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Adiós al sueño del boom del poker en China

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China, gracias a su inmensa población y su cultura proclive al juego, ha sido durante años la mayor esperanza de la industria para servir de cuna a un nuevo boom del poker.

Numerosas empresas del sector han coqueteado con el gigante asiático, buscando grietas en la prohibición sobre el juego online que reina en el paí­s oriental. En los últimos años, la Global Poker League, las WSOP y otras empresas punteras han conseguido cerrar acuerdos con empresas chinas, gigantes como Tencent o Alibaba. Qué decir del WPT, adquirido por una matriz china, Ourgame, que consiguió que la decimosexta temporada del circuito se abriera con el primer WPT Beijing.

Todos los avances en este aspecto van a ser barrdos de un plumazo por un cambio en la polí­tica china sobre el poker online. En cierta medida, la tesis del poker como deporte mental habí­a calado entre los responsables del sector. El juego online por dinero real estaba completamente descartado, pero se habí­a permitido un floreciente mercado de aplicaciones moviles de poker gratuito, y el germen de una red de clubes de poker y torneos en vivo con lí­mtes de participantes y premios en especie.

Nuevas generaciones de jugadores de poker estaban aprendiendo los rudimentos del poker en estas aplicaciones, mientras que los ya talluditos las utilizaban para perfeccionar su juego, como base para partidas reales ilegales y para mantenerse al dí­a de los próximos torneos programados tanto en la China continental como en la región administrativa de Macao o en los paí­ses limí­trofes. Las grandes empresas chinas como Tencent permití­an a sus clientes clasificarse para torneos en vivo a traves de las apps y usaban las mesas de play money para realizar promociones relacionadas con estos eventos.

Todabví­a no se conoce la redacción de la prohibición, ni si llevará aparejada un nuevo reglamento, pero es oficial que a partir de 1 de junio, quedan prohibidas en China todas las aplicaciones que uitilicen como base el Texas Hold’em, así­ como la promoción del poker en redes sociales y chats.

Toda la red de contactos entre jugadores y los medios empleados por las empresas para promocionar sus eventos van a quedar barridos de un plumazo.

La eficacia del gobierno chino a la hora de aplicar estas medidas es casi legendaria. Las páginas de descarga de aplicaciones han visto desaparecer miles de opciones de sus catálogos por incumplir algún tipo de normativa, y, normalmente, su retirada ha conllevado la imposición de severí­simas multas a los desarrolladores. Se da por hecho que la prohibición será respetada y no va a quedar ninguna opción de poker online en China.

Tencent ha descatalogado inmediatamente su aplicación basada en las WSOP, y tras esta deberán seguir otras miles que habí­an surgido al calor de la expansión del poker entre la sociedad china.

El director de la Asociación de Jugadores de Poker de Hong Kong Stephen Lai explicó el alcance de la medida para el South China Morning Post:

Ahora, con el presunto cambio en las normas, ya no habrá más poker con play money en China, y no podrás hablar de poker en las redes sociales. Los jugadores chinos no tendrán donde practicar, y no tendrán acceso a información sobre eventos de poker legales en otras partes de Asia. El poker ne China ha vuelto a la casilla de salida.

El jugador de poker profesional Guo Dong, que formó parte de los Hong-Kong Stars de la Global Poker League y que ahora actuaba como embajador para Tencent, dejó un mensaje en su cuenta de WeChat, la red social más activa de China.

Van a cerrar todas las aplicaciones de poker el 1 de junio, lo que significa que no habrá más poker en China. La gente me pregunta como me siento, y lo que siento es que solo quiero romper a llorar.

La única expectativa de supervivencia que tiene la comunidad china de jugadores de poker es que tras la prohibición llegue una clarificación de la situación legal concreta en al que queda el poker en el paí­s, y sobre ese marco legal, seea cual sea, intentar reconstruir los pequeños avances conseguidos hasta ahora. si ello es posible.

No habrá boom del poker en China. Ni siquiera habrá poker. Una lástima.

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