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ÚLTIMA HORA: novedades, reacciones y consecuencias del Viernes Negro del poker en EEUU (última actualización: sábado 23h50)

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En las últimas hora estamos asistiendo a uno de los acontecimientos que pasarán a la historia del poker. El ya conocido como «Black Friday» o «Viernes Negro» para el poker en Estados Unidos se está convirtiendo en la notí­cia del año y seguramente sus consecuencias acaben con la etapa actual que estaba viviendo el poker en todo el mundo y que habí­a empezado en 2007 con la llegada de la ley antijuego en Estados Unidos, la UIGEA. Y es que los dos colosos del poker mundial (PokerStars y Full Tilt Poker), además de la tercera sala en importancia de Estados Unidos, Absolute Poker han recibido el castigo que desde hace años se esperaba: ser explusadas por la fuerza de un mercado como el americano en el que decidieron seguir operando en 2007…

Aunque por lo que estamos viendo, las consecuencoas de esta «invitación» a dejar de operar en el mercado americano por parte del FBI pueden ser mucho más negativas que las que tuvieron que soportar incluso los que de forma voluntaria dejaron de aceptar jugadores americanos (PartyPoker, 888poker las salas de Playtech, Microgaming, Cake o Entraction…). Y es que el detonante de este proceso fulminante de confiscacion de los dominios .com de PokerStars, FullTilt y de Merge se está relacionando con conceptos muy peligrosos como el blanqueo de capitales, soborno y fraude que implicarí­an a Isai Scheinberg y Paul Tate de PokerStars; Raymond Bitar y Nelson Burtnick de Full Tilt Poker y Scott Tom y Brent Beckley de la sala Absolute Poker.

En las próximas horas vamos a tratar de informar en tiempo real de todo cuanto acontece en un paí­s que en pocas horas se leventará de lo que ha sido una jornada histórica y a la que van a seguir un sinfí­n de valoraciones, consecuencias y novedades, que os vamos a seguir trasladando desde Poker10.

Resumen de los hechos acontecidos en las últimas 18 horas…

– Desde media tarde de ayer Viernes, los jugadores norteamericanos han empezado a tener problemas para acceder a sus cuentas en las salas Poker Stars, FullTilt Poker y Absolute Poker.

– Poco a poco, los jugadores ven como al intentar acceder a los dominios .com de estas tres salas aparece la información de que el FBI ha confiscado dichos dominios bajo orden del Departamento de Justicia de Nueva York.

– El FBI ha comunicado de forma oficial que estas actuaciones se entienden por la violación de la ley federal sobre transferencias de findos y de las transacciones bancarias hacia las salas de juego (parte fundamental de la UIGEA aprobada en 2006 durante la administración Bush pero que desde verano de 2010 se consideraba válida a todos los efectos). A los acusados se les pide una multa de hasta 250.000$ y penas de cárcel de hasta 5 años.

– Empiezan a aparecer nombres propios y delitos tipificados fuera de la UIGEA. Entre lo más destacado se anuncian delitos como el blanqueo de capitales, soborno y fraude que implicarí­an a Isai Scheinberg y Paul Tate de PokerStars; Raymond Bitar y Nelson Burtnick de Full Tilt Poker y Scott Tom y Brent Beckley de la sala Absolute Poker.

-Preet Bhara, Procurador de Manhattan, justifica ante los medios las medidas tomadas con las siguientes declaraciones: «las empresas extranjeras que eligieron en su dí­a seguir operando en Estados Unidos a pesar de la UIGEA sabí­an que no respetar la ley tendrí­a consecuencias». Confirma que se está investigando a 11 personas entre las que se encuentran los nombres citados anteriormentes (Isai Scheinberg y compañí­a) y a las cuales se les va a acusar de varios delitos.

– De forma paralela, a lo largo de la noche y la madrugada, las salas de poker afectadas han decidido suspender el acceso a sus plataformas e todos los jugadores norteamericanos en lo que a mesas de real money se refiere. Asimismo han bloqueado las transacciones económicas entre jugadores y sala informando a sus jugadores de sus derechos.

