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El ISPT de Wembley, ¿sueño o quimera?

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ISP Wembley

La idea parece buena, ¿no? Organizar un mega torneo de poker en Wembley, el estadio mítico de Londres, que tantos días de gloria y diversión ha proporcionado a deportistas y aficionados. ¿A quién no le gustaría jugar un torneo de poker allí? Esto mismo debió pensar Laurent Tapie cuando decidió promover, con el apoyo de su padre y de Prosper Masquelier, el impresionante International Stadiums Poker Tour (ISPT).

El evento inaugural del circuito, el de Wembley, está previsto que se celebre entre el 31 de mayo y el 6 de junio de 2013. Tendrá un buy-in de 600€ y permitirá una recompra y un add-on doble. La organización ha estimado que la participación rondará los 30.000 jugadores y ha confirmado un premio garantizado de 20 millones de euros.

El formato del evento es muy original, ya que por primera vez en la historia del poker va a combinar el juego online con el presencial. Durante los dos primeros días, los participantes jugarán online sentados en las gradas del estadio con sus ordenadores portátiles. A partir del Día 3, la organización dispondrá mesas sobre el césped y el torneo se jugará en vivo. Hasta un máximo de 1.000 jugadores podrán pagar un buy-in especial de 6.000€ para comenzar a jugar el torneo desde la fase presencial, con un stack igual a la media de las fichas de los jugadores supervivientes.

Hasta aquí, todo suena muy bien. El evento ha llamado la atención de los aficionados y de los medios de comunicación. De hecho, televisiones de 50 países han confirmado que lo retransmitirán.

No obstante, no todo es tan sencillo. La organización de un torneo tan monstruoso conlleva múltiples dificultades y retos.

Un representante del ISPT llamado Steven McClean ha confirmado a pokerfuse.com que ya tienen alquilado Wembley y que aunque es un estadio de categoría mundial, todavía hay muchos obstáculos que salvar de cara a la celebración del torneo.

Desde el punto de vista técnico, va a ser complicado proveer en el estadio corriente eléctrica y acceso a Internet para 30.000 personas. En un primer momento, los Tapie pensaron utilizar una conexión wifi proporcionada por una empresa de telefonía móvil, pero la idea fue ineficaz. Ahora están valorando la posiblidad de utilizar una solución mixta, de wifi y cable, pero aparte de complicada, es cara.

Otro problema serio tiene relación con los «toilets«. Según la Wikipedia, en Wembley hay 2.618, y aunque es el estadio que tiene más inodoros de todo el mundo, dicho número parece completamente insuficiente si tenemos en cuenta el número de personas que habrá en el estadio, jugando o colaborando con la organización, y el hecho de que la mayoría acudirá a ellos durante los breaks…

Otro problema de la fase online puede ser la existencia de trampas o colusiones. Para evitarlas, la organización pretende distribuir a los jugadores de forma que no tengan cerca a nadie de su misma mesa. Además, quiere colocarlos lo suficientemente separados como para que no puedan ver las cartas de sus vecinos en sus pantallas.

El software del torneo será finalmente el de iPoker, que habilitará un acceso exclusivo para el evento. Esta red nunca ha organizado un torneo para tanta gente, por lo que habrá de realizar pruebas para ver si soporta la carga.

Pese a todos estos problemas logísticos, las mayores dudas de los Tapie tienen relación con la respuesta de los jugadores. Los gastos del torneo, el viaje y la estancia serán elevados para muchos de los participantes. Además, el evento coincide con el inicio de las WSOP 2013. Por ello, la organización va a habilitar una gran cantidad de satélites, va a garantizar 20 millones de euros para premios y durante el transcurso del Main Event, va a desarrollar un amplio programa alternativo de paralelos (hay unos 50 previstos), SNG y mesas de cash. Así, los jugadores que caigan a las primeras de cambio podrán seguir disfrutando del poker en Wembley.

La necesidad de captar participantes está provocando que los Tapie dediquen especial atención y recursos al marketing. Prueba de ello es la reciente contratación de Michael «The Grinder» Mizrachi como embajador del ISPT en Europa.

Como vemos, los Tapie y Prosper Masquelier tiene bastante trabajo aún si quieren rentabilizar el enorme proyecto que tienen entre manos. Experiencia y ganas, desde luego, no les faltan. No obstante, conforma avanza el tiempo, va creciendo el número de escépticos

 

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