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Mike Matusow, el heraldo del apocalipsis del poker

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El podcast de Pokernews le ha dedicado su último programa a Mike Matusow, «The Mouth», uno de los personajes más pintorescos que nos ha acompañado mientras crecí­a nuestra afición por el poker en las dos últimas décadas.

Mike está de actualidad por la polémica quese generó alrededor de la lista de nominados para el Hall of Fame. Muchos piensan que se han quedado fuera nombres con más méritos que los que tienen los nominados, y Matusow se mostró bastante vociferante al respecto. Suma sus problemas de salud, su extraña relación con Full Tilt y, sobre todo, su apocalí­ptica visión sobre el futuro del poker, y tienes material para una hora de entrevista.

Estos son los puntos más interesantes que tocaron nuestros compañeros.

Problemas de salud

Por suerte ahora tengo más dí­as buenos que malos, y estoy empezando a jugar un poco más. Tuve una contusión en la columna, y, tras una cirugí­a, desarrollé una neuralgia en la espalda. Estar sentado mucho tiempo, o girarme bruscamente, me despierta unos dolores enormes. En las pasadas WSOP, mis doctores me pusieron unas inyecciones y a partir del dí­a 10 del festival estuve casi sin dolor. Me quedé a un par de rivers de ganar un brazalete o al menos hacer un par de mesas finales.

Después de la operación, en 2015, me pasé nueve meses buscando un doctor que pudiera ayudarme a aguantar una partida, y no empecé a jugar hasta febrero de este año, y muy, muy poquito. Ahora parece que estoy mejor.

Poker online

Para mí­, el poker online es una enfermedad. No puedo dejar de jugar, pero no me concentro. Jugaba mientras veí­a la televisión, así­ que aunque no podí­a moverme hasta el casino, no he querido ni plantearme volver a hacerlo.

Yo estoy más en el lado de Adelson. Si las salas ya te roban, con las leyes puestas por el gobierno o los casinos te van a robar más. Pero no hablo contra el poker online porque creo que estaba pensado para que la gente jugara niveles bajos, sobre todo en sitios donde no hay poker rooms, y no tengo nada en contra de ese aspecto recreacional del poker online.

Full Tilt

Me puse del lado de la gente equivocada. Me costó mi amistad con Phil Ivey. Me decí­an un montón de cosas sobre él, que les robaba, que amenazó con llevarles a los tribunales, que les extorsionaba, y al final era todo mentira. No me podí­a imaginar que alguien a quien yo conocí­a de tantos años me podí­a estar jodiendo así­ y jodiendo a tanta gente.

Me arruinaron la vida. La cuarta vez que alguien intentó llevarme a juicio como dueño de Full Tilt, sala en la que nunca tuve ningún tipo de porcentaje, le dije a Howard: «Mira, no me pueden hacer nada, porque nunca tuve nada en Full Tilt, pero cada vez que me sale algo de esto me cuesta 5.000 dólares», y Howard me dijo que no podí­a hacer nada, que no tení­a dinero. Y luego me enteré que era mentira.

Yo solo trabajaba para ellos. Poco antes de toda la movida me denegaron una subida de sueldo. Me explicaron que el dinero destinado a la subida lo estaban poniendo aparte por si perdí­an el mercado norteamericano, y que ninguno tendrí­amos que volver a trabajar. Ya ves. Eran unos codiciosos hij…

Los jóvenes no se pueden hacer una idea de lo mucho que trabajamos para ganar todo ese dinero. íbamos de poker room en poker room, viajando todo el año, de torneo en torneo, currando para construir la marca. Conseguimos mucho, pensé que habí­a solucionado mi vida, trabajamos mucho para ello, y pensar que arruinaron un negocio de 4.000 millones de dólares de un dí­a para otro me pone enfermo. Full Tilt se llevó mucho de mí­. Yo tení­a 300.000$ en la sala, que no volví­ a ver.

Chris (Ferguson), bueno, lo más que le puedo echar en cara a Chris es que no estuviera más encima de todo, que dejara que el resto hundieran la empresa. Con Howard (Lederer), hablé en 2015. Yo estaba en una situación financiera muy mala, después de la operación, sin poder jugar, solo necesitaba que me dejara algo, pero me dejó tirado. Creerles a ellos, y no a Phil Ivey, fue la peor decisión de mi vida, pero ya no se puede hacer nada.

