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Consejos para mantener la concentración durante un torneo de poker

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Jared Tendler es el autor de uno de los libros de poker de mayor éxito en los últimos tiempos: The Mental Game of Poker.

Lleva muchos años analizando la psique de los jugadores, por lo que cuando se anima a regalar consejos, sus fans los recibimos como agua de mayo.

En esta ocasión, el coach ha compartido algunas de sus impresiones sobre cómo mantener la concentración en los larguí­simos torneos multimesa que podemos disputar online.

Tendler dice que llegar lejos en los MTT para tener opciones de victoria es la causa principal de que los juguemos. Llega a una mesa final es todo un reto, teniendo en cuenta la presión de los jugadores y de los premios.

El mayor problema de los MTT es que suelen durar muchas horas y normalmente estas son de noche o de madrugada. Llegar al final de un torneo con posibilidades de conseguir un tí­tulo es algo grande, pero no si estás demasiado cansado como para poder realizar tu mejor juego. Jugar al poker durante 10 horas seguidas, o más, puede afectar gravemente a tu nivel, especialmente, si no estás acostumbrado a hacerlo.

Tendler afirma que durante los últimos 7 años ha «coacheado» a unos 300 profesionales en temas relacionados con su especialidad, el juego mental. En muchos casos, su trabajo consistió en lograr que pudiesen jugar a su máximo nivel durante largos perí­odos de tiempo. Estas son las recomendaciones que les dio y que funcionaron.

En primer lugar, Tendler aconseja estar absolutamente centrado en el juego, eliminando otras tareas que el jugador suele realizar al tiempo que juega, como interactuar en las redes sociales, mirar e-mails, hablar por el móvil, ver la televisión, navegar por Internet o chatear con amigos por Skype. Esas pequeñas cosas pueden distraer al jugador de su principal objetivo, que es intentar ganar el torneo.

Por tanto, el propósito fundamental de un jugador de MTT debe ser mantener la concentración en el juego todo el tiempo que pueda, ya que ella es crucial para poder tomar las mejores decisiones en los momentos cruciales.

Vivimos en una cultura online en la que las distracciones son una constante y los jugadores de poker suelen ser muy proclives a ellas y a perder fácilmente la concentración.

El cerebro humano solo puede manejar una cantidad limitada de información al mismo tiempo. En él hay una parte llamada «Working Memory» que puede gestionar de 5 a 9 lí­neas de información simultáneas -o incluso menos en estados de tilt-. Las tareas alternativas al juego ocupan dichas lí­neas, reduciendo drásticamente el rendimiento del jugador. Por ejemplo, chatear por Skype durante un torneo online «consume» de 2 a 3 lí­neas de «Working Memory», lo que puede llegar a ser la mitad de la capacidad de proceso de datos del cerebro de muchas personas… Además, mientras lo hacen, los jugadores no se dan cuenta realmente de cuánta información del torneo están dejando escapar.

Por ello, uno de los cambios más beneficiosos que puedes realizar en tu rutina de juego es la eliminación de todas o, al menos, de la mayorí­a de esas distracciones. Si has de hablar por teléfono, buscar algo por Internet o saludar a alguien por el chat, hazlo antes de iniciar la sesión de torneos. Al empezarla, apaga el móvil y la tele, desconecta el Skype, come algo y dile a tus amigos que vas a estar disponible durante las próximas horas.

Ahora que estás tranquilo y preparado, tu principal objetivo es conseguir mantener la concentración durante el mayor tiempo posible a lo largo del torneo.

En algún momento se te irá «el santo al cielo», pero no te preocupes; es normal. Todas las personas tienen un «nivel de distracción» y túdebes encontrar tus lí­mites y trabajarlos. Cuando notes que estás pensando en otra cosa que no sea el torneo, frena y trata de averiguar en qué momento se te desvió la atención.

Existen algunos trucos que permiten mantener más tiempo la concentración.

  1. Respirar varias veces profundamente fijar la atención.
  2. Pensar en tus objetivos personales para buscar un extra de motivación en el torneo. Por ejemplo, «si gano el torneo, me podré comprar un ordenador nuevo, pagar la hipoteca, o invitar a mi pareja a un viaje»…
  3. Pensar en las mejores lí­neas a la hora de jugar spots para fácilmente volver la atención al juego.

Estas tres tareas mentales pueden hacerse en menos de 20 segundos. Aunque puede que no te permitan recuperar completamente la atención de forma inmediata, al menos sí­ evitarán que te sigas descentrando.

Otra cosa importante es que repitas esta rutina de 3 pasos con cierta frecuencia a lo largo del torneo.

Además, has de tener en cuenta que si pierdes las concentración por primera vez, la probabilidad de que la vuelvas a perder es cada vez mayor. Por ello, has de estar preparado para luchar contra las tendencias «absentistas» de tu cerebro.

Mantener la concentración durante un torneo es crí­tico. Sin ella, la única forma de ganar un MTT es confiar en la diosa fortuna. Tendler opina que el poker es mucho más que la suerte y que no se puede confiar en ella para conseguir buenos resultados.

Esforzarse por mejorar la concentración, por educar el cerebro en el mantenimiento de la atención puede mejorar sustancialmente el nivel de juego y el éxito de un jugador.

¿Cómo llevas túeste tema? ¿Juegas concentrado o con múltiples distracciones a tu alrededor? ¿Te cuesta mantener la atención en la mesa?

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