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Game Changer, el torneo que puede haber cambiado el poker online en la India

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La sala India PokerBaazi acaba de determinar los ganadores del mayor torneo jamás organizado en el paí­s.

La historia de este evento, esbozada por Cardschat, es apasionante. Animados por el éxito de un primer torneo con un garantizado equivalente a 50.000$, el equipo de PokerBaazi decidió echar el resto e ideó un MTT llamado Game Changer cuyo objetivo era batir un garantizado de 2 Crores, es decir 20 millones de rupias, que son al cambio 280.000$.

Sí­, el quí­ntuple de su récord anterior.

Empezaron a trabajar en el torneo desde el pasado octubre, creando una red se satélites y de reparto de entradas a través de blogs y portales web. Por fin, este pasado fin de semana, se empezó a disputar el torneo con los tres dí­as 1 estipulados en la estructura. Fueron dí­as triunfales, con el garantizado asegurado al final del registro del dí­a 1B. Pero aún faltaba la guinda.

El dí­a 1C del Game Changer obtuvo casi tantos registros como los de la combinación de las dos jornadas previas, para un total de 3.777 en el torneo. El prizepool se cerró en 3,77 Crores, un total de 580.000$, diez veces más que el anterior récord.

El ganador del torneo, Prashanth Sekar, se podrí­a haber convertido en el primer jugador indio en ganar un premio superior a los 100.000$ jugando al poker online en el mercado local. Sin embargo, el portal GutshotMagazine apunta a que en la mesa final se llegó a un pacto en el que cuatro jugadores se repartieron premios en un rango entre 45.000$ y 52.000$

Los números han sido tan sorprendentes que solo el tiempo nos permitirá discernir el peso que tendrá esta noticia en la historia del poker online.

Hay una escuela de analistas que dieron por agotado el filón del mercado occidental tras el poker boom de mediados de la psada década. Según este pensamiento, la exposición mediática y la adopción del poker por la cultura popular ya han alcanzado su cénit, y cualquier campaña de marketing que pretenda atraer nuevos clietes tendrá rendimientos decrecientes.

Para quienes comparten esta opinión, la próxima época dorada del poker llegará cuando este juego consiga enamorar a uno de los nuevos mercados emergentes que engloban a las mayores bolsas de población del planeta. Bajo esta premisa, China e India han sido designados como El Dorado que deben explorar los nuevos conquistadores de la Red.

Hasta ahora, la adopción del poker en estos paí­ses ha sido tí­mida. El mayor obstáculo al que se enfrenta el sector en estas zonas ha sido la legalidad vigente, contraria al juego. En China, el gobierno central tiene la última palabra en cuanto al juego. Sin embargo, en la India, para este tema en concreto, los estados tienen plena autonomí­a.

Solo hace falta una visita a la página sobre legalidad de PokerBaazi para atisbar a grandes rasgos cuál es la situación actual del poker online en la India.

El mercado se abrió cuando el estado de Nagaland decidió emitir las primeras licencias interestatales para operar en el paí­s.

La prohibición del poker online a nivel federal se basa en una antigua ley de 1867. Cualquier enmienda a nivel estatal tiene mayor rango, por tanto Nagaland puso la base para la irrupción del poker online en el territorio. Sin embargo, hay cuatro estados que han emitido prohibiciones expresas del juego en los últimos 60 años, acogiéndose al paraguas de la norma federal.

La postura que han tomado las empresas del juego en la India es operar en todos aquellos estados que no tengan una prohibición explí­cita, que son los 25 restantes. Es el equivalente al 83% de la población de la India. Si un mercado así­ adopta el poker online, ningún regulador occidental deberí­a perder la oportunidad de compartir ese tráfico.

Si el Game Changer se convierte en el Main Event de las WSOP de India y Prashanth Sekar en su Moneymaker, puede que acabemos de ser testigos privilegiados del segundo boom del poker online.

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