Hall of Fame

No quiero desacreditar a nadie, mucha gente de la lista lo merece, pero veo algunos nombres y pienso en mis resultados y… Tengo que decir que trabajé muchí­simo para hacer crecer el poker, que la gente tiene que darse cuenta de que nunca he jugado un High Roller en mi vida. Todos mis números los conseguí­ en torneos normales, ganado WPTs, brazaletes, etc…

Chris Moneymaker. Le quiero mucho, es un tipo estupendo. Pero ha ganado un torneo en su vida. ¿Qué broma es esta? He jugado contra toda la gente de la lista. Sé quién es un gran jugador y quién no. Gente como Huck Seed, David Chiu o como yo llevamos años y años jugando y ganando contra gente mejor que esa. Yo no digo que la gente que está no lo merezca, pero sí­ que me parece de coña que Bruno Fitoussi o Chris Bjorin o muchos otros puedan entrar antes que yo. No entrar, sino hacerlo antes. Es una broma. Joder, John Hennigan tendrí­a que estar antes que todos esos. David Oppenheim, el mejor jugador de cash que conozco.

Lo que sí­ quiero es pedir disculpas por un tuit de mal gusto que puse nombrando a David Ulliott «Devilfish». El fue un gran amigo, que viví­a por y para el poker. Se dejó la piel pugnando por mejorar el poker y merece todos los homenajes que le hagan. El tuit lo escribí­ en un momento de rabia, porque no me podí­a creer lo que estaba viendo en la lista. Aún así­, en sus últimos años se convirtió en una gran persona, dejó de beber, se casó, pero eso no quita que en sus primeros años hiciera algunas cosas malas.

Sé lo que ha dicho Daniel Negreanu. Que solo deberí­an importar los números. Muy bien Daniel, pues apartemos esos torneos benéficos en los que pones un millón y juegas contra cuarenta tipos, empresarios, y acabas ganando un premio de ocho millones. Esos High Rollers, con sus premios hinchados.

Además tipos como nosotros ganamos lo que ganamos en un volumen de juego muy limitado. He ganado torneos en 2002, 2004, 2008, 2013… Continuadamente, a lo largo de los años. Jason Mercier juega más torneos en un mes de los que yo he podido jugar en cuatro años. Huck y yo perdimos todo el bankroll en Full Tilt y nos ha costado mucho ponernos de nuevo en pie, y por eso no tenemos tantos resultados últimamente. Pero no estamos fuera del poker.

El poker actual

Creo que aún tengo edge, incluso en las high stakes. La gente mira los torneos de no limit y piensa que es imposible ganar ya. Pero en el no limit cash no hay dinero. Si juegas juegos mixtos, puedes ganar dinero, y yo creo que aún puedo jugar juegos mixtos con cualquiera. En mesa corta pierdo cualquier edge, pero en mesa larga puedo jugar cualquier modalidad.

Pero el mundo del poker está arruinado. El que te diga otra cosa te está mintiendo. Antes tení­amos mesas llenas a diario, con diferentes niveles, muy altos. Ahora para que se llene una mesa de nivel medio tienes que esperar dí­as.

Los torneos con recompras

Los torneos con recompras se han convertido en un torneo en el que simplemente van all-in, all-in, all-in hasta que construyen un strack o recompran. Y aumentar los registros hasta el dí­a 2. Te dan 25 ciegas con niveles de 90 minutos. Eso son un montón de fichas ¿Para qué jugar antes?

Los torneos de poker consistí­an en ser lo suficientemente bueno y lo suficientemente hábil para aguantar lo necesario para tener una oportunidad de encontrar la suerte. Ahora consisten en pagar y pagar entradas hasta comprar la oportunidad de tener suerte.

Estaba hablando con Matt Savage el otro dí­a. Piensa lo mismo, y lo que me dijo es que ya es demasiado tarde para pararlo.

Esto se va a acabar dentro de muy poco. Nadie está mirando por el futuro del poker. Lo único que quieren es maquillar los premios, cobrar rake por las recompras y que la gente que gane algo venga al siguiente para poder cobrarle más y más rake, sin importar otra cosa. Ya no puedes ganar dinero jugando torneos. Cuando yo viajaba, entre viajes, estancia, gastos y todo eso, jugando torneos de 10.000$, necesitaba acabar segundo al menos en uno, como poco, para cubrir el año. Y cobrábamos mucho más. Ni me imagino lo que debe ser ahora.

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