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ElkY y Michael Mizrachi, nominados por primera vez al ‘otro’ Poker Hall of Fame

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Caesars Entertainment, la gestora de las World Series of Poker, ha dado a conocer la lista de los 10 finalistas que van a optar a entrar en el Poker Hall of Fame este año 2021.

Aunque esté a punto de perder la categorí­a oficial de máximo reconocimiento del mundillo, una vez que hagamos oficial la composición inicial del Hall of Fame del póker español durante el torneo de Marca Póker en el Casino Gran Ví­a –para la que todaví­a estás a tiempo de emitir tu voto-, nuestra responsabilidad como escribas de la actualidad es dar cuenta de las novedades en la versión americana.

La gente que sabe vivir el póker como el espectáculo competitivo que es puede recitar casi de memoria las condiciones que debe cumplir cualquier nominado al Hall of Fame.

  • Haber jugado al póker en las mejores competiciones del mundo.
  • Tener al menos 40 años en el momento de la nominación.
  • Haber jugado high stakes.
  • Ser ganadores regulares y contar con el respeto de los demás jugadores.
  • Soportar «la prueba del tiempo».
  • Y, para los no jugadores, haber contribuido al crecimiento general y al éxito del poker, con resultados positivos y duraderos.

2020, año en el que fue integrado al panteón del póker el campeón del Main Event de las WSOP Huckleberry Seed, fue el primero desde 2004 en el que solo fue incorporado al Hall of Fame uno de los nominados, en vez de dos. Las WSOP han filtrado que su intención es mantener este ritmo, lo que va a favorecer una retención en las listas que rí­ete túdel tráfico en hora punta.

Por otro lado, muchas de las carreras que empezaron a florecer durante el boom del póker y en años posteriores empiezan a alcanzar esa barrera inicial de la edad mí­nima de los 40 años.

Eso se hace notar, ya de primeras, en que repiten hasta siete de los candidatos presentados en 2020 y que no fueron votados por los 32 miembros activos del Hall of Fame -los otros 27 miembros ya han fallecido-.

Los reincidentes son, sin un orden aparente que indique ningún tipo de preferencia, los siguientes:

  • Eli Elezra
  • Antonio Esfandiari
  • Chris Ferguson
  • Ted Forrest
  • Mike Matusow
  • Matt Savage
  • Isai Scheinberg

Se caen de la lista la candidatura de los comentaristas de las WSOP, Lon McEachern y Norman Chad, y, atención al dato, ¡Patrik Antonius!

El máximo ganador en las mesas de cash online, piedra fundacional del EPT e indiscutible estrella mediática, «The Black Lotus», no tiene cabida en una lista de 10 candidatos.

Parece una locura -y en el plano personal dirí­a que lo es-, pero es que este año se incorporan a la lista dos jugadores de 40 años que pueden presentar méritos, si no similares, sí­ más que suficientes para disputarle tal honor al finlandés. Se trata de Bertrand Grospellier «ElkY» y Michael Mizrachi.

El francés refuerza su candidatura con un currí­culum inigualable como embajador universal de nuestro juego, en sus inicios como uno de los más longevos Team Pro de Pokerstars -ahora en GGpoker-, y recientemente como pionero en la expansión del póker a nuevos medios y plataformas como es el streaming en directo.

Mizrachi necesita poca presentación. Durante los años de máxima exposición del póker en televisión fue una de las figuras más carismáticas del circuito, como dominador de los torneos en vivo. Ha soportado la prueba del paso del tiempo mejor que nadie, acumulando tres triunfos en el prestigioso Chip Reese Poker Players’ Championship de las WSOP y sumando dos nuevos brazaletes en las últimas dos ediciones de las Series.

La lista de 10 se redondea con Layne Flack, una concesión a la tristeza que ha provocado su trágica muerte acaecida el pasado mes de julio. Nadie mejor que él encarnaba la condición de haberse ganado el respeto y el cariño de sus colegas de profesión.

En la lista hay varios candidatos muy viables que la votación popular se empeña en presentar pero que parecen descartados de antemano por los jueces que tienen la última palabra por causas ajenas a sus méritos para entrar al Hall of Fame.

Flack sufrió de un problema de adicciones que le martirizó hasta el mismo dí­a de su fallecimiento; a Ferguson le persigue y le perseguirá siempre su cuestionable actitud frente al escándalo de Full Tilt Poker; Matusow añade cada año nuevas entradas a una ristra ya demasiado larga de polémicas; a Scheinberg le pagarán con la indiferencia su desacuerdo con las autoridades estadounidenses y candidaturas como las de Esfandiari, Forrest o Elezra se enfrí­an a cada año que pasan sin ser relevantes en la actualidad del póker.

Parece pues que todo se reduce a un duelo entre Matt Savage y los dos cuarentones que se unen a la lista este año. Conociendo como respiran quienes tienen la decisión en sus manos, los tres triunfos de Mizrachi en el PPC son un pasaporte directo a la gloria pokerí­stica, si es que tal cosa existiera, pues los pros de toda la vida de Las Vegas consideran ese torneo como el verdadero y único digno de ser considerado campeonato mundial de la modalidad.

Ahí­ queda nuestra apuesta.

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