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El EPT cambia Londres por París y se aventura a descubrir Chipre en el calendario de 2023

París se hace un hueco en febrero, mientras que Chipre se queda con el hueco en la parrilla que deja la capital británica en octubre.

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El European Poker Tour va a afrontar el año que entra con ansias de ampliación, la primera que registra el circuito europeo en un año natural y sin cierres sanitarios desde que empezó a perder festivales en 2013.

Se incorpora una nueva cita, hasta un total de cinco. Los cambios más sustanciales son la adición de una nueva sede en Chipre, y el cambio de Londres por otra importante capital europea, París.

Es cierto que en 2016 se celebraron solo tres EPT, pero fue el año de su «desaparición», reconvertido al año siguiente en el Pokerstars Championship. Como este fugaz tramo de vida del festival contó con seis torneos, las matemáticas nos dejan caer que la vuelta del EPT tras la pandemia todavía no ha recobrado el alcance, aunque sí la relevancia, de los años dorados del EPT.

Cabe recordar que, en 2013, el número de festivales superó el número de meses que tiene el año. Hubo un EPT cada cuatro semanas. Es probable que nunca volvamos a experimentar un circuito así en Europa, pero la nueva distribución de casinos y fechas ya nos da pistas de que se empiezan a explorar posibilidades para encajar nuevos actores en el esquema de la marca principal de Pokerstars Live.

European Poker Tour 2023
Evento Fechas
EPT Paris 15-26 Febrero
EPT Monte-Carlo 26 Abril-6 Mayo
EPT Barcelona 21 Agosto-3 Septiembre
EPT Cyprus 11-22 Octubre
EPT Prague 6-17 Diciembre

Empecemos por lo más obvio, la primera visita del EPT a Chipre. La isla mediterránea, y en concreto su enclave turístico de Kyrenia, en el norte del país, cada vez expande más su actividad entre todos los operadores de la industria. En los últimos 16 meses se han celebrado allí unos partypoker Millions, la Mediterranean Cup y dos ediciones de las Triton Series. Parece evidente que el trato recibido por la élite del circuito en los hoteles y casinos Merit ha dejado satisfechas a algunas de las figuras más influyentes del póker actual.

El caso de París es singular. Parece claro que el EPT de Londres fue catalogado por la organización como un pequeño pinchazo, y se ha querido buscar un socio de confianza y una capital con un perfil similar a Londres para no restarle entidad al EPT.

París nunca ha sido visitada por el EPT. Técnicamente, es una plaza debutante, como  Chipre, pero hay que tener en cuenta que la colaboración de la sociedad Barriére, que ayudará a montar la infraestructura necesaria en el hotel Hyatt Regency Paris Etoile, se remonta a la primera edición del EPT, en 2006, que tuvo parada en Deauville, visita que se repitió durante las primeras nueve ediciones del circuito.

Mismo perfil, mismos inconvenientes. El coste de la manutención, el alojamiento y el ocio serán los principales obstáculos a superar en París, aunque por contra ofrece todas las facilidades burocráticas de pertenecer a la Unión Europea.

Del resto, nada hay que decir. Barcelona sigue añadiendo plusmarcas a su historial, Montecarlo es el mayor icono del juego en Europa y Praga está a punto de demostrar el acierto de la vuelta a su programación navideña. No se concibe una temporada del EPT sin ellas y no hay ninguna otra sede que aspire a quitarles sus fechas.

 

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