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El gobierno italiano impone una fuerte multa a Google por publicitar operadores sin licencia

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La Autoritá per le Garanzie nelle Comunicazioni (Agcom) ha notificado un expediente de sanción a la multinacional Google por hacer publicidad de un operador de juego sin licencia en Italia.

El tristemente famoso Decreto Dignitá, de 2008, establece severas reglas para coartar la publicidad del juego, restringida a horarios intempestivos y retirada de mercados tradicionales como el del deporte profesional. Dentro de poco podremos establecer paralelismos con la nueva ley española, que está pendiente de publicación en el BOE durante las primeras semanas de noviembre.

Los creadores del buscador más uitlizado en el mundo incluyeron en su herramienta publicitaria GoogleAds anuncios de una página francesa que carece de licencia en Italia llamada SublimeCasino, y estos aanuncios aprecieron repetidamente en las pantallas de los usuarios italianos de Google.

La inclusión del anuncio en GoogleAds, que es un motor inteligente que selecciona publicidad según un algoritmo de predicción que ajusta los anuncios a una audiencia determinada, ha sido precisamente la ví­a que ha elegido la AGCOM para hacer pagar a Google por su relajada censura de los contenidos prohibidos por el decreto. Las ISP se han ido salvando hasta el momento esgrimiendo un papel secundario en el acceso de un usuario a las páginas del mercado gris. Siempre se ha argumentado que el servicio de Internet o los buiscadores son los medios que utilizan los jugadores para buscar operadores pirata, pero que estos no influyen activamente en la promoción del juego ilegal.

Esta explicación no cuadra ni por asomo en este caso. La AGCOM ha preparado un expediente en el que se echan por tierra muchas de las excusas habituales en este tipo de sucesos.

La Autoridad ha determinado que Google Irlanda, propietario del servicio Google Ads ( servicio de indexación y promoción de sitios web), ha permitido, a través del servicio de posicionamiento publicitario online, la difusión, previo pago, de enlaces que dirigen a determinados sitios (landing pages), en infracción a las normas para combatir los trastorno del juego.

«En particular, la empresa, a través de su propio motor de búsqueda www.google.com, ha difundido el anuncio pagado del sitio sublimecasino.com que realiza actividades de juegos y apuestas con ganancias en efectivo. La Autoridad ha considerado que, en este caso concreto, la actividad puesta en marcha por Google Ads, más allá de la onerosidad del servicio prestado, no es en ningún caso calificable como servicio de hospedaje, ya que el elemento que caracteriza al servicio no consiste «en hospedar» el mensaje publicitario, sino en permitir su difusión a través de diferentes sitios de Internet receptores del mensaje».

En resumen, Google Ads es un servicio de pago por el que la empresa se compromete a publicitar a una empresa de manera directa ante un target especí­fico. Google no es ya un medio para alcanzar una página web en concreto, sino la responsable directa de la aparición del anuncio durante la interacción de un cliente con el buscador, actividad prohibida en territorio italiano.

«La actividad de memorización es, de hecho, completamente auxiliar y técnicamente necesaria para la prestación del servicio principal», concluye el organismo de control de la publicidad en Italia en el texto recogido por Gioconews.

El comunicado oficial no especificaba la cuantí­a de la multa, pero los periódicos franceses han filtrado la cifra de 100.000€, que por el momento es la que manejan todos los medios.

En España ya existen restricciones similares, pero estamos expectantes por ver cómo se amoldan estas restricciones a los proveedores de Interrnet al nuevo texto que está muy cerca de aprobarse en Consejo de Ministros de nuestro paí­s. Según el nuevo director general de la DGOJ, Mikel Arana, el plazo hasta su discisuí­n en la reunión del Ejecutivo no se debe demorar más de 15 dí­as, como afirmó en cdeclaraciones de principios de esta semana.