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El largo verano en Las Vegas empieza con Darren Elias llorando su quinto WPT y xcoba posando en el Venetian

Igual que celebró otros cuatro títulos anteriores, Darren Elias (en la foto del WPT) tuvo que lamentar perder un quinto en el heads-up del WPT SHR Poker Showdown disputado en el pabellón HyperX Esports Arena de Las Vegas.

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Esta va a ser la primera crónica de resultados desde Las Vegas, un recurso que se repetirá hasta la saciedad durante casi dos meses en todas las portadas de las webs que hacen del póker su temática principal.

Hay varios festivales y circuitos que se adelantan por unos días a las WSOP intentando aprovechar la impaciencia de los visitantes del Strip o de la audiencia deseosa de asistir a las finales de los torneos del Paris.

Desde hace algunas temporadas, el World Poker Tour ideó una fórmula de capitalizar el hype que acumula el póker por estas fechas. Consiste en aplazar varias mesas finales de su circuito principal en los meses previos a las WSOP y concentrarlas en un minifestival en vivo que tiene lugar en el HyperX eSports Arena de Las Vegas, en la semana previa a la inauguración de las WSOP.

Otros años, las mesas finales aplazadas llegaban hasta tres, o recibían el refuerzo del WPT Tournament of Champions, pero en esta temporada postpandemia, en la que las autoridades y las empresas del juego todavía no se han sincronizado a la perfección para la vuelta del póker en vivo, el WPT ha optado por una versión minimalista con la disputa de las FTs del WPT Seminole Hard Rock Poker Showdown y del WPT Choctaw.

La fortuna le sonrió al WPT con esta elección. En Florida, Darren Elias se clasificó para intentar la captura de su quinto título del circuito, siendo el único jugador que lo ha conseguido ya cuatro veces. En la FT del WPT Choctaw, James Mackey busca repetir la hazaña de Brian Altman, único jugador capaz de ganar dos veces el mimso torneo en los 20 años de historia del circuito.

El fuego lo abrieron los jugadores clasificados en el Hard Rock de Hollywood, con Elias a la cabeza.

La partida fue un mano a mano entre Mark Davis y Darren, que sellaron hace mes y medio en sus bolsas los mayores stacks del torneo y tardaron solo 53 manos en quedarse solos en la mesa. El heads-up iba a durar el doble.

Elias empezó con más ciegas que Davis y mantuvo la ventaja durante tres niveles. Davis le arrebató el liderato e intentó escaparse, aunque todavía tendría que retomar la primera plaza en una segunda intentona. Esta vez, Elias no pudo seguir el ritmo de Davis, que dejó medio sentenciado el torneo con un llamativo call en river.

En un flop limpeado, Elias quiso robara con posición en J82 rainbow. El turn dobló ochos y corazones, sin que ninguno se decidiera a farolear pese a que Davis había defendido la primera calle postflop con KQ de corazones. El river fue otro 2 y Elias decidió representarlo con una apuesta que equivalía al tercio de su resto, con menos de 10bb por detrás. Davis pagó con rey alto e hizo muckear a Elias.

Davis se negó a pagar un par de pushes de Elias y prefirió asegurar la victoria en una maesa que le dio dobles y en la que dejó farolear al tetracampeón, que esta vez se queda sin Champions Cup.

Consultando la agenda de Kenny Hallaert, nuestro gurú favorito para saber todo lo que va a pasar en el Strip durante estas ocho semanas, ya hay dos de esos festivales off-WSOP en marcha.

En concreto, son los Deepstacks del Venetian y las MGM Grand Summer Series.

No ha tardado en saltar el primer pinchazo español del verano. No es un resultado espectacular en cifras, pero vamos a utilizar la sonrisa de Fernando Suárez como talismán y dejar aquí la foto posando con la moneda de bronce del Evento #34 300$ NLHE Bounty del Venetian, para que sirva de guía y ejemplo para toda la comunidad de jugadores españoles que tiene ya hechas las maletas para viajar a la capital del juego.

¡Congrats, Fernando, y que no sea más que el primero de muchos parabienes que tengamos que repartir este verano!

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