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Jonathan van Fleet: ‘Después de 20 años en esto, no me veo dejándolo nunca’

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De Jonathan van Fleet se puede decir que es uno de los mejores ejemplos de reciclaje de un profesional de la edad de oro del poker online a los tiempos modernos.

Soldado de a pie en los 109$ diarios que eran el pan y la mantequilla de los grinders de finales de la década pasada, ahora se ha convertido en creador de contenido en Twitch, donde juega los grandes festivales con notable éxito, muchos años después de que las nuevas generaciones le tendrí­an que haber empujado ya a la cuneta, según los agoreros que afirman que el póker está resuelto.

«apestyles» fue uno de los primeros jugadores en pasar de los 7.5M$ en premios en torneos online. Hubo muchas dudas sobre si llegarí­a a los 10M$, porque desapareció durante prolongados espacios de tiempo.

Y es que detrás de esta hiztoria de longevidad y éxito hay otra muy oscura de derroche y adicciones , que casi apartó a Jonathan del escalafón regio del poker online para siempre. Sin embargo, se reformó como persoina y jugador, volvió por sus fueros ganando el primer MILLIONS Online de partypoker y ha vuelto a hacer temible su nick.

Highstakesdb ha podido hacerle unas preguntas en las que trata sobre su vida, el profesionalismo en el poker y los jugadores actuales contra los que juega en directo.

¿Cómo te convertiste en profesional del póker?

Siempre me pareció que la vida era demasiado corta como para no hacer lo que me gusta. Al principio, mi sueño era dedicarme a la música, pero me di cuenta de que no tení­a talento para ello. Entonces, el póker cayó en mi regazo.

La primera vez que dejé de beber, a los 20 años, decidí­ que necesitaba un hobby. Así­ que me dediqué al ajedrez durante un tiempo. Era mi verdadera pasión, pero sabí­a que no podí­a ganar dinero sin ser uno de los mejores. Entonces empecé a jugar partidas de póker de 5 dólares con amigos. Era terrible y mis amigos se burlaban de mí­. Eso me motivó aún más, y gracias al ajedrez sabí­a cómo estudiar. Así­ que me compré un montón de libros de póker y me metí­ de lleno en el juego.

Tuve la suerte de empezar durante el boom de Moneymaker, por lo que surgí­an partidas por todas partes, y también tuve la suerte de conocer a otros profesionales que me enseñaron a enfocar el juego como un profesional.

¿Qué es lo mejor y lo peor de ser un profesional del póquer?

Para mí­, lo mejor de ser profesional del póker es la libertad y la posibilidad de hacer algo que me gusta para ganarme la vida. Lo peor de ser profesional del póker es pelear con la concepción errónea que tiene la gente sobre el póker y que no sea visto como una profesión legí­tima. Es especialmente problemático cuando hay que tratar con los bancos o negociar una hipoteca, incluso con un buen crédito. Pero, en general, es una buena vida.

Puedes jugar online desde cualquier paí­s del mundo… ¿cuál eliges?

Elegí­ Vancouver porque es un lugar hermoso y con gente increí­ble. También porque me metí­ en demasiados problemas la última vez que estuve en México y Costa Rica. Si me vuelvo a mudar, por mucho que me guste este lugar, me mudaré a algún sitio con un poco más de sol.

¿A qué jugadores admiras o valoras más de entre los profesionales de hoy en dí­a?

Siempre he pensado que Stephen Chidwick es el mejor, siempre me dejaba boquiabierto incluso cuando no mucha gente sabí­a quién era. En cuanto a contra quién odio jugar… Probablemente Ike (Haxton) y Addamo se lleven la palma porque tienen la habilidad de saber ponerme en apuros.

¿El consejo más útil para cualquier aspirante a profesional del póker es…?

Disfruta de las victorias, pero sé prudente desde el punto de vista financiero, no sabes cuándo va a ser el próximo gran resultado. Utiliza los downswings como acicate para estudiar más tu juego y mejorar.

¿Cuál es tu mayor logro, tu mayor fracaso y tu mayor objetivo?

Mayor logro = Dejar la bebida y las drogas duras desde hace 8 años.

Mayor fracaso = Las muchas veces en las que he derrochado dinero.

Mayor objetivo = En última instancia, mejorar la vida de las personas que quiero.

Describe lo que el juego del póker significa para ti en tres palabras…

Competición, Libertad, Intensidad

¿Cómo creen tus amigos que no juegan al póker que es tu vida?

Al principio, a menudo se piensan que juego en que juego en cuartos traseros poco iluminados, llenos de humo de cigarro, con jefes de la mafia y grandes montones de dinero. Se lo aclaro rápidamente y les hago saber que soy básicamente un friki de los videojuegos.

¿A qué nivel piensas que empieza a desempeñar un papel importante en la preparación de un jugaodr el GTO?

Creo que el GTO debe ser el punto de partida de todo aprendizaje. Luego, a partir de ahí­, se empieza a estufdiar cómo explotar. Esto no significa que vaya a enseñar PIOsolver a un principiante, la mayor parte de mi enseñanza consiste en extraer heurí­stica general de mi trabajo con los solvers y hacerla digerible para alguien con menos experiencia.

¿Cuál es tu plan para cuando dejes el póker? ¿Existe realmente la noción de después del pókjer para un profesional?

Después de 20 años metido en esto, creo que no hay un después del póker para mí­. Creo que eso es algo bueno. Me encanta haber podido jugar a un juego que me gusta para ganarme la vida durante todo el tiempo que lo he hecho. Y me encanta que me mantenga alerta y en continuo aprendizaje. Hay muchas otras cosas que quiero hacer aparte del póker, pero no me veo dejando de jugar, nunca.

Juego Responsable: El estudio del póker solo puede perfeccionarse desde la base del juego responsable. Ser profesional no tiene por qué ser el único objetivo para hacer del póker tu pasión. La gestión de banca es la materias más básica e importante del estudio del juego.

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