Consecuencias inmediatas:

– En Estados Unidos, las grandes empresas offline que durante las últimas semanas habí­an llegado a acuerdos con estas salas emiten comunicados en los que piden cautela ante las informaciones que van apareciendo en los medios. Sin embargo, el multimillonario Steve Wynn se apresura en lanzar un comunicado de prensa por el que Wynn se desvincula del acuerdo que lo vinculaba con PokerStars para crear la mayor empresa de juego en Estados Unidos:

«LAS VEGAS, April 15, 2011—Wynn Resorts, Limited announced today that it terminated its alliance with PokerStars, the online poker company. The decision was reached as a result of the indictment unsealed by the U.S. Attorney for the Southern District of New York.»

– Se espera que Station Casinos, el grupo de casinos offline con el que Full Tilt firmó un acuerdo similar al de Stars-Wynn anuncie a primera hora de hoy sábado que también rompe el acuerdo unilateralmente que lo liga con la sala.

– A lo largo de la madrugada en España, los medios de comunicación norteamericanos se han hecho eco de la notí­cia de forma amplia. í‰stos presentan a dos empresas como las grandes beneficiadas de estos hechos ocurridos en las últimas horas: Caesars y PartyGaming/Bwin.

– Mientras los medios generalistas hablan de grandes números y de las consecuencias que van a sufrir grandes empresas americanas como son los grandes holdings de casinos offline, los medios especializados en juego afirman sin lugar a dudas que el periodo de blackout (periodo donde las salas de juego online no van ni a poder operar ni a poder anunciarse en el paí­s) ha empezado… Curiosamente, este periodo de blackout empezó en 2007 para empresas que voluntariamente abandonaron el mercado como PartyPoker, 888poker o las salas de Playtech, Microgaming y Entraction.

– Si bien hay paí­ses como Francia o Italia a los que parece estos hechos no tienen porqué afectarles (sobretodo porque las salas afectadas operan con dominios nacionales del tipo www.pokerstars.it o www.fulltiltpoker.fr) lo cierto es que la preocupación en paí­ses como Holanda, Alemania o Francia es muy grande ya que estamos inmersos en un proceso de regulación y no es seguro que los legisladores sean capaces de entender la realidad de lo que sucede en Estados Unidos. Especialemente en España, es preocupante que en las próximas semanas de discusión en el Senado del proyecto de ley, los senadores reciban toda esta información cuando están trabajando para aprobar el documento que debe trasladarse al congreso.

A. D´Amato, presidente de la Poker Players Alliance emite un comunicado en el que representando a todos los jugadores de poker del paí­s, se considera «escandalizado por las acciones realizadas por el Departamento de Justicia contra las compañí­as online». También aforma que la PPA seguirá firme en su intención de luchar porque los americanos tengan la posibilidad de jugar y ejercer su libertad individual como ciudadanos del paí­s.

Información de última hora:

– Los medios especializados en temas económicos siguen analizando los motivos que han llevado al Departamento de Justicia Americano a actuar de oficio contra las salas online que operaban en el paí­s. Confirman de forma detallada que las sociedades de poker online que seguí­an aceptando ingresos y transacciones económicas con los jugadores americanos se dedicaban a justificar estos movimientos con sus bancos, como si fueran simples transacciones comerciales o de servicios (por ejemplo como publicidad). De este modo, esquivaban cualquier posible violación a la UIGEA que no habí­a sido capaz de definir de forma precisa cómo tratar esas transacciones. Según fuentes oficiales, las salas de poker online llevan desde 2009 trabajando con pequeños bancos que además no gozarí­an de demasiada buena salud económica, y a cambio de hacer pasar esos ingresos como si fueran transacciones regulares, las grandes salas colaboraban de forma indirecta en «sanear» las cuentas de estas instituciones bancarias.

– Se ha puesto el ejemplo de una pequeña sociedad de crédito de Utah, la Sun First, para mostrar la forma en que la salas de poker conseguí­an justificar todas esas transacciones. En 2010, SunFisrt, aceptó recibir y gestionar todas las transacciones que ha pedido una sala de poker (su cliente) a cambio de que ésta invirtiera en la empresa 10 millones de dólares que servirí­an como ayuda a garantizar fondos y a poder seguir operando.

