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Kristen Bicknell: ‘Está bien celebrar el poker femenino’

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La comunidad del poker entretuvo los últimos dí­as de febrero descifrando el mensaje que dejó Cate Hall en su discurso de aceptación del premio a la Mejor Jugadora de 2016 en los American Poker Awards.

Hall puso sobre la mesa la discusión sobre el delgado equilibrio entre la promoción del poker femenino y una discriminación positiva que considera innecesaria y paternalista. Paradójicamente, la falta de presencia femenina en el circuito restó recorrido al debate, pues muchas de las posturas de las jugadoras más famosas eran ya bien conocidas, y serí­a de algún modo estéril que el debate lo continuaran los hombres.

Una voz muy interesante que quedaba por escuchar era la de Kristen Bicknell, la finalista en la carrera por el tan traí­do y llevado premio, que hizo una declaración en Twitter afirmando que está de acuerdo en que existe un componente de desigualdad hacia la mujer en el poker, pero que este tipo de premios que celebran el talento de las jugadoras sirven de acicate para mejorar la situación.

Una forma más de ensalzar el talento de las jugadoras más destacadas es dedicarles espacio en los medios especializados. Pokerlistings entrevistó a Kristen en Panamá, poco antes de que ganara su primera pica en un descafeinado torneo Win the Button con cuatro jugadores en liza.

¿Estás de acuerdo con Cate Hall en que los premios a la mejor jugadora son premios de consolación?

Ante todo, premiar el talento de las mujeres es algo bueno. Entiendo sus argumentos, y creo que tenemos muchas opiniones en común. Pero mira, ¿Cuántas mujeres somos en el circuito? Somos muchas menos y creo que eso nunca cambiará. Creo que dar un premio a la mejor jugadora no es menospreciarnos. Simplemente destacar a una de nosotras. Mientras sea por nuestro talento, está bien.

Llevas sumando cajas a tu currí­culum desde hace casi 10 años, pero no han sido constantes hasta el año pasado.

Yo solí­a jugar muchí­simo online, pero me cambié al poker en vivo en enero de 2016. Solí­a sacarme el Supernova Elite en Pokerstars pero, como ya no existe, necesitaba dar un giro, y empecé a jugar en vivo. Resultó que me gustaba mucho, así­ que me pareció algo perfecto con lo que seguir adelante.

¿Es un sueño hecho realidad o el poker simplemente se cruzó en tu camino?

Creo que es algo que simplemente me ha pasado. Pero estoy feliz con todas las decisiones que tomé y está siendo una experiencia única. Tengo 30 años, aún soy muy joven, y las cosas me están saliendo bien últimamente, así­ que voy a seguir con lo que estoy haciendo ahora.

Túsiempre fuiste más jugadora de cash que de torneos. ¿A qué se deben entonces tantas cajas?

Bueno, desde que gané el brazalete de las WSOP el pasado verano es como si me hubiera picado el bicho de los torneos. Desde entonces he seguido jugándolos. Se puede decir que me he pasado a los torneos.

¿Eres de esos jugadores que se tiran el dí­a en un torneo y al acabar se sientan aún mas horas en las mesas de cash?

A veces, pero últimamente juego mucho menos cash. Se me hace complicado andar saltando del cash a los torneos y viceversa. La semana pasada estuve jugando cash en Las Vegas, pero en Panamá me voy a centrar en los torneos.

Necesitas una mentalidad distinta para cada juego, pero jugar a una cosa te puede ayudar en la otra.

En especial, jugar cash ayuda mucho a mejorar en torneos. Llegas al river más a menudo, te da más experiencia en el juego postflop. Incluso durante toda una jornada de torneos, es difí­cil que juegues mucho postflop, y el cash te ayuda a pulir tus habilidades. Además, saber jugar shortstack es vital en torneos, pero también es importante saber gestionar stacks de más de 100 ciegas, y el cash ayuda mucho con eso.

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