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Kenny Hallaert: ‘No me iba a convertir en un gran jugador en tres meses’

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El director de torneos belga Kenny Hallaert va a llevar el tercer parche de 888Poker en la mesa final del Main Event de las WSOP. Las salas pueden tener hasta tres representantes, y 888Poker ya tení­a apalabrados a sus dos clasificados por satélite, Griffin Benger y Fernando Pons.

Esta elección nos da pie a echar un ojo a cómo ha decidido emplear estos tres meses Hallaert, y la verdad es que las explicaciones que le ha dado a Pokerfuse son de las más sensatas y particulares que le hemos leí­do a un November Nine.

Coaching

Contraté a Jared Tendler (el autor del libro «The mental game», sobre la psicologí­a del poker). Creo que la parte mental es muy importante, así­ que he trabajado algo en ello.

No soy el mejor jugador de poker del mundo. Nunca lo seré. Y con solo tres meses, es imposible convertirse en un buen jugador de poker. Después de todo, yo fui el que llegó a la mesa final. Miraré mis leaks e intentaré minimizarlos, pero tres meses no son suficientes. Además corres el peligro de perder confianza en ti mismo y crearte dudas.

Preparaciones

Hay muchas cosas que arreglar. Quiero estar seguro de que se tiene en cuenta todo lo que necesita mi raí­l para darme el apoyo que les pido, y que hay un plan B para cualquier contingencia.

He tenido el lujo de haber venido a las dos últimas mesas finales del Main Event, así­ que tengo una imagen clara de lo que me espera como jugador, y a los espectadores, cómo funciona más o menos todo. Y va a ser una ventaja.

El Main Event

Yo empecé a jugar en 2004, y buena parte de mi familiarización con el juego se produjo a base de ver ví­deos de las World Series of Poker. Jugar allí­ siempre fue un sueño. Me decí­a «un dí­a estaré allí­, solo quiero estar en esa mesa, jugar allí­». Lo jugué en 2008 y decidí­ que nunca más faltarí­a a este torneo.

Mi primer ITM llegó en 2013, y el año pasado hice un deep run. Acabé el 123º. Cuando me eliminaron, me quedé muy decepcionado. Sentí­ que habí­a sido una oportunidad única en la vida, y de repente, este año, he llegado mucho más lejos.

El receso

Estaba jugando muy bien en julio. Muy centrado. Hubiera preferido que se jugara la mesa final al dí­a siguiente. Estoy acostumbrado a jugar sesiones online diarias de 14 o 16 horas.

Pero también, de alguna manera, me alegré cuando nos dijeron que se habí­a acabado, porque mentalmente estás verdaderamente exhausto. Acabamos en el nivel 35. Son 70 horas de juego en siete dí­as. Es extremadamente largo. Un pequeño error por culpa del cansancio, y se te va el torneo

Embajador del poker

Es nuestro trabajo como profesionales ser buenos embajadores del poker: ser abiertos con la prensa, presentar el poker de buena manera y, luego, a uno de nosotros nos tocará seguir con el papel de embajador durante todo un año.

El parón de tres meses no es solo para los jugadores. Las WSOP y la ESPN crean tensión de cara a la mesa televisada en directo. Ponen mucho esfuerzo en hacer del poker algo más popular.

Cuando firmas para participar en el Main Event, sabes que no lo haces solo por jugar un torneo. Que si ganas te va a tocar representar al poker. Si queremos seguir jugando al juego que amamos, tenemos que procurar promocionarlo bien.

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