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André Akkari estrena patrocinador, la marca deportiva Puma

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El más famoso de los jugadores de poker de Brasil, André Akkari, ha hecho oficial un acuerdo de patrocinio con la marca de ropa deportiva Puma.

De nuevo, es en Brasil donde encontramos una de las noticias más significativas de los últimos años en relación a la normalización de la actividad del poker, con un jugador recibiendo un trato de atleta por parte de una marca puntera en el mundo, cuyo poder de convocatoria se demuestra al ser la elegida por estrellas de la talla de, por ejemplo, Usain Bolt.

Conseguir atraer como patrocinadores a marcas mundialmente reconocidas es una vieja aspiración de muchas empresas pokerí­sticas. Ni siquiera las más potentes, como PokerStars, el World Poker Tour o las WSOP han conseguido ir más allá de que alguna marca de relojes de cierto prestigio sirva de plataforma para un premio, o de conseguir financiación complementaria de una marca de cerveza o de aperitivos, más interesados en la dimensión social que deportiva del poker.

Los jugadores de mayor reputación mediática tampoco han tenido mayor éxito: Phil Hellmuth consiguió una campaña con una cervecera, pero era la misma que patrocina las WSOP. También ha hecho anuncios para una cadena de hamburguesas. Vanessa Rousso fue imagen de una multinacional, pero de un sector muy restirngido a especialistas como es el gestor de dominios web GoDaddy. Los ejemplos son reveladoramente escasos, y nunca en relación directa con el deporte.

Lo más cercano a este acuerdo Akkari-Puma que nos viene a la mente es el rumor de que, en su dí­a, Nike intentó fichar a Phil Ivey. Hablamos de hace más de una década, en plena expansión del poker, y nunca sabremos realmente si hubo posibilidades reales o no de cerrar ese contrato, más allá de las vagas referencias que ha hecho Phil acerca del tema en alguna que otra entrevista. De haberse convertido en realidad, probablemente hoy estarí­amos hablando de un suceso historico similar al triunfo de Moneymaker en el Main Event.

Akkari, y por ende Brasil, han vuelto a demostrar que sin la criminalización constante y con un marco de referencia en el que el poker es considerado una actividad deportiva, nuestro juego puede coexistir con otras actividades minoritarias, y también aspirar legí­timamente a alcanzar cotas mucho más altas, como cualquier otra disciplina. Pocos deportes pueden presumir de ser capaces de atraer a miles de personas en una competición popular en el que el pago de la entrada es tan alto como por ejemplo un EPT o las BSOP, ya que hablamos de Brasil.

En igualdad de condiciones, el poker puede ser tan atractivo para una marca como cualquier otro deporte, y sus practicantes pueden alcanzar un nivel de reconocimiento y liderazgo similar al de Akkari en Brasil, donde es una verdadera estrella. Y como tal será reconocido por la empresa alemana. Puma ha manifestado su intención de utilizar la imagen de André en varios anuncios impresos y audivisuales a nivel nacional.

Parabens, André.

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