– 14h15: Claudio Pagano, en respuesta a la miltitud de consultas que los jugadores italianos han enviado a las asociaciones estatales de poker, ha comunicado que en Italia, al operar mediante .it todas las salas implicadas, no habrá problema alguno en realizar cualquier transacción. De hecho, afirma que además de que el Gobierno Italiano obligó a que las salas con .it tuvieran cuentas en bancos del paí­s, éstas solo gestionan fondos de los jugadores italianos. Por si hubiera más dudas, la sociedad estatal AMMS responde al dinero depositado por los jugadores en cualquier sala a través de los avales que se piden en las licencias concedidas a los operadores.

– 18h00: En twitter, las reacciones no se han hecho esperar y quizás es el medio donde más cabida se ha dado al sentido del humor para tomarse este asunto. Gavin Griffin dice que su futuro se orientará al béisbol, mientras que David Williams parece decantarse por regresar a sus orí­genes de jugador de «Magic: The Gathering. Eric Mizrachi opina en una dirección parecida al afirmar «es como si hoy nos hubieran despedido a todos de nuestra empresa»…

Daniel Negreanu parace tomárselo con filosofí­a escribiendo «¿Alguien sabe si en el Casino Aria hacen menús vegetarianos?» anticipando que su futuro se decantará al poker presencial. Mike Mizrachi habla abiertamente de mudarse a Canadá y Matt Hawrilenko se muestra la mar de contento por haberse casado con una canadiense…

DanielCates «Jungleman12» habla de los puestos de trabajo que se perderán en la industria mientras que Doyle Brunson, como es habitual manda un mensaje más que interesante a toda la comunidad: «ahora veremos si las superestrellas del poker online tienen la capacidad de ganar jugando al verdadero poker…»

-19h00: tras 24 horas del inició de este «Viernes Negro» se han confirmado las dos únicas detenciones que ayer se han producido en territorio americano: se trata de John Campos (presidente de un modesto banco de Saint Gorge en Utah) a quien se le acusa de haber aceptado transacciones bancarias relacionadas con el juego a cambio de dinero para invertir en el propio banco y una suma de 20.000$ como compensación personal; y de Chad Elie, uno de los intermediarios que se ha demostrado ha trabajado en operaciones entre bancos y las salas.

-23h40: sin duda, el hecho de que la notí­cia haya acontecido en fin de semana está haciendo que muchos de los protagonistas (jugadores, empresas de juego, medios de comunicación y voces autorizadas del poker en Estados Unidos) aún no hayan reaccionado con alguna declaración oficial mediante nota de prensa o de una forma más informal desde las redes sociales. Por lo general, parece que los medios generalistas asocian directamente esta operación del Departamento de Justicia a la forma que los fuertes lobbys de empresas con intereses en empresas de juego offline (no solo casinos sino grandes promotores de eventos deportivos, cadenas de televisión y las grandes asociaciones de espectáculos) tienen para presionar en Washington a que se priorize al sector tradicional en esta nueva etapa que se abre y que parece sirve para ver el pronto desenlace del proceso de regulación. Han sido muchas las voces que durante esta jornada no han parado de repetir que la crisis que vive Las Vegas -y por tanto una de las industrias tradicionalmente más importantes del paí­s- debe llegar a su fin y que para ello deberí­a contar con la ayuda de una ley que sitúe en posición de sumision al sector online.

23h50: Tanto Full Tilt como PokerStars han enviado comunicados de prensa y a lo largo de la jornada están contactando con afiliados y medios de comunicación para confirmar que cualquier medida que se tome en relación al mercado americano no se va a trasladar a ningún otro paí­s. Además la prioridad, sobretodo por parte de Full Tilt -que parece ser la sala con un futuro más incierto debido a la enorme inversión que ha hecho en branding y marketing en el paí­s- es tranquilizar a los jugadores norteamericanos afirmando que todos los reintergos de fondos serán gestionados en las próximas horas.

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