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Los diez mejores libros de poker

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Mucha gente piensa que todos los libros de poker son densos escritos sobre estrategia y matemáticas del juego. Cierto es que un gran número de ellos responden exactamente a este perfil, pero no menos cierto es que también existen otra serie de libros en la que se relatan historias relacionadas con el juego, historias que resultan de gran interés para el lector y que ayudan a conocer mejor el origen y desarrollo de este juego. A continuación os dejamos una lista con los 10 mejores libros de estas caracterí­sticas. Dicha clasificación está basada en la opinión de Nolan Dalla, conocido jugador, escritor, ejecutivo y en gran medida conocido por ser el director de medios de las WSOP®. A la hora de confeccionar dicha lista, Dalla solo ha impuesto un requisito, que los datos e historias relatadas en los mismos no sean ficticios.

10-. ‘Cowboys Full: The Story of Poker’ de James McManus (2010):

El autor de este libro posiblemente sea uno de los mejores historiadores de poker del mundo, además de ser un talentoso escritor. Por eso se incluye este libro en la lista, aunque no se trata de su mejor obra. En el libro, McManus ha sido capaz de plasmar la historia temprana del juego así­ como sus primeros fundamentos.

9-. ‘Lost Vegas: The Redneck Riviera, Existentialist Conversations with Strippers, and the World Series of Poker’ de Paul Mcguire (2010):

Una mirada con pocas censuras acerca de lo que pasa ‘detrás de las cámaras’ durante las WSOP®. Bares, fiestas, drogas y strippers son algunos de los alicientes de este libro. Muchos podrí­an creer que en algunos tramos es exagerado, llegando incluso a la ficción, sin embargo, los que conocen a este autor, aseguran que posiblemente incluso existan historias que han quedado fuera del libro por estar un poco subidas de tono.

8-. ‘Shut Up and Deal’ de Jesse May (1998):

Este libro se anuncia como un relato de ficción, no obstante, muchas de las personas que se encontraban en Atlantic City cuando el poker se legalizó por primera vez en 1993 aseguran que, aunque fascinante, este relato está bastante ligado a la realidad. El poker por aquel entonces funcionaba como una ‘imprenta de dinero’ para aquellos que sabí­an presionar los botones correctos.

7-. ‘According to Doyle’ de Doyle Brunson (1ª edición en 1987 y reeditado en 2008):

Uno de los cuatro libros que ha escrito Doyle Brunson. De estos cuatro, dos se centran en la estrategia del juego (los dos volúmenes de ‘Super System’) y los otros dos son relatos de su vida como jugador. Este libro, a diferencia de su biografí­a ‘The Godfather of Poker: The Doyle Brunson Story’, más extensa y detallada, nos relata a través de cortos cuentos como fue su vida de ‘rounder’ desde los primeros dí­as. Interesante y más que recomendada lectura, sobre todo si tenemos en cuenta que el mundo del poker es lo que es gracias a Doyle.

6-. ‘The Professor, the Banker, and the Suicide King: Inside the Richest Poker Game of All Time’ de Michael Craig (2006):

Este ha sido el primer (y único hasta el momento) libro capaz de verter algo de luz acerca de lo sucedido hace unos años en una de las salas del Bellagio, donde un grupo de jugadores profesionales conocidos como ‘La corporación’ unieron sus fuerzas con el fin de derrotar al multimillonario banquero Andy Beal.

5-. ‘Positively Fifth Street’ de James McManus (2004):

Esta publicación cuenta el viaje que llevó al autor desde su puesto de profesor de universidad en Chicago hasta Las Vegas donde logró clasificarse para el Evento Principal de las WSOP®, alcanzando en el mismo una meritoria quinta posición. Además, este trepidante viaje está acompañado de otras interesantes historias de poker, como por ejemplo los detalles del juicio por el asesinato de Ted Binion.

4-. ‘The Biggest Game in Town’ de Al Alvarez (1982):

Posiblemente sea el primer relato en el que se da a conocer al público generalista las caracterí­sticas y el estilo de vida de los mejores y más prolí­ficos jugadores del momento como Amarillo ‘Slim’ Preston, Doyle Brunson, Johnny Moss, Stuey Ungar o Jack ‘Treetop’ Strauss. El interés que estos jugadores suscitan ya es más que suficiente para que este libro tenga éxito. Si a esto le añadimos una prosa magistral, esta obra debe ser recordada para siempre.

3-. ‘Ghosts at the Table’ de Des Wilson (2009):

El autor de este libro viajó durante 2005 y 2006 por toda la geografí­a estadounidense con la finalidad de comprobar la veracidad de un gran número de mitos sobre el poker y las apuestas, mitos que la gente se habí­a creí­do, convirtiéndose así­ en parte de la historia. Finalmente, el escritor británico descubrió que muchos de esas leyendas no eran más que eso, careciendo de cualquier tipo de elemento real. Además por el camino, ayudó a la resolución de uno de los misterios más famosos del mundo del poker: la resolución de la desaparición en 1979 del campeón del mundo de poker Hal Fowler.

2-. ‘Poker Faces’ de David Hayano (1983):

Este libro publicado hace más de 30 años y que ahora mismo se encuentra fuera de impresión, nació como una tesis doctoral sobre la psicologí­a de las personas que pasaban grandes cantidades de tiempo jugando a las cartas, incluso hasta llegar el punto de convertirlo en su estilo de vida. El estudio se centra en lo sucedido en la Gardena (California) y a diferencia del libro de Al Alvarez, en él no aparecen los nombres de grandes estrellas ni brazaletes, si no que se centra en las personas de a pie y como el juego cambia la vida de las personas. Además, también nos retrata por primera vez como es una sala de poker moderna.

1-. ‘Big Deal: One Year as a Professional Poker Player’ de Anthony Holden (1992):

El británico Anthony Holden es más famoso por ser el biógrafo de la realeza, sin embargo hace unos años decidió hacer un impás en su carrera para viajar durante doce meses alrededor del mundo jugando a las cartas. Esta decisión podrí­a haber sido altamente contrapruducente, sin embargo gracias a ello nació este libro, un relato que cuenta con una frescura especial que jamás pasará de moda ya que nos teletransporta en el tiempo a un punto en el que el poker no habí­a alcanzado el boom que hoy conocemos. Por eso y por la categorí­a que su autor tiene como escritor este es considerado por Nolan Dalla como el mejor de los libros de historias de poker.

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