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Johnny Chan comparte gratos recuerdos en el 25º aniversario del estreno de Rounders

El cameo más famoso de un jugador de póker en la industria del cine es una de las escenas más memorables de la película.

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Se cumplen las bodas de plata del estreno de la película que marcó a una generación.

Rounders es la historia de un joven universitario que sueña con ganar el Main Event de las WSOP, y para reunir la banca necesaria recorre las partidas privadas y los garitos menos recomendables de mano de un amigo ex-convicto al que intenta ayudar a rehacer su vida.

Los actores que compartían la cabeza de cartel en el film eran Matt Damon y Edward Norton. En principio, el dúo responsable del guion y la dirección de la película tan solo querían incluir unas imágenes de la partida en la que Johnny Chan derrotó a Erik Seidel para ganar el Main Event de las WSOP, pero en la versión final, el Expreso de Oriente tenía un cameo.

Chan respondió a las cuestiones presentadas por Pokernews, desvelando unas cuantas anécdotas sobre su participación en el film.

«Los productores vinieron a verme y me pidieron permiso para utilizar mis imágenes de 1988, cuando vencí a Erik Seidel. Así que iba a firmar y dejar que lo hicieran, pero entonces mi hija se enteró de que Matt Damon iba a aparecer en la película.

Ella quería conocer a Matt Damon, así que pensé, vale, no voy a firmar a menos que pueda estar en la película o conocer a Matt Damon. Así que añadieron la pequeña escena en la que Mike McDermott me farolea mí. Se suponía que yo no iba a estar en la película en absoluto, pero añadieron esa escena extra para que tuviéramos la oportunidad de conocer a Matt«.

Es curioso, pero para protagonizar una película tan icónica para los aficionados del póker, los responsables del largometraje eligieron a alguien que no sabía ni coger las cartas.

«Nos reunimos con Damon en el Taj Mahal. Por aquel entonces, él no sabía nada de póker, así que nos conocimos, salimos un poco de fiesta y le enseñé un par de cosas sobre el póker, lo más básico. Al día siguiente, rodamos en el Taj y el resto es historia«.

Tanto Damon como Norton se aficionaron a jugar a raíz de la filmación. Antes de que la película saliera de postproducción, los actores viajaron a Las Vegas para las WSOP.

«Ambos estuvieron en las WSOP. Pudieron conocer a muchos jugadores de póker, y muy buenos. Les encantó. Se acercaron a saludar, se hicieron fotos, eran muy majos, muy simpáticos…«.

Chan está orgulloso de su participación en el preludio más importante del boom del póker. Sin los aficionados creados por la película. Las WSOP no habrían alcanzado la relevancia que permitió que la victoria de Chris Moneymaker en 2003 se convirtiera en noticia a nivel nacional.

«Abrimos la puerta al póker. Muchos jóvenes vieron esa película y empezaron a aprender a jugar. Casi sin darnos cuenta llegó el póker online, el WPT aparecía en televisión, y las Superestrellas del póker empezaron a rodar programas. El resto es historia, por eso el póker se ha hecho tan grande hoy en día«.