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Isai Scheinberg se declara culpable en el último cargo federal sobre el Black Friday

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Toca reescribir el último capí­tulo de la historia del Black Friday.

La resolución de los cargos que pesan sobre el undécimo y último de los encausados no van a ser resueltos de la forma pací­fica y voluntaria que se nos habí­a pintado en principio. El Black Friday terminará de forma agria, como empezó.

Isai Scheinberg, fundador de Pokerstars y presidente durante los años de desafí­o a la UIGEA y la posterior intervención del Departamento de Justicia, se ha declarado culpable de un único cargo de mantener en funcionamiento un multimillonario negocio ilegal de juego.

El fiscal Geoffrey S. Berman, de Manhattan, lanzó esta proclama tras la decisión del equipo legal de Scheinberg.

«Hace diez años, esta oficina presentó cargos contra 11 acusados que operaban, o prestaban servicios de proceso de pagos fraudulentos, a tres de las mayores compañí­as de poker online que por entonces operabna en los Estados Unidos -Pokerstars, Full Tilt Poker y Absolute Poker-, por operar negocios ilegales de juego y otros crí­menes. Como demuestra la admisión de culpabilidad de Isai Scehinberg de hoy, el paso del tiempo no socava el compromiso de esta oficina para hacer pagar a los individuos que violan la ley de nuestro paí­s«.

Es un parte de guerra que se asigna la victoria definitiva, y que nos obliga a revisar las anteriores noticias que hablaban de una entrega voluntaria y pactada de Isai Scheinberg a las autoridades estadounidenses.

Según apunta Online Poker Report, el anuncio del fiscal, publicado en la página oficial del Departamento de Justicia, arroja luz sobre los hechos. De ninguna manera entraba en las intenciones del fundador de Pokerstars el entregarse.

Scheinberg cometió un error a viajar a Suiza en junio de 2019. Las autoridades suizas estaban al tanto de de los cargos que pesaban sobre él en territorio estadounidense y forzaron su arresto. La Oficina de Justicia ordenó su extradición en octubre. Su equipo legal presentó una apelación.

El 17 de enero, ahora sí­ por propia voluntad, retiró la apelación y aceptó volar a Nueva York y entregarse. Su declaración inicial fue de inocencia, y le soltaron bajo fianza de 1.000.000$. Los federales retuvieron su pasaporte e incluyeron una restricción de movimientos en la fianza, por lo que, hasta ahora, Scheinberg ha estado practicamente confinado en un hotel de lujo de Manhattan.

El acusado, de 73 años, puede ser condenado a un máximo de cinco años de prisión por el cargo del que se ha declarado culpable.

Un representante del encausado contactado por OPR detalla el punto de vista de la defensa.

«El señor Scheinberg se muestra satisfecho por poder dejar atrás toda esta historia y que todos los demás cargos que no fueran la violación de la Gambling Act de 1971 hayan sido retirados. De manera notable, todos los jugadores de Pokerstars recuperaron su dinero de inmediato y el señor Scheinber jugó un importante papel en asegurarse que los jugadores del resto de salas recibieran su dinero de igual manera«.

Scheinberg apostó por enfrentarse a las autoridades estadounidenses y Pokerstars se convirtió en lí­der de la industria, pero el coste fue mayúsculo. El acuerdo para la adquisición de Full Tilt y la compensación a esos jugadores le obligó al abandono de su puesto en la directiva, que finalmente le convenció para vender el negocio. Ahora, puede que pague también con un periodo entre rejas.

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