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Hossein Ensan, campeón del ME de las WSOP: ‘Lo principal para el poker es una buena memoria’

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El Main Event de las World Series of Poker 2019 supuso la reedición de los duelos entre europeos por el máximo galardón del festival, que se ha dado ya tres veces en el Rio.

En 2011, Pius Heinz ganó su enfrentamiento final contra Martin Staszko. El alemán era un completo desconocido para la mayorí­a del personal, hasta para los que jugaban contra él a diario en las mesas online, donde respondí­a al nick «MastaP89». Rebuscando datos sobre Staszko, más allá de su pasado como jugador de ajedrez, lo más llamativo eran sus resultados jugando online como «filfedra».

Tres años más tarde, en 2014, el famoso grinder Martin Jacobson «NosbocajM» tumbó al inexperto Felix Stephensen, que esquivaba la férrea regulación contra el poker en vivo que hay en Noruega jugando en las mesas virtuales con el nick «FallAtyourFeet».

El verano pasado, uno de los integrantes del heads-up por el tí­tulo del ME de las WSOP fue Dario Sammartino. El italiano sí­ que destacó sobremanera en el circuito en vivo antes de jugar en el Penn & Teller. Pero lo compagina con sus andanzas cibernéticas apodado como «Secret_M0d3». Ha llegado a jugar cash en high stakes, y por supuesto, ha rascado bastante en torneos online. Ha ganado eventos en el WCOOP, el SCOOP, las High Roller Series…

Frente a este todoterreno estaba Hossein Ensan, un inusual ejemplo de live pro que no solo no complementa su tiempo de juego en partidas virrtuales, sino que ha tenido que salir en público a defender su virginidad en el online. Hace unos meses, un tal «HosseinEnsan» hizo mesa final en un importante evento del Powerfest de partypoker, y Ensan, preocupado por las repercusiones fiscales, solicitó a partypoker que aclararan que no era él y que no tení­a ningún otro nick en la sala.

Siempre nos maravilla que un jugador que carece de rodaje en el online tenga semejante éxito en vivo. Más que nada porque la calidad de la competencia en el online obliga a prepararse mejor y el volumen de manos que se puede acumular en vivo es notoriamente inferior, con todo lo que conlleva. Por eso, es siempre muy interesante ver qué tienen que decir esta raza de jugadores que no concibe nuestro juego si no está representado por unas cartas de plástico. Y más Ensan , que además asegura que «la experiencia es más importante que los libros». ClubPoker, la web francesa, nos propone esta larga e interesante conversación con el campeón del ME, de la que hemos seleccionado los pasajes más relevantes.

Ganar el Evento Principal de la Serie Mundial es obviamente algo increí­ble. ¿Cómo te sentiste cuando cayó el river y te convertiste oficialmente en campeón del mundo? ¿Fue el mejor dí­a de tu vida?

Sí­, creo que fue una dama de tréboles. Cuando vi esa carta, sentí­ mucho alivio. Habí­a pasado por tantas emociones en los dí­as anteriores: excitación, estrés… Fue todo a la vez. Se habí­a acabado, era libre. No hay nada que pueda explicar ese momento. Después de dos semanas de concentración máxima, también de tensión, no hay palabras para describir este sentimiento preciso. ¡Es demasiado grande, demasiado intenso!

Usted era el favorito al principio de la mesa final, ya que tení­a alrededor de un tercio de las fichas en circulación. ¿Cómo se preparó para mantener la cabeza frí­a y concentrarse?

Fui segundo en fichas desde el dí­a 6 y luego en fichas chipleader desde el dí­a 7. Soy más fuerte cuando juego deepstack, cuando tengo suficiente espacio para expresarme. Tuve la suerte de verme así­ todos los dí­as. Pude jugar fuera de posición, presionando a mis oponentes…

Y también tengo algo de experiencia. Llevo jugando al poker desde 2002 y he pasado por muchas mesas finales, y otros muchos deep runs. Creo que eso me ha ayudado mucho.

Darí­o era el otro jugador más experimentado en esa mesa final. Siempre he querido mostrar el mayor respeto por su juego. Sí­ que me di cuenta de que los demás jugadores estaban más nerviosos por jugar la final. Eso es algo que pude usar a mi favor.

Usted ha dicho en el pasado que «la experiencia es más importante que los libros». ¿Sobre qué aspectos del juego crees que esta experiencia he sido clave para tu éxito?

La experiencia en los torneos en vivo es muy diferente a la experiencia en Internet. Estás obligado a cometer errores y a aprender de ellos. Los analizas y luego vas al siguiente torneo con esta nueva experiencia. Yo ya he visto todo tipo de situaciones y manos. He estado en una posición similar muchas veces antes. Esta larga experiencia me ha ayudado enormemente en el Evento Principal porque ya no se trata sólo de tus cartas, tu posición y la mesa. Hay mucho más que eso, ¡tantas cosas que hay que tener en cuenta!

Mi primer gran resultado fue un pacto a tres en el EPT Barcelona por 652.000 euros. Esa actuación cambió mi vida y mi carrera. Me dio un fondo de inversión que me permitió probar suerte en los grandes torneos.

Siempre he tenido mucho cuidado de no correr riesgos y de respetar una buena gestión de banca. Siempre he elegido torneos con una estructura profunda y muy buena, y jugué cada uno de ellos como si fuera el Main Event. Por supuesto que también necesitas suerte. Alcancé el sexto puesto en el EPT Malta en 2015, y finalmente gané el Evento Principal en Praga unos meses después. Eso fue grandioso. Me tomé un año libre después de eso, sin poker. Al año siguiente, volví­ a Praga para defender mi tí­tulo. Y aquí­ estoy ahora con el brazalete del Evento Principal, ¡es increí­ble!

