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Brian Altman es el sexto tricampeón del WPT y aspira a ser el primer Player of the Year que repite

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El World Poker Tour, después de comprobar en el Seminole Hard Rock que el público ya estaba preparado para la vuelta del circuito -es más, la ansiaban-, decidió hacer borrón y cuenta nueva.

Lejos quedan los comunicados oficiales que, en medio de los primeros confinamiientos, juraban y perjuraban que la temporada 2019-2020 no se darí­a por terminada hasta que se pudiera celebrar el Tournament of Champions. Con un sencillo cambio en la web, el Main Tour del WPT dio por cerrada la temporada 2019-2021 y declaró inaugurada su 19ª temporada con el WPT Online Championships en partypoker.

Para el primer torneo en vivo de la nueva temporada no han querido abandonar la tierra prometida de Florida y han trasladado sus bártulos unas millas al norte de Hollywood, a la zona de Tampa.

En este punto de la historia, hay que empezar a hablar de Brian Altman.

El primer hito en la carrera de este jugador fue la victoria en el WPT Lucky Hearts Poker Open en 2015. El premio que obtuvo aquel dí­a sigue siendo el mayor de su carrera en vivo, 723.008$.

Cinco años después, con el Player of the Year en juego, Altman volvió a viajar a Hollywood Florida para jugar la edición 2020 del mismo torneo, WPT Lucky Hearts Poker Open, y lo volvió a ganar.

Como la temporada 18 ya se ha dado por finalizada, Altman es el vigente POY del circuito. Nunca ha habido un jugador que haya conseguido este galardón honorí­fico en dos ocasiones, y mucho menos consecutivas, claro. Sin embargo, Altman ya ha presentado su candidatura a convertirse en una personalidad del WPT con un nuevo triunfo en Florida.

Altman ha derrotado un field de 1.165 registros, 300 más que los que tuvo que superar en 2020 y 100 más que en su presentación en sociedad, allá por 2015. Las grandes audiencias son otra prometedora realidad que puede convertir la temporada 2021-2022 en una para el recuerdo.

El último dí­a de competición situó a nuestro héroe en el liderato de una mesa completa de nueve jugadores. Altman guió al resto de compañeros hacia la mesa oficial de seis jugadores. Eligió qué tres rivales se iban a quedar sin asiento y solo le cobró al resto la mitad de las fichas en juego como tarifa por servirles de guí­a.

No tuvo nada que ver con la despedida del sexto ni del quinto clasificado, pero sí­ que se encargó personalmente de negarle su segundo tí­tulo del WPT tanto a Jonathan Jaffe como a Zachary Smiley. Solo le quedaba un obstáculo que superar para alcanzar su tercer triunfo en el WPT, y resultó ser uno con el que nadie contaba.

Su rival, Gabriel Abusada, no sufrí­a ninguna presión por las ciegas, pero eligió ir all-in directamente en las manos que no foldeaba como método para reducir la desventaja con el chipleader.

Altman tení­a fichas y paciencia de sobra para esperar el momento de jugarse el torneo. Abusada fue all-in por 62 ciegas con 66 y Altman decidió que sus JJ eran suficientes para romper la extraña dinámica de este inusual heads-up. La mesa le dio la razón.

El tricampeón se une a un grupo que hasta ayer estaba compuesto por Carlos Mortensen, Gus Hansen, Chino Rheem, Eric Afriat y Anthony Zinno. Le queda uno más para pillar al lí­der histórico de victorias en el WPT, Darren Elias.

Y lo más importante, ya ha empatado a Christian Rudolph, campeón de la parada inaugural online, al frente de la clasificación del Player of the Year. En este campo, podrí­a ser pionero.

«Ganar dos veces el tí­tulo de JPlayer of the Year del World Poker Tour serí­a increí­ble. Nadie lo ha conseguido antes. Consolidarme como uno de los mejores jugadores del circuito significarí­a mucho para mí­. Mi reciente éxito en los dos últimos años se debe probablemente a décadas de trabajo y a un intento constante de mejorar mi juego, y a los efectos combinados de jugar mucho al póker, adquirir más experiencia, y dedicar más tiempo a mejorar mi juego«.

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