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ElkY y Michael Mizrachi, nominados por primera vez al ‘otro’ Poker Hall of Fame

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Caesars Entertainment, la gestora de las World Series of Poker, ha dado a conocer la lista de los 10 finalistas que van a optar a entrar en el Poker Hall of Fame este a√Īo 2021.

Aunque est√© a punto de perder la categor√≠¬≠a oficial de m√°ximo reconocimiento del mundillo, una vez que hagamos oficial la composici√≥n inicial del Hall of Fame del p√≥ker espa√Īol durante el torneo de Marca P√≥ker en el Casino Gran V√≠¬≠a –para la que todav√≠¬≠a est√°s a tiempo de emitir tu voto-, nuestra responsabilidad como escribas de la actualidad es dar cuenta de las novedades en la versi√≥n americana.

La gente que sabe vivir el póker como el espectáculo competitivo que es puede recitar casi de memoria las condiciones que debe cumplir cualquier nominado al Hall of Fame.

  • Haber jugado al p√≥ker en las mejores competiciones del mundo.
  • Tener al menos 40 a√Īos en el momento de la nominaci√≥n.
  • Haber jugado high stakes.
  • Ser ganadores regulares y contar con el respeto de los dem√°s jugadores.
  • Soportar ¬ęla prueba del tiempo¬Ľ.
  • Y, para los no jugadores, haber contribuido al crecimiento general y al √©xito del poker, con resultados positivos y duraderos.

2020, a√Īo en el que fue integrado al pante√≥n del p√≥ker el campe√≥n del Main Event de las WSOP Huckleberry Seed, fue el primero desde 2004 en el que solo fue incorporado al Hall of Fame uno de los nominados, en vez de dos. Las WSOP han filtrado que su intenci√≥n es mantener este ritmo, lo que va a favorecer una retenci√≥n en las listas que r√≠¬≠ete t√ļdel tr√°fico en hora punta.

Por otro lado, muchas de las carreras que empezaron a florecer durante el boom del p√≥ker y en a√Īos posteriores empiezan a alcanzar esa barrera inicial de la edad m√≠¬≠nima de los 40 a√Īos.

Eso se hace notar, ya de primeras, en que repiten hasta siete de los candidatos presentados en 2020 y que no fueron votados por los 32 miembros activos del Hall of Fame -los otros 27 miembros ya han fallecido-.

Los reincidentes son, sin un orden aparente que indique ning√ļn tipo de preferencia, los siguientes:

  • Eli Elezra
  • Antonio Esfandiari
  • Chris Ferguson
  • Ted Forrest
  • Mike Matusow
  • Matt Savage
  • Isai Scheinberg

Se caen de la lista la candidatura de los comentaristas de las WSOP, Lon McEachern y Norman Chad, y, atención al dato, ¡Patrik Antonius!

El m√°ximo ganador en las mesas de cash online, piedra fundacional del EPT e indiscutible estrella medi√°tica, ¬ęThe Black Lotus¬Ľ, no tiene cabida en una lista de 10 candidatos.

Parece una locura -y en el plano personal dir√≠¬≠a que lo es-, pero es que este a√Īo se incorporan a la lista dos jugadores de 40 a√Īos que pueden presentar m√©ritos, si no similares, s√≠¬≠ m√°s que suficientes para disputarle tal honor al finland√©s. Se trata de Bertrand Grospellier ¬ęElkY¬Ľ y Michael Mizrachi.

El francés refuerza su candidatura con un currí­culum inigualable como embajador universal de nuestro juego, en sus inicios como uno de los más longevos Team Pro de Pokerstars -ahora en GGpoker-, y recientemente como pionero en la expansión del póker a nuevos medios y plataformas como es el streaming en directo.

Mizrachi necesita poca presentaci√≥n. Durante los a√Īos de m√°xima exposici√≥n del p√≥ker en televisi√≥n fue una de las figuras m√°s carism√°ticas del circuito, como dominador de los torneos en vivo. Ha soportado la prueba del paso del tiempo mejor que nadie, acumulando tres triunfos en el prestigioso Chip Reese Poker Players’ Championship de las WSOP y sumando dos nuevos brazaletes en las √ļltimas dos ediciones de las Series.

La lista de 10 se redondea con Layne Flack, una concesi√≥n a la tristeza que ha provocado su tr√°gica muerte acaecida el pasado mes de julio. Nadie mejor que √©l encarnaba la condici√≥n de haberse ganado el respeto y el cari√Īo de sus colegas de profesi√≥n.

En la lista hay varios candidatos muy viables que la votaci√≥n popular se empe√Īa en presentar pero que parecen descartados de antemano por los jueces que tienen la √ļltima palabra por causas ajenas a sus m√©ritos para entrar al Hall of Fame.

Flack sufri√≥ de un problema de adicciones que le martiriz√≥ hasta el mismo d√≠¬≠a de su fallecimiento; a Ferguson le persigue y le perseguir√° siempre su cuestionable actitud frente al esc√°ndalo de Full Tilt Poker; Matusow a√Īade cada a√Īo nuevas entradas a una ristra ya demasiado larga de pol√©micas; a Scheinberg le pagar√°n con la indiferencia su desacuerdo con las autoridades estadounidenses y candidaturas como las de Esfandiari, Forrest o Elezra se enfr√≠¬≠an a cada a√Īo que pasan sin ser relevantes en la actualidad del p√≥ker.

Parece pues que todo se reduce a un duelo entre Matt Savage y los dos cuarentones que se unen a la lista este a√Īo. Conociendo como respiran quienes tienen la decisi√≥n en sus manos, los tres triunfos de Mizrachi en el PPC son un pasaporte directo a la gloria poker√≠¬≠stica, si es que tal cosa existiera, pues los pros de toda la vida de Las Vegas consideran ese torneo como el verdadero y √ļnico digno de ser considerado campeonato mundial de la modalidad.

Ahí­ queda nuestra apuesta.

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