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El día que jugué con el mejor del mundo

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Phil Ivey es el mejor. Es de las pocas cosas en el póker que en los últimos meses parece unánime. Así­ que no me quedé indiferente cuando le vi buscando mesa y se puso 3 asientos a mi derecha.

Estaba jugando el torneo de 1,500$ Pot Limit Omaha Hi-Lo Eight or Better cuando eso sucedió. Aun tení­a muy reciente la eliminación del HORSE 3000$ a 12 puestos de premios a manos de la alemana Katja Thater (HORSE es un mixto de 5 modalidades de poker limit: Hold´em, Omaha Hi-Lo, Razz, Stud y stud Eight or better)

Con Phil Ivey tuve varias jugadas pequeñas, pero la más significativa es esta mano que comentaré.

En el torneo te dan 1500 puntos iniciales más 3 fichas de recompra de 1000 gratuitas libres hasta el fin del nivel 4.

Ivey tení­a aproximadamente 3000 puntos, yo tení­a 2675 (era el único que aún no habí­a hecho las recompras de los jugadores en esa mano), y los otros 2 jugadores implicados algo más de los 4500 iniciales (que era la media)

Este es el transcurso de la mano en ciegas 25-25:

-César Garrido (UTG): Raise a 100 (JJA2 con single flush al as)
-Player 1 (Mid): Call
-Player 2 (Hijack): Call
-Phil Ivey (Button): Call

Flop: 9-8-7 con flush draw que no es el mí­o

-César Garrido: Check
-Player 1: Check
-Player 2: Check
-Phil Ivey: Bets 400
-César Garrido: Call
-Player 1: Fold
-Player 2: Fold

Turn: 9 de otro color

-César Garrido: Check
-Phil Ivey: Bets 1.000
-César Garrido: Raise all-in 2.275
-Phil Ivey: Fold

La mesa tiene un juego muy loose (al menos en este inicio) y bastante pasivo (como suele ser el Omaha8). Soy el primero en hablar y hago raise con A2JJ single suited al as. Hay una tendencia en el omaha8 que dice que las manos con A2 hay que jugarlas pasiva por si hay que partir el bote que haya el máximo de jugadores en éste. Además, en general los manuales de Omaha8 hablan de un juego más pasivo que el Hold´Em. Yo no lo considero así­ y veo que de hecho las manos tienen rangos mejores y peores que en el Hold´Em a pesar de haber más particiones de bote, por lo que se pueden jugar de forma agresiva. Mi mano A2JJ es mucho más fuerte de lo que parecerí­a en Omaha normal. Tengo A2 (que es la más factible para hacer low nuts), tengo JJ (que ante un rival A2xx sin ligar me podrí­a permitir cuartearle) y tengo color al as. Sin ser la mejor mano es bastante buena y decido a hacer raise, y sabiendo que tendré varios callers

Los 2 jugadores antes de Ivey que entran se han mostrado muy activos y Phil ha entrado el 50% de las manos, que considerando que está en el button además su rango es especialmente amplio. Pueden tener, sobre todo Ivey, casi cualquier mano

El flop es 9-8-7 que permite completar una escalera, da un proyecto de color y un proyecto de low.

En mi caso me da low nuts draw y un overpair que es más fuerte que lo que serí­a en omaha hi debido a estas 2 circunstancias:

—>En Omaha manos como J-10-9-8 y similares son muy fuertes, pero aquí­ no tanto, debido a que en la mayorí­a de flops favorables (como 7-6-5) tienen que partir el bote. Luego, aun siendo factible una mano con escalera es mucho más débil. Eso hace en general más improbable que los jugadores lleven ese tipo de manos. Por tanto, manos con J-10 o 5-4 además de ser menos factible, si se completa el low me llevarí­a medio bote

-Manos con A2xx sin ligar, pueden buscar el low hasta el final enganchados, y en caso de conseguirlo llevarme yo ¾ partes del bote por sólo ¼ del rival. Es más fácil de lo que parece que pueda suceder.

Como el juego es muy loose pueden llevar por eso cualquier cosa, decido hacer check y jugar pasivo para facilitar en caso de que alguien lleve un monstruo de high eliminar al mí­nimo de jugadores para poder llevarme algo (si somos 2 y hago low sólo recupero lo mí­o, si somos 3 ó 4 en caso de hacer low consigo algún beneficio), además de que gracias al overpair sólo aspiro a llevarme high en un bote tranquilo, de partición con A2 o un improbable 2-outer

Phil Ivey apuesta casi el bote desde button (400 en un bote de 450). Phil Ivey es especialmente agresivo y saqué las siguientes conclusiones sobre él:

-Cuando apuesta suele ser de bluff (por ser su única opción de llevarse el bote) o con monstruo (porque debido a ello se le paga a menudo)
-Hace check-call con manos decentes (le permite tener opciones de llevarse el bote sin arriesgar más fichas
-Aunque tiene un rango mayor de llegar al final que la mayorí­a de pros no le importa tirarse dentro de odds debido a que se considera mejor jugador del resto

