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Isai Scheinberg es la gran sorpresa en la lista de candidatos de la promoción 2020 del Poker Hall of Fame

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El Poker Hall of Fame, creado por Benny Binion en 1.979 y que desde ya hace unos añitos gestiona Caesars International por mor de su adquisición de los derechos de las WSOP, va a adoptar un nuevo miembro en 2020.

En todo este apuro de última hora que le ha entrado a las WSOP por coronar un campeón según mandan los cánones antes de que acabe el año, se ha puesto especial cuidado en identificar los elementos que distinguen un Main Event como Dios manda de otro de circunstancias. La organización ha señalado factores tan obvios como pueden ser el buy-in o la presencia de los jugadores en vivo en la mesa final, pero hay otras piezas de la parafernalia que rodea al mejor torneo del mundo que no son tan evidentes.

Por ejemplo, las cámaras de la ESPN, que nos han privado de ver en directo a Ramón Miquel Muñoz jugar la mesa final del Main Event Internacional. O la ceremonia en el teatro Penn and Teller, que se ha convertido en tradición. Antes de que se inicie el último dí­a de competición en el Rio, las WSOP aprovechan para honrar a las nuevas incorporaciones al Hall of Fame. Si la intención es dotar de oficialidad al Main Event 2020, no hace ningún daño poner todo el énfasis en respetar también estas tradiciones.

Por lo tanto, antes de que los campeones del Main Event Doméstico y el del Main Event Internacional se midan en el heads-up definitivo, tendrá lugar la ceremonia de inclusión de un nuevo miembro del Hall of Fame. Uno solo, como ocurrió en 2009 en el caso de Mike Sexton y, antes que eso, como era costumbre en la época anterior al cambio de dueños en 2004.

El público ha tenido la oportunidad de presentar candidatos, pero este año la interactividad se termina en la admisión de esos formularios. La elección de candidatos y del nuevo miembro del club recae ahora en el jurado compuesto por los miembros vivos del Hall of Fame.

Estos son los diez finalistas.

Desde que la generación del boom del poker ha empezado a cumplir la edad mí­nima requerida para ser elegible, los 40 años de edad, se ha puesto muy caro conseguir este reconocimiento.

Por ello, seis de los nominados repiten respecto a la promoción de 2.019, todos jugadores: Eli Elezra, Antonio Esfandiari, Chris Ferguson, Ted Forrest, Mike Matusow y Huck Seed.

El director de torneos Matt Savage, que ya recibió una nominación en ediciones anteriores, retoma uno de los puestos que dejan vacantes David Chiu y Chris Bjorin, que son los que se caen de la lista del año pasado.

Las tres novedades de la lista de nominados de 2.020 tienen, desde distintas prerspectivas, toda la pinta de lo que los americanos llaman «first ballots», es decir, tienen un currí­culum y una influencia tan destacada en la industria que su elección serí­a indiscutible en cuanto se pudiera dar la oportunidad de oficializarlo.

Primero Patrik Antonius, el mayor ganador de la historia del poker online entre los resultados recopilados de los nicks oficiales en las principales salas en las últimas dos décadas. Hasta ahora nunca se le ha propuesto, por la simple razón de que el Black Louts no ha entrado en la curentena hasta el pasado lunes 13 de diciembre. El finlandés acabará formando parte del Hall of Fame, solo falta saber cuándo.

Los otros dos tienen más de 40 años, bastantes más, pero nunca habí­an sido propuestos por diferentes razones.

Lon McEachern y Norman Chad rompen una regla no escrita sobre el carácter individual del reconocimiento. Nunca antes se habí­a propuesto un dúo de nominados, y en realidad tiene todo el sentido. Muy contadas personalidades de la industria han representado mejor al poker ante la audiencia generalista, y es impensable entablar cualquier conversación sobre el tema en un escenario en el que ambos nombres no vayan juntos. Como entidad única, los comentaristas de la ESPN no desentonarí­an lo más mí­nimo en el Hall of Fame.

Por último, y quizá el máximo favorito desde el punto de vista de la lógica, por lo que representan el poker online y Pokerstars para el actual estatus del poker en la sociedad, el Hall of Fame tiene la oportunidad de abrir sus puertas al fundador de Pokerstars, Isai Scheinberg. En su caso, el retraso en el homenaje se debe a los conflictos legales que han enfrentado al empresario canadiense con el Departamento de Justicia estadounidenses en la última década y media. Por fin, Scheinberg se ha presentado ante un juez federal en Estados Unidos y se han establecido los términos por los que se puede considerar saldada su deuda coin la justicia.

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