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Carlos Mortensen: este año sí

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El pasado viernes, las WSOP, por medio de Seth Palansky, anunciaron los nombres de los 10 nominados a entrar en el Poker Hall of Fame.

Un año más, en la lista de elegidos aparece Carlos «El Matador» Mortensen, y junto a él, un claro favorito a entrar a la primera en el Salón de la Fama, Chris Moneymaker.

Esta es la lista completa de candidatos (por orden alfabético de apellidos).

  1. Chris Bjorin.
  2. Humberto Brenes.
  3. Todd Brunson.
  4. Eli Elezra.
  5. Bruno Fitoussi.
  6. Chris Moneymaker.
  7. Carlos Mortensen.
  8. Max Pescatori.
  9. Matt Savage.
  10. David Ulliott.

3 de ellos son «debutantes» en la nominación: Chris Moneymaker, Todd Brunson y Eli Elezra.

6 fueron finalistas el año pasado: Chris Bjorin, Bruno Fitoussi, Carlos Mortensen, Max Pescatori, Matt Savage y David Ulliott.

Y el nominado restante, Humberto Brenes, estuvo en el top 10 en votaciones anteriores.

La elección de los 2 nombres que ingresarán en el Poker Hall of Fame será realizada por votación de los 25 miembros vivos del HoF y por 20 representantes de los medios de comunicación.

Estos son los criterios que habrán de tener en cuenta a la hora de votar:

  • Haber jugado al poker en las mejores competiciones del mundo.
  • Tener al menos 40 años en el momento de la nominación.
  • Haber jugado en los high stakes.
  • Ser ganadores regulares y contar con el respeto de los demás jugadores.
  • Soportar «la prueba del tiempo».
  • Y, para los no jugadores, haber contribuido al crecimiento general y al éxito del poker, con resultados positivos y duraderos.

La ceremonia de entrada en el Hall of Fame tendrá lugar el próximo 26 de octubre en la Longhorn Room del Binion’s Gambling Hall de Las Vegas.

Personalmente, creo que este año sí­ le toca por fin entrar a nuestro Carlos Mortensen. Chris Moneymaker es el favorito para todos los medios especializados. Tras él, nadie gana en palmarés al jugador español.

Os presentamos los perfiles de los 10 candidatos.

Chris Bjorin.

Jugador sueco de 68 años, que vive en Londres y ha ganado en vivo más de 5,5 millones de dólares. Tiene 2 brazaletes de las WSOP® y ocupa la 6.ª posición en el ranking global de cajas (con 80), es 5.º en el de ITMs en el Main Event de las Series (con 7). Es un jugador muy consistente, ya que ha conseguido premios de 6 cifras en 19 años distintos, 13 de forma consecutiva. Tiene el récord de premios y dinero ganado en Suecia, y también es el lí­der de dicho ranking en las WSOP® Europe. Ha conseguido 6 cajas en las Series Mundiales de 2016.

Humberto Brenes.

«The Shark», costarricense, 4.º en el ranking de cajas de las WSOP® con 86 (9 de ellas en el Main Event). 4 cajas en las WSOP® 2016 y 10 cajas en las de 2014. Más de 25 años de trayectoria. $6,1m en premios en torneos en vivo. Gran labor en la promoción del poker en América Latina.

Todd Brunson.

Hijo de Doyle Brunson, ha seguido los pasos de su padre como poker pro y no se ha quedado muy lejos. Lleva unos $4,3m en premios en torneos en vivo. En las WSOP suma 52 cajas y un brazalete de oro. Tiene 47 años. Reside en Las Vegas, donde juega regularmente, y es especialista en mixed games.

Eli Elezra.

Pro israelí­, de 55 años, que reside en Las Vegas. Fue teniente del ejército de su paí­s hasta que una lesión en la pierna, sufrida durante la guerra del Lí­bano, en 1982, le apartó de la carrera militar. Comenzó a jugar a las cartas durante su recuperación y desde entonces no ha parado de sumar tantos éxitos, que le han llevado a esta nominación. Suele jugar cash de high stakes. Lleva unos 20 años de carrera profesional y ha ganado 3 brazaletes de oro de las WSOP, donde ha conseguido 52 cajas (10 de ellas en 2016). También tiene un tí­tulo del WPT. Lleva acumulados premios en vivo por valor de unos $3m.

