presentado a la comunidad criptográfica en 2008, y emitió sus primeras unidades en 2009.

Los dolores de parto de Bitcoin no remitieron hasta 2011, con el primer hard fork, que consiguió eliminar los graves fallos de seguridad que estaban evitando extender la red Bitcoin. Fork es un término de ingenierí­a informática que designa a la creación de un nuevo proyecto paralelo en base a la tecnologí­a existente pero con diferencias suficientemente importantes como para considerarlo una rama diferente al proyecto original.

En 2011 apareció también una moneda virtual alternativa al Bitcoin, llamanda Namecoin, la primera de cientos que existen hoy en dí­a. A diario se crean equipos de trabajo que pretenden desarrollar un nuevo proyecto basado en la blockchain, y todos vienen con su token o moneda asociada para ayudar a la financiación y al crecimiento de la red necesaria para sostener la blockchain. Son el reclamo que anima a colaborar en su extensión

Hay que saber diferenciar muy bien los diferentes activos digitales y su tecnologí­a. Que nadie busque aquí­ una guí­a para el de referencia par el amplio campo de conocimiento de la criptomoneda. Ni nuestro conocimiento es suficiente, ni es necesario abarcar todo el espectro de activos virtuales para entender el concepto especí­fico que nos interesa, que es su posible aplicación al poker online.

Basta saber con que existen dos grandes tipos de activos, las monedas y los tokens, y dentro de este último, dos categorí­as más o menos definidas, las utilidades y los valores (securities).

Las monedas tienen valor intrí­nseco, son recipeintes de valor financiero, por la simple razón de que hay gente dispuesta a aceptarlas como pago por bienes o servicios. Su emisión y la posible inflación estan regulados por diferentes mecanismos. Por ejemplo, Bitcoin y otras muchas respaldan su valor con la energí­a utilizada por miles de equipos informáticos que colaboran para llevar a cabo loscomplicados cálculos matemáticos que exige el provceso de verificación de las transacciones, protegidas por complicados escudos criptográficos. Cuando se descifra un bloque, se añade al registro de la blockchain y el ordenador que ha aportado la solución recibe nuevas monedas como recompensa, en un proceso que se denomina «minado».

Los tokens se emiten como fichas de acceso a determinados servicios (utility tokens) o representan un valor, una acción de una empresa (tokenised securities). Obtienen su valor de la capacidad de generar demanda de los servicios a los que dan acceso. Como las antiguas fichas de teléfono para las cabinas públicas. Por ello, se pueden emitir a discreción, y permiten otro tipo de financiación como son las ICOs (venta de valores previa al libre comercio en casas de cambio). También otros métodos de control de la inflación, como la «quema» del token con su uso. La ficha se queda en la cabina tras usar el teléfono, siguiendo con el ejemplo anterior.

Las utilidades más inmediatas de la tecnologí­a blockchain para el juego online son consecuencia de las capacidades de su versión más básica No hay, por ahora, necesidad de profundizar en desarrollos como los contratos inteligentes -para la eliminación de intermediarios- o las aplicaciones descentralizadas -proyectos de software creados en código abierto sobre la tecnologí­a blockchain destinados especí­ficamente a ofrecer soluciones especí­ficas al mundo de los negocios-.

Con esta sucinta distinción, muy básica, entre los distintos activos virtuales y la tecnologí­a que les confiere utilidad, se hacen bastante evidentes las aplicaciones básicas que tendrí­an de inmediato las herramientas económicas de la blockchain en el sector del poker online. Los depósitos y retiradas de dinero, sin ir más lejos. O la seguridad y transparencia del algoritmo de generación de números aleatorios, y de la manera de compartir el proceso y el resultado entre los jugadres.

Pero no todo es jauja. No es por ser agorero, pero tampoco podemos afirmar que la tecnologí­a blockchain es la panacea para todos los males del poker online. También tiene sus peligros e inconvenientes, y no serí­amos justos si no los expusiéramos como hacemos con sus muchas ventajas.

Incluso podrí­amos apuntar algunas caracterí­sticas que algunos actores del sector podrí­an considerar una ventaja mientras otros lo verí­an como un inconveniente, según el punto de vista de cada cual.

En posteriores artí­culos profundizaremos más en los mecanismos que permite la blockchain para nuestro sector y que ya están adaptando sus pioneros en el juego online. Y los pros y contras que conllevan.

Fuentes: Wikipedia, Business Insider, Medium (1, 2), Pokertube, Coinsutra, BlockGeeks

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