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Descanse en paz, Gavin Smith

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El pro norteamericano Gavin Smith falleció el lunes, de forma inesperada, a los 50 años de edad, mientras dormí­a. La causa del deceso aún no ha trascendido.

Smith fue una de las grandes referencias del poker canadiense durante prácticamente las dos décadas que duró su carrera pokerí­stica.

Jugador de rummy y cribbage, descubrió el poker a los 26 años y desde 1998, sumó 6.321.0694$ en premios en vivo.

Su primer pinchazo de 6 cifras lo logró en el 2005 Mirage Poker Showdown (1.º en un $2k para $155k). Una semana más tarde, en el mismo evento, logró el premio más cuantioso de su carrera, 1.128.278$ (tras ganar el $10,2k WPT NLHE Championship). Y ese mismo año 2005, logró otro premio de 6 cifras ($327k), tras quedar 3.º en el Championship del Bellagio Festa Al Lago IV de Las Vegas. Smith culminó su mejor año consiguiendo el galardón de jugador del año del World Poker Tour.

Estando en la cima del poker mundial, en 2006 Smith siguió sumando éxitos. Logró 4 nuevos premios de 6 cifras, entre los que destaca el de medio millón de dólares obtenido tras ganar el World Pro-Am Challenge en Las Vegas.

En 2007 consiguió 2 premios de 6 cifras, quedándose a un paso de lograr su primer brazalete de oro de las WSOP (fue 2.º en un $1,5k de PLHE).

2008 también fue importante en su carrera, ya que empezó a aparecer en Poker After Dark. Su nivel de juego y su peculiar sentido del humor incrementaron aún más su popularidad. Smith logró buenos resultados en el tv show, firmando varias victorias. No obstante, su mejor resultado de dicho año fue un 2.º puesto en el North Americano Poker Championship de Niagara Falls (que le reportó un premio de $542k).

En 2009, siguió apareciendo y firmando buenas actuaciones en Poker After Dark. Su idilio con las cámaras continuó en otros shows, como Late Night Poker o Face the Ace (de la NBC).

En 2010, por fin, consiguió el anhelado brazalete de las WSOP, tras ganar un $2,5k FLHE/NLHE ($268k).

Smith siguió jugando los principales torneos norteamericanos en 2011, firmando una gran actuación en la extinta Epic Poker League (5.º, para $154k).

En 2012, logró un nuevo pinchazo de 6 cifras en el WPT Montreal (4.º para $211k).

Y a partir de ese año, su volumen de juego se redujo progresivamente, al igual que sus premios en vivo. Su última caja presencial la logró en el Main Event de las WSOP 2017, donde quedó 612.º, llevándose un premio de $20k. Smith prefirió centrarse en su familia (mujer y dos hijos), dejando aparcado el poker.

La noticia de la muerte de Smith ha causado una gran revuelo en la comunidad internacional, en la que se han multiplicado las muestras de tristeza. Michael Mizrachi, Mike McDonald, Todd Brunson, Will Failla o Matt Savage son solo algunos de los muchos que han lamentado su pérdida en las redes sociales.

DEP, Gavin Smith.

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