Bruno Fitoussi.

A sus 57 años, es quizá el jugador de poker que mayor influencia ha tenido en Francia. Introdujo el Texas Hold’em en Francia, en 1995, a través del Aviation Club de France. Suma $2,8m en premios en torneos en vivo (8.º en el ranking francés). Aparte de sus resultados, Fitoussi destaca por haber llevado el poker a la televisión en su paí­s, donde ha sido comentarista durante muchos años. El desarrollo del poker en Francia le debe mucho a este jugador.

Chris Moneymaker.

Cumpe 40 años, por lo que por fin puede ser nominado para entrar en el Salón. En 2003 ganó el Main Event de las WSOP y su victoria produjo el boom del poker en el mundo. Su influencia ha sido tan grande, que la historia del poker se divide en dos etapas, la era pre-Moneymaker y la post-Moneymaker. Entrará.

Carlos Mortensen.

«El Matador» destaca por su ROI en los torneos de poker (en este aspecto, solo están a su altura Dan Colman o Fedor Holz). Hasta hoy, es el único español que ha logrado ganar el Main Event de las WSOP® de Las Vegas, hecho que consiguió en 2001, tras imponerse en una mesa final en la que también estaban Mike Matusow, Phil Hellmuth o Phil Gordon. Es el jugador que más dinero ha ganado en el World Poker Tour (unos 6,8 millones de dólares), pese a que ha jugado relativamente pocos torneos. Además, en este circuito cuenta con 3 tí­tulos (el que más, junto a Gus Hansen y a Anthony Zinno). En las WSOP® suma otros 3,1 millones en premios. Y a lo largo de su carrera, las gratificaciones en eventos presenciales rondan los 12 millones de dólares. Tiene 44 años y es el único jugador que ha logrado ganar el Main Event de las WSOP® y el WPT Championship Event. Hace ya unos cuantos años dejó su residencia de Alicante para trasladarse a Las Vegas, donde reside habitualmente. 15 años después de su primer gran triunfo internacional, Carlos sigue siendo una referencia para el poker mundial.

Max Pescatori.

El «Pirata Italiano» ha conseguido 4 brazaletes de oro en las WSOP® y suma $4,2 m en premios en torneos presenciales. Tiene 44 años y comenzó a jugar en 2002. Desde entonces, ha dado muestras de una gran regularidad, logrando buenos resultados en distintas modalidades de poker. Reside en Milán y suele escribir sobre poker (es autor de dos libros publicados en italiano). Esta faceta ha ayudado a crecer el poker en su paí­s.

Matt Savage.

Al margen de los jugadores, pocas personas hay más conocidas en el mundo del poker que este director de torneos. Tiene 47 años y ha dirigido eventos por todo el mundo. Es uno de los fundadores de la Tournament Directors Association y ha trabajado de forma incansable por estandarizar las reglas de juego de los torneos. Además, es uno de los innovadores más destacados en los ámbitos de las estructuras y los formatos. Nacido en San José (California), actualmente es el director de torneos del Bay 101 Casino de San José y del Commerce Casino de Los Ángeles; así­ mismo, trabaja para el WPT. Su trabajo ha tenido un gran impacto en el crecimiento del poker. Quizá sea la mayor amenaza de Carlos Mortensen.

David «Devilfish» Ulliott.

Fallecido en 2015, su legado e influencia sobre el poker siguen vivos. Fue uno de los jugadores británicos más conocidos. En su palmarés destacan 1 brazalete de las WSOP®, un tí­tulo de WPT y más de $6,2m en premios en torneos presenciales. Es el 2.º en el ranking histórico británico y cuenta con cajas desde 1993. A lo largo de los años fue uno de los jugadores más populares en Europa, siendo frecuentes sus apariciones en televisión.

Ojalá sea este el año de Carlos Mortensen. Méritos le sobran para entrar en el Poker Hall of Fame.

VGL, Matador!

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