Su apuesta en el button no es indicativo de nada, hago call por los motivos expuestos y nos quedamos en el turn Phil Ivey y yo, mano a mano

El turn dobla el 9 y es de otro color. Este es el momento clave de la mano. Tengo overpair (2 outs para full y casi seguro scoop el bote) y low draw con 16 outs (un tercio de las veces se completará para llevarme la mitad o una cuarta parte).Además el overpair puede ser suficiente. Tenemos que analizar las diversas situaciones, y como la mayorí­a de ellas me llevan al check-raise como mejor opción (teniendo en cuenta que el rival es Ivey, no a un rival común):

-Si Ivey apuesta con aire es consecuente hacerle un check-raise all-in, porque me verá una mano más fuerte de la que en realidad es, e incluso con un pago grande deberí­a foldear. Es interesante pensar que si Ivey tiene K o Q en su mano si sale scoopea el pot, y si tiene as con una de ellas o una pareja ya hecha lo mismo saliendo el as

-Si Ivey tiene una mano con algún low menor es mejor dejarle hasta el final, ya que una value bet mí­a podrí­a ser por el board último que fuera (sea el que sea) y estarí­a obligado a pagarme en caso de hacer check (tipo A3xx) pudiendo con mi overpair scoopear el bote y extraer una value

-Si apuesto foldearí­a las manos en las que no tiene nada y con las que seguramente hará una apuesta en el turn

-Si Ivey tiene una jugada buena o monstruosa de high (sea el 9, una escalera-aún muy probable, a pesar de los peros, debido a la gran cantidad de combinaciones que la generan- o un full) tendrí­a mis opciones de partir si sale el low o salvar parte de mi stack sino sale

-Si hace check con cualquier mano válida veo el river gratis si pasa y si se me completa el low o no

-Si lleva un monstruo completo (tipo A289, A288, A2J10 o similares que él podrí­a llevar perfectamente) aún tengo una opción de llevarme una cuarta parte del bote, y tengo las recompras además (sin contar el 2 outer J)

-Es posible (aunque poco probable) si su mano tiene flush draw y nada más, o casi nada más (como una pareja o low draw no para nuts) foldee después de apostar

-El overpair contra su rango podrí­a ser suficiente para llevarme la mano de high, pero mientras más barato mejor (tanto si sale low como si no)

-Si apuesta podrí­a conseguir tirarle fuera de odds haciendo el check-raise y sacarle una apuesta si bluffea

-El check-raise es más desconcertante. Y contra un jugador como Ivey eso suele ser una buena opción

Demasiados factores me llevaron al check-raise. Hice check, el apostó 1000 (en un bote de 1350), hice all-in de 2275. En ese momento se sorprendió bastante, preguntó por mi stack, resopló, se sintió incómodo y se puso a pensar, (ese sufrimiento me demostró que esos millones de dólares que tiene en apuestas paralelas son realmente ciertos), me analizó de arriba y abajo y tras unos minutos foldeó su mano.

Nunca sabremos lo que tení­a, pero sí­ que me llevé el bote y esta curiosa experiencia. El resumen podrí­a basarse en 2 conceptos (aprovechar la tendencia a farolear de Ivey y sobre todo, sabiendo que él juega con rangos muy amplios ser consciente que en manos contra él tienes que llegar al final con manos decentes que se foldearí­an ante otros jugadores)

Me llevo de este viaje que jugué con bastantes jugadores conocidos: Ylon Schwartz (que quedó cuarto en el Main del 2008 y coincidí­ el dí­a 1 del HORSE), a Thor Hansen (en esa misma mesa), a Bruno Fitoussi, 2º en un 50.000$ HORSE (que perdió casi todo su stack en un bote 3-way que me llevé tres cuartas partes y el tercer jugador el otro cuarto) en el dí­a 2 del HORSE, a Katja Thater que me eliminó en ese dí­a 2. A Clonie Gowen en el evento de Razz. Y luego a Phil Ivey y a Mike «The Mouth» Matusow en este PLO8 en los dí­as 1 y 2 respectivamente.

Hay muchos factores que deberí­an llevar a los jugadores a jugar estos eventos (además mucho menos multitudinarios) en las WSOP® que estos de NLH de varios miles de jugadores, donde se hace francamente difí­cil conseguir un brazalete o una mesa final. De hecho aquí­ va mi pronóstico, el primer español en conseguir un brazalete será o Raúl Paez, o Manuel Labandeira o Miki Rodrí­guez, los habituales en este tipo de juegos.

UNA ENTRE 221: Uno de los temas más manidos en las comidillas es sobre como un grupo de jugadores españoles decidió autoexcluirse del resto, y es que en toda época y lugar existen clases y categorí­as. Un muy buen jugador español, que llegó después que yo, muy campechano y desconocedor de esto, al llegar a Las Vegas tení­a ganas de una juerga multitudinaria con todos los españoles que estábamos, pero la respuesta de alguien fue que ellos iban por otro lado…

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