Curiosamente, también es usted el jugador de mayor edad que ha ganado el Evento Principal desde Noel Furlong en 1999. Empezó a jugar profesionalmente bastante tarde, alrededor de los 40 años. Por lo tanto, usted es muy diferente del perfil habitual, que tiende a hacer pensar el Main Event es para una generación más joven.

Sí­, empecé a jugar al poker en 2002. Tení­a 39 años, pero ya conocí­a los fundamentos del poker desde que tení­a 18, sobre todo gracias al Five Card Draw.

Mi variante favorita sigue siendo el NLHE deepstack, pero cuando ya empiezas a conocer bien el poker siempre es más fácil mejorar en otros formatos como el Limit, el poker chino, etc..

Nunca dirí­a que el poker es solo para jóvenes, por supuesto que no. Yo dirí­a que lo más importante es tener una buena memoria. Tienes que ser capaz de recordar cada mano y situación a la que te enfrentas, si realmente quieres mejorar. El poker es un juego de experiencia. Si puedes recordar cómo jugaste una mano hace cinco años, entonces puedes construir tu propia estrategia.

También tiene una formación muy diferente a la de aquellos jugadores profesionales que empezaron como estudiantes. Usted se mudó a Alemania desde Irán a la edad de 25 años y trabajó como pintor de casas. ¿Ya tení­a pensado convertirse en un jugador profesional en aquel momento?

Me mudé a Alemania cuando tení­a 25 años y fui a la Universidad de Munster, donde todaví­a vivo con mi esposa y mi hija. Yo estaba estudiando ingenierí­a civil, pero en realidad nunca terminé la carrera. Trabajé en un restaurante, y también como taxista los fines de semana. Hice un montón de trabajos extraños, pero nunca encontré mi empleo soñado. Tienes que trabajar duro para pagar las facturas.

Por otro lado, yo siempre estaba buscando alternativas que pudieran proporcionarme una mejor vida. Terminé creando mi propia empresa en 2002. Querí­a poder jugar más al poker y necesitaba ingresos estables para poder hacerlo. Compré tres taxis y dirigí­ este pequeño negocio. Esto me permitió acudir a torneos y trabajar en mi juego. Me limité a torneos de buy-in bajo, unos 500 euros. Juagaba una vez por semana. Pronto me convencí­ de que se me daba bien. Llegué a varias mesas finales, pero no fue hasta 2009 que pude empezara jugar torneos de 1.500 euros.

El 2010 fue un año muy bueno para mí­. Gané varios torneos pequeños con primeros premios de alrededor de 20.000 euros. 2011 fue un momento clave: gané un torneo con un primer premio de 28.000 euros y un Porsche. Vendí­ el coche por 74.000 euros y también vendí­ mi empresa por 75.000 euros. Todo esto me permitió empezar a jugar ya como profesional con una banca aproximada de 200.000 euros. Querí­a probar esta vida como jugador profesional porque estaba convencido de que estaba hecho para ello.

¿Ha cambiado algo para usted cuando llega a los torneos? ¿Cómo gestiona la atención de la gente y los medios de comunicación?

Mucha gente ya me conocí­a desde que gané el EPT, pero el campeón del mundo recibe mucha más atención. Siempre hay entrevistas, gente que quiere una foto o que viene a hablar conmigo. Trato de equilibrar y manejar todo lo mejor que puedo. Ser el campeón de las WSOP es realmente genial, pero también te complica la vida en algunos aspectos. Creo que te convierte en el representante del juego y te obliga a cumplir con todas estas demandas. Te vuelves el embajador del poker y conlleva una verdadera responsabilidad.

Aquel heads-up fue un duelo 100% europeo, en el que dominaste a Darí­o Sammartino. A mucha gente le conmovió el juego limpio que se mostró allí­. Darí­o recibió incluso el apoyo de tu raí­l después de la última mano, en una imagenrelamente preciosa para el poker. ¿Creásteis un ví­nculo especial durante este torneo?

Mi amistad con Darí­o se remonta a mucho antes del evento principal. Cuando llegué a Las Vegas el 26 de junio, estaba tan cansado que me fui directamente a la cama del hotel. Dormí­ desde las 5 hasta las 11 de la noche, y cuando me desperté me pregunté qué podí­a hacer a esas horas, ya tan tarde. Decidí­ ir al Rí­o para ver quién estaba allí­, sólo para tener una pequeña charla con alguien. La primera persona que vi cuando llegué allí­ fue a Darí­o. Habí­a llegado a las dos últimas mesas del torneo de juegos mixtos de 50K. Se levantó de su silla para saludarme. Me preguntó cuándo habí­a llegado, le deseé buena suerte y todo eso. Tengo que decir que fue realmente genial encontrármelo,y que fuera la primera persona que saludé al llegar a Las Vegas.

Pero le conozco desde hace cuatro años. Siempre ha sido agradable pasar tiempo juntos. Solí­a salir con él en los torneos. Siempre hemos sido muy respetuosos el uno con el otro. Creo que la industria del poker necesita mesas finales como esta porque el nuestro es y tiene que ser un juego de caballeros. Creo que debemos comportarnos como caballeros unos con otros. Este negocio necesita ese tipo de imagen. Siempre haré todo lo posible para representar al poker de la manera en que debe ser representado. Es importante para mí­ ser un buen embajador. Amo profundamente este juego.

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