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Aleksejs Ponakovs le birla el brazalete del 100k$ a Phil Ivey en el heads-up

El californiano estaba listo para celebrar su undécimo brazalete, que se le resiste desde 2014, pero el High Roller letón no se lo permitió. Ponakovs había ganado un torneo el pasado otoño, pero fue online, así que se estrena en vivo en las WSOP

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Aleksejs Ponakovs

24 horas antes de lo previsto, quedó listo para sentencia el Event #42: 100.000$ High Roller No-Limit Hold’em de las World Series of Poker 2022.

Al inicio del día 2, el torneo ni siquiera había cerrado su registro. 11 habituales de los Super High Rollers aprovecharon la oportunidad de reengancharse a un field que se había quedado recortado a 23 jugadores en la víspera y en el que se veía un nivel algo inferior a lo que sería habitual en un torneo de este precio.

Los recién llegados recibieron 15bb y enseguida comenzaron a forzar all-ins. Adrián Mateos era uno de ellos. El ritmo de eliminaciones fue alto, y se engulleron al español en un santiamén.

La mesa final quedó establecida bastante antes de la hora de la cena, y el juego todavía se aceleró más con una doble eliminación. Nick Petrangelo fue all-in con 4,5bb y Ben Heath y Masashi Oya se sumaron al bote. El flop fue 865 con dos corazones y Heath declaró el all-in. Sorprendentemente, Oya pagó con proyecto de color máximo y el cinco pinchado y, ya que no se completó nada, tuvo que coger el mismo camino que Petrangelo.

Visto el panorama, PokerGO decidió jugar un comodín y cambió su programación del día para emitir el desenlace del torneo en falso directo. Se adelantó la pausa de la cena para hacer los ajustes técnicos y ganar el tiempo necesario de delay a la emisión. Casi no llegan a tiempo, porque en lo que quedaba de nivel hasta el break, Ben Heath le dio la puntilla a Mikita Badziakouski y Aleksejs Ponakovs se quitó de encima a Talal Shakerchi, reventándole AA con KK al británico.

El letón, viejo conocido de las crónicas semanales de los Super Million$ y asiduo a los High Rollers de GGPoker, se aseguró el liderato para las cámaras. Aparte de Heath, el otro claro obstáculo para la victoria era la presencia de Phil Ivey, ya que ni el empresario Greg Jensen ni el campeón del 3k$ Limit Michael Moncek gozaban de la reputación o las fichas suficientes para entrar en las quinielas.

Heath, que ganó el 50k$ del Rio en la edición del 50º Aniversario de las WSOP, tomó a su cargo las 18bb de Moncek tras un rerrobo del americano, TT>A4s. Luego eliminó a Jensen con un 3bet-call preflop, QQ>AJs, confirmando los pronósticos.

La racha del británico casi arrasa también con Ivey, que le pagó un 3bet con K9s. El flop contenía dos tréboles que le daban proyecto de color a Ivey, y Phil decidió resubir all-in a la continuación. Heath jugaba AA y tenía a tiro una buena ventaja para el heads-up, pero el turn completó la jugada del californiano.

Ponakovs pasó a dominar la partida y construyó un liderato que se trasladó al cara a cara aunque fue Ivey quien finalmente remató a Heath. El 11º brazalete de Ivey estuvo cerca, ya que se aupó a la primera plaza tras un farol fallido del letón, pero Ponakovs contraatacó con acierto. En la última mano, Ivey hizo una 3bet de farol con 86. Dejó en paso el flop y en el turn J379, que le había dado proyecto de escalera, jugó check-push. Ponakovs estaba encareciendo el river con segunda pareja, A9, y decidió acertadamente pagar el all-in con ella.

Se esfumó así el 11º brazalete para Ivey, que se lleva demorando desde 2014 a lo largo de siete mesas finales -tres de ellas en esta edición-. Hubiera sido el primero en NLHE para Phil.

La extraña foto con la cabeza de gallo que las WSOP han elegido para poner a disposición de la prensa tiene una explicación. El raíl de Ponakovs estaba dirigido por el canadiense Rayan Chayas, el «Beriuzy» al que hacá referencia la colorida camiseta del letón. El gallo es una especie de animal totémico para el grupo de amigos y también para los seguidores de los canales de Youtube y Twitch que tiene Chayas bajo ese nick. A lo mejor, el talismán que le dio Chayas a Ponakovs, otro gallo, como no, fue el que decantó la partida a su favor. Quién